最近在遭遇到产品接二连三地发生故障后,我不禁想问在「中国制造」(Made in China)的产品是否真的让我们比较省钱,还是付出更大的代价?虽然造成产品不断出现故障的罪魁祸首似乎总是USB连接线、音源线以及行动电源,但当连续几款产品令人忧心(尤其是在烟雾消散后的情况下),对我来说,这些产品本身就存在着更多风险。很遗憾地,这些产品大部份都来自削减成本成为常态的中国。

每一次,当手机上的USB电源或音源线故障时,我总是试着把脱落的铜线焊在一起,但只能找到一、两根细如发丝般的铜线。就是因为使用了如此之细的铜线,难怪这些产品这么快就坏掉了。我觉得平均每八个月就要烧掉一条电源线。而音源线大致上也只能撑到这么久的时间了。使用蓝牙(Bluetooth)确实避免了电缆连接,似乎也不会耗用更多电池。但同样地,当我将蓝牙装置放在口袋时,就算离手机只有3英呎,也经常出现断断续续的情况。

电池似乎可维持一段时间。然而,相较于仅更换手机,多花钱买新的电池很不值得。也许唯一的例外是不太需要再买手机了——因为大多数的方案都只是租用的。

我目前所用的手机大概只花了30美元,至今已使用了三年。上一支手机花了我150美元,却只撑了三个月——可能是因为放在车内的中控台上而过热,或是放在湿的海绵垫上而过度潮湿。总之,有一天手机在车内充电后,我拔下USB电源线,从中控台上拿走手机,接着手机的震动马达就开始不正常了。没问题!工程师通常只需拆下这颗震动马达即可。不过,手机中的一些小电路将会在这款多余的配件移除时发出尖锐的声音,而且再也无法定位讯号了。

我一共有三款产品发生故障后冒烟、一款产品熔化,还有另一款产品变得超热。另外,有一次我拆开家中天花板的小型荧光灯(CFL),发现在灯泡的电路板上出现了棕色的焦痕。看起来好像是晶体管发生崩溃了,这可能是因为想省下几个成本不到1美分的组件而导致的。这种偷工减料的情况通常发生在为了避免反向电压,而略过串联或反并联二极管。除了二极管,为了避免过热或过度的下游负载,采用保险丝也是不错的选择。

那么,让我们来看一下这场「火灾」吧!事实上,产品只是冒烟了,但并没有看到火焰。当我的惠普(HP)显示器开始冒烟时,我正好就坐在书桌面前。我并未立即排除故障,而只是回报了这个问题,然后打包显示器并寄送至HP服务中心。而从新的显示器隔天立即送到我家的速度来看,这显然不是经常发生的产品更换案例。当‘Made in China’的电感芯造成工作站短路,以及鸡脂接合剂熔融造成储存能源的核心间隙崩溃,也会出现类似的过电流故障(但不会冒烟)。

根据组件分析得知,原始制造商的尼龙间距被一种分离复合物的版本取代了,经过我们进一步分析确定是采用了鸡脂接合剂。附带一提的是,我们也确定了所谓的无铅组件真的是完全无铅的,除了其上所贴用于标示‘lead free’的标签上面的印刷墨水。

最近我儿子给了我一个用USB电源线充电的锂电池。这个行动电源基本上是为其他USB装置而设计的电荷储存装置。它有一个附加的功能是12V的输出,以及跳线功能。我很开心它能有这样的功能,因为它更方便携带,省去我在车上充电的不便。然而,当有一天它也在我的车上开始冒烟后,事情就不妙了。

002ednc20170731 照片显示在我发动车子引擎后不久,车上的USB行动电源过热冒烟后的样子

所幸电池并没有爆炸,也未损及我的车子。不过,顺带一提,如果车上载着小孩时,千万别在车内抽烟!当然,我的车上也有灭火器和其他安全功能,但幸好我不需要用到它们,因为我马上就把冒烟的电池丢出车窗外了。

除了故障之外,过热的负荷让我们付出多大的代价?我很开心儿子在父亲节时来看我,并且给了我这个行动电源。就像我一样,他也为自己的计算机选择了较便宜的电源;而我的因电源线而「故障」了,就像我的其他许多USB和音源线一样,它们都会变得超热到不能随便留在任何织物或易燃物上。但我有时会在床上工作,不得不把它们放在键盘附近。在目前已能设计出效率达到90%或更高的电源产品后,这一类低效率的「喷火龙」出现可说是一种侮辱,而且也令人质疑如果以每小时千瓦(kW/hour)的电源来衡量,究竟浪费了多少钱?

因此,当公司的财务部门与经理人为了节省成本考虑而纷纷采取外包,结果真的让我们省到了什么吗?还有那些流向海外的钱,终究无法留在国内工人的口袋中。是不是只要让股东开心就可以不顾一切?就像产品冒烟终究会消散一样……

(原文发表于Aspencore旗下EDN的姐妹网站:planetanalog;Susan Hong编译)

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