要了解某个地区的污染状况,科学家们需要大量的数据。由于污染监测设备比较昂贵,每个城市仅能设置为数不多的监测点。近日,海湾地区的科学家们想出了两种监控污染的新方法。一种是在学校和博物馆的楼顶上安装便宜的感应器,以监控七种不同的污染源;另一种是在 Google 街景车上配备污染感应器,以绘制详细的污染地图。

在穿越加州的洛杉矶、奥克兰、中央山谷时,Google 街景车上会收集空气,进行初步分析。“移动监控不是什么新事物,但是,当你把感应器放到专业人士每日驾驶的汽车上,一切都变得非常简单,” 德克萨斯州大学的环境科学家 Joshua Apte说。目前,他与 Google、Aclima 和美国环保合作,对 Google 街景车收集的数据进行分析。

009ednc20170613 (图片来自 wired)

为绘制详细的污染地图,街景车必须重复走过每条路。只有这样,科学家才能搞清获取精确数据所需的天数。污染地图展示出高污染热点、特殊交汇点等信息。“当我们看到一个热点后,我们就去调查原因,因为汽车上配置了高精度的摄像头。”

与此同时,另一组研究人员的项目也在进行中。他们把感应器放到学校和博物馆的屋顶上,试图揭示不同时间段的污染变化情况。该项目的名字是 BEACO2N,由加州大学伯克利分校的大气化学家 Ron Cohen 发起。最初,BEACO2N 想要检测加州环保法案的效果,不过,它很快就变成了一项公共卫生项目。

010ednc20170613 (图片来自 aeroqual)

从一开始, Ron Cohen 就决定使用廉价的感应器。这些感应器精度不高,但是,当它们组成网络后,Cohen 可以比对信息,得出精确的数据。Cohen 表示,通过这些测试,他可以判断某个地区的主要污染源是什么。

虽然两个团队采取了不同方法,但是,他们都希望,政策制定者、城市规划者和医疗保健提供者能够用上这些工具,对抗气候变化,改善人们的。Cohen 正与公共健康科学家合作,探索疾病与污染的关系,将 BEACO2N 应用到医疗领域,而 Aclima 公司与流行病学家展开合作,研究污染热点附近的健康问题。

Cohen 预测,在今后的一些年里,感应器网络将不断扩大。它们可能被安装在汽车上,也有可能放置到各种建筑物上面。Google 街景团队表示赞同。“我们在奥克兰做这件事情,” Apte 说,“不过,我们将奥克兰看做一个面向全球的实验室。”

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