我每周都会收到许多由新蛋科技(Newegg)所寄来的产品推荐信息,大多数我都成功地(虽然经常不情愿地) 舍弃掉。但有一个是最近在我的RSS阅读器里出现、令我无法抗拒的产品——讯舟EDIMAX EW-7438RPn。这是一台只支持2.4GHz传输的N300 Wi-Fi设备,支持无线信号延伸与接入,也可作为以太网网桥。其原本在新蛋的标价为21.99美元,建议售价为34.99美元,此次的促销价为14.99美元(含运费),加上5元的退款折扣,所以最终售价为9.99美元(我订购后很快地就收到了产品,真是太感谢讯舟了!)

如果你认为我要拆解这台机器,没错,我等一下就开始拆解并分享心得给你们。

这边先看到的是外包装的照片。盒子上有个缺角,是我撕掉统一商品条形码时弄破的,这是为了折扣退款用的。

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有发现吗?这同一个产品可销售到全球不同国家,也许是产品设计本身可支持各种工作电压、电流、频率与电源接头。等一下我会逐一检视,再告诉你们原因。

在包装内,你会发现使用说明书的纸本与光盘两种版本。

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这张名片大小的说明书的背面下方可以发现二维码,使用者可通过Android或iOS手机直接下载App。

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在盒子内,当然就是这台EW-7438RPn设备。

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讯舟称这台机器为“迷你”设备,这不是开玩笑的。

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接下来,我们看看机器的各个部位,包含上下侧(我原本以为上下方都有透气孔)、背部与左右侧。我们可以看到这台设备支持10/100 Mbps以太网端口,可用于接入点(AP)或网桥(bridge)模式。

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这是标签说明的近拍照,在上面设备的背后与底部照都可以看到。

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打开外壳并不难,我用适当尺寸的螺丝刀从设备底部排风孔的位置撬开外壳。

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我无法松动机器的顶部,后来我发现那边被标签下方的一根飞利浦螺丝锁住了。

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将螺丝拆下来后,前方的塑料外壳终于顺利拆解。注意一下Wi-Fi保护设置(WPS)按钮(同时提供复位到出厂设置的双重功能——只要长按,就变成回到出厂模式)的柱塞,以及五颗LED灯的透镜。

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下面是PCB前侧的照片,可以看到成对的按钮与透镜。

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Wi-Fi 保护设置/复位开关在底部,旁边是位于右上方的LED灯。中间明显可见的两大块瑞昱(Realtek)的RTL8196网络处理器芯片与RTL8192E WLAN 控制器芯片。在无线控制芯片上方是一个嵌入到电路板上的弯曲铜线,一般来说像这样在PCB板上的露铜部分你会认为是Wi-Fi天线。但请记住,这是一台“N300”无线网络设备,所以必须要有两根天线来支持正常工作。我认为这根走线其实是在最初设备配置时,用来支持自广播“EdimaxEXT.Setup”SSID。(我不懂为什么讯舟不用“一般”的天线来处理就好了?读者诸君,你的看法呢?”)

从概况照上也可以看到两根主天线,在LED的右侧以及沿电路板的左侧。下面从各个不同的角度来看,可以看得更清楚。

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好,现在来看电路板的其他地方。拆掉底部的飞利浦螺丝后(位于概况照的下方),你必须先把电路板从固定它的连接器处松开。

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塑料板的下面是什么?同样,等一下再告诉你们。现在,我们先仔细研究一下被拆下来的那块电路板。

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如同一般的低价(即低利润率,也就低成本,因此必须高度集成)消费类电子设备,里面除了分散的焊接点与无源元件外,没有太多其他元器件。在标签下方、有线以太网端口的右边,你会看到一个微型的Macronix 25L1606E 16Mb串行接口闪存。

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而在标签下方,是一个标示“FUN-JIN PC161S 1445”的芯片,我找不到任何与这个芯片相关的数据,即使在制造商(锋译企业股份有限公司)的网站上也找不到。我猜测这是一个LAN网络变压器,我之前在任何小型设备中都没看过这个器件。大家认为是什么?

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最后,我们来研究一下机壳底部塑料板上的神秘区域。

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将这块塑料板移开后,会看到AC/DC电源转换子系统。

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当然,记得我之前说过的,这台设备是销售到全世界各地,将电源与该设计其他部分分开,用插头将其连接在一起,这样的设计方式让这块电路板变成能在世界各地共享的标准设计,只要依照不同国家需要,更换所需的变压器即可。讯舟的这个设计真的很聪明!

《电子技术设计》2017年7月刊版权所有,转载请注明出处及链接。

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