蓝牙技术联盟(Bluetooth Special Interest Group)正式宣布了新的蓝牙连接标准支持网状网络协议(Mesh)。这种新的网络结构适合拥有大量蓝牙设备的智能楼宇、体育馆或者智能家居。

网状网络是一种把区域内蓝牙设备全部互联的连接结构。对于设备网络连接来说,最简单的方法就是把这些设备全部连接在一起,如果有 6 台蓝牙设备,那么在全互联的网络结构下,需要 15 条传输线路。

024ednc20170724 简单的网状网络示意图 来源:e2e.ti.com

这种连接方式的优点是网络内所有的蓝牙设备,作为节点都可以进行通信传输。避免了当其中某些节点出现故障时候,整个系统无法连接工作的状态。而且如果其中某个节点受到外部攻击的时候,网状网络可以隔离危险节点的所有连接。

由于每个设备都可以进行信息传输,这对于需要长距离传输信息的大型场所、写字楼、体育馆来说,网状网络内设备只需要很低的功耗就可以进行传输。这让体育馆或写字楼内常见的由电池供电的温度控制器能工作更久的时间。

更大的问题是距离。目前大型蓝牙网络普遍采用集中控制性网络结构,网络中的各节点通过点到点的方式连接到一个中央节点(又称中央转接站),一般是由集线器或交换机来控制。

在这种网络结构中任何两个蓝牙设备要进行通信都必须经过中央节点控制——它们得离节点够近。同时蓝牙连接本身稳定性较差、速度也较慢,一旦中央节点出现故障或者被攻击,会导致整个蓝牙网络无法正常通信工作。

而点对点的网状网络,则避免了相关问题。目前的设想是,智能大楼系统设置了办公室门禁锁上之后,自动关闭办公室里全部的灯光。当中控设备发生故障无法运行的时候,蓝牙门禁也可以给智能电灯开关传输关闭信息,确保指令可以正常执行。

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网状网络连接技术之所以现在才得到蓝牙技术联盟的支持,一方面是这种结构控制相对复杂,在面对大量蓝牙设备连接的时候,安装和配置的要求都比较高。

另一方面,智能家居发展太慢了。虽然厂商都用 ZigBee 协议挺麻烦(比如飞利浦 Hue 需要单独接一个类似路由器的控制器,装几个灯泡而已),和现有的 Wi-Fi、蓝牙都不兼容,但反正也没多少人用智能家居。

蓝牙技术联盟(Bluetooth Special Interest Group)是一个全球有超三万家公司加盟的非盈利机构,也是蓝牙标准的制定者。作为联盟的发起公司 Agere、爱立信、IBM、英特尔、微软、摩托罗拉、诺基亚和东芝具有推动蓝牙标准更新的决定权。2006 年联想取代 IBM 成为蓝牙技术联盟董事会内的成员。Google 也在今年 7 月 14 日成为了董事会的成员之一。

目前支持蓝牙 4.0 和 5.0 的低功耗蓝牙设备都可以等待厂家开发升级固件,获得接入网状网络的能力。

不过蓝牙的使用依然是常用消费电子产品最麻烦的地方。苹果为了改善蓝牙体验要在 AirPods 无线耳机里装上自己设计的新芯片。新出来和正在研发中的几款第三方无线耳机也在做类似的事。

再不快点变好用的话,蓝牙连真正的通用都做不到了。

(来源:好奇心日报)

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