一年一度的台北国际计算机展(Computex 2017)在月初圆满落幕,在会中最热门的两大技术议题,非人工智能(AI)与物联网(IoT)莫属;AI正从遥远的云端缓步走向尘世,IoT则是已经渗透到人类生活的各个层面并发挥其影响力。

专为IoT应用量身打造的平台

而如同ARM物联网事业群总裁Dipesh Patel在Computex期间CPX论坛专题演说中所提,虽然全球物联网装置估计到2035年可达到2,750亿台,庞大市场商机可期,但基础建设成本、连网成本、装置开发成本以及安全性考虑等因素,都可能阻碍物联网发展。

Patel指出,要加速物联网发展,就必须从装置管理、云端接口,以及健全的开发者社群与伙伴关系着手,而安全性则是物联网解决方案的最重要基础;ARM支持Cortex-M系列核心的mbed就是以「全方位的安全性」为考虑,专为物联网应用打造的平台,迄今已有25万家开发商以免费的mbed OS设计物联网装置,平均每个月有150万台mbed装置启动。

mbed平台拥有完善的设计工具支持,以及ARM丰富的IP资源与生态系统作为后盾,开发者还可利用mbed Cloud管理物联网装置联机、安全和更新,提供系统更新时的监控服务;Patel以美国厂商GE Lighting为例,表示该公司利用mbed平台开发配备连网节点的路灯,不仅能进行安全联机也能侦测使用者环境,为大众带来更便利的服务。

丰富的IoT应用无线技术IP资源

为了布局物联网市场,ARM也透过收购取得了无线技术IP的开发能力;ARM是在2015年宣布收购了Wicentric及Sunrise Micro Devices (SMD)两家具备于蓝牙技术专长的公司,并成立新的无线通信事业群,于2015年的Computex正式发表Cordio系列无线IP。

ARM无线通信事业群(WBU)技术营销经理窦振诚在Computex 2017期间的媒体团访中表示, Cordio IP是结合处理器与支持802.15.14的MAC、PHY层,上层的应用层端看业者欲使用哪个802.15.4技术协议,即可进行完整的802.15.4无线SoC开发;这能让不熟悉如何结合控制器与通讯技术的厂商,也能轻松着手开发新产品。

此外在ARM也依据3GPP的NB-IoT (目前为Rel.13版,正朝Rel.14发展)规格,开发了Cordio-N IP;该公司无线通信事业部资深营销经理Philippe Bressy指出,NB-IoT拥有成本及安全性优势,目前全球也有28个场测正在进行。Cordio-N IP亦需要搭配Cortex-M核心,由后者运作通讯协议部分。

轻松从「0」开始进入IoT世界!

mbed平台、Cordio无线IP以及Cortex-M系列核心,构成了ARM坚强的物联网生态系统; 为了帮助初涉物联网设计的厂商以及资金有限的中小企业更轻松进军IoT世界,ARM还推出了名为「Design Start」的免费在线设计平台,让开发者能利用要求低功耗、低成本、小体积的Cortex-M0核心进行客制化SoC设计,实现具差异化的终端产品。

听到「设计客制化SoC」,大多数人可能都想问:这会不会搞得太复杂?而且成本很高不是吗?其实没有你想象中那么难──点击链接观看视频,你将会清楚了解到,利用ARM提供的各种支持工具以及丰富资源,自己开SoC、发挥创意打造独特的各种物联网装置真的很简单!

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