自上世纪70年代《星球大战》系列电影面世以来,无数飞行爱好者和梦想家都在试图设计制造出可以任意起降的飞行器。最近几家“飞车”设计公司宣传今年或明年就可以正式对外销售,这重新点燃了“飞车”爱好者的梦想和激情。那么,要使汽车会飞,需要解决哪些问题?

001ednc20170804 图1:《星球大战》中童年安纳金-天行者用零部件拼凑的飞行器参加比赛获胜

003ednc20170804 图2:《星球大战》的狂热爱好者设计的“会飞的车”

要设计出真正会飞的车究竟需要多长时间?要花费多少钱?让我们来清点一下飞车的先行者们。

1.谷歌联合创始人投资一亿美元开发的Kitty Hawk

Kitty Hawk是谷歌联合创始人拉里佩奇私人投资、于2010年启动的一个飞车项目。其第一版的设计类似一个会飞的水上摩托艇,这艘重100KG的电动飞行器飞行高度最高100米,时速可达40公里/小时。像直升机一样,它可以垂直升降,带有8个旋翼。

拉里佩奇在这个飞行器上的累积投资已达一亿美元,Kitty Hawk公司宣称2017年底可以推出市场,现已接受预订。有钱的飞车爱好者又多了一个选择。

004ednc20170804 图3:Kitty Hawk可以在水上飞行,无需飞行许可,据称今年底交付

2.耗时50年开发的Moller Skycar

由Paul Moller发明的Skycar飞行器是一种可以垂直升降(VTOL)的飞车,50年前开始开发,但到目前为止还没有推出一款可以自由飞行的型号。现在仍处于开发阶段的M400是一种人人可以驾驶的4座汽车,只是带有自动飞行控制功能,驾驶人只要输入行驶方向和速度即可自动飞行。

据称Moller的公司已经花费约2亿美元在Skycar设计开发上,他曾于2006年试图在eBay上拍卖其唯一的M200X原型机,其保底价为350万美元,最终没能成功拍卖掉。

005ednc20170804 图4:Moller M200 (左)和M400 (右)经过50年的开发仍然没能实现自由飞行,更别谈拿到FCC认证许可啦。

006ednc20170804 图5:曾经在eBay上拍卖但没有成功的M200X Volantor原型。

3.旋翼机+电动三轮摩托组合

Pavel Březina是捷克的一位工程师,其公司 Nirvana Autogyro已经开发出飞车原型机GyroDrive,这是一种燃油的旋翼机和电动三轮摩托车的组合。比其它飞车原型领先一步的是他已经获得捷克的上路许可。

007ednc20170804 图6:Nirvana GyroDrive做为飞机可以在飞机场起飞和降落

008ednc20170804 图7:Nirvana GyroDrive做为电动摩托车可以在大街上行驶

另一家欧洲飞车公司是荷兰的PAL-V,经过15年的开发终于推出一款三轮旋翼机Liberty,它采用Rotax引擎的双推动器传动系统。在驾驶模式,其地面行驶速度可达160公里/小时。只需5-10分钟即可切换到飞行模式,其起飞滑行距离为590英尺,最大飞行高度为1.1万英尺。

标准的Liberty Sport型号起价为39.9万美元,预计2018年底交付。

009ednc20170804 图8:PAL-V Liberty可以在驾驶模式和飞行模式之间切换

4.最炫酷但也最复杂的飞车AeroMobil

一家来自斯洛伐克的公司耗费10年时间,终于开发出商用飞车AeroMobil,它采用Rotax 912 ULS引擎,可以在常规汽车加油站加油。加满一箱汽油可以飞行430英里,而作为汽车可以行使310英里。

AeroMobil采用轻钢结构和碳涂层,其重量为992磅,起飞速度为90 mph。展开为一架飞机时,其宽度为26英尺,长度为19英尺,可以容纳2个人。当转换为汽车时,其机翼收回,可以正常停进一个停车位。

010ednc20170804 图9:AeroMobil的设计很酷,但其复杂程度也非一般飞车能比

011ednc20170804 图10:AeroMobil作为飞机展开机翼

012ednc20170804 图11:AeroMobil作为汽车的侧面图

013ednc20170804 图12:AeroMobil作为汽车的正面图

014ednc20170804 图13:AeroMobil的技术规格

5.可以逃离地球的Terrafugia

由5位MIT毕业生于2006年启动的Terrafugia飞车项目,对飞车抱有美好的愿景,期望有一天地球上的人真的可以像《星球大战》中一样,驾驶飞车在空中任意穿梭。

Terrafugia是拉丁语,含有“逃离地球”的寓意。其第一款飞车型号为Transition,声称已经获得所有在美国市场飞行的法律许可。其未来型号是可以进入大众市场的TF-X,期待着这些MIT科学家的梦想早日实现。

015ednc20170804 图14:Terrafugia的未来概念飞车TF-X

6.欧洲空客的无人驾驶控制出租车

并不是只有个人飞行科幻迷和创业公司才对飞车的开发感兴趣,欧洲多国政府合资的空客公司也加入了这一竞赛。该公司宣称正在开发一款没有飞行员的飞车作为未来的空中出租,它将是一个VTOL,但其曲线翼形在飞行时可以省油。

空客声称将于今年发布可行试飞的原型机,期待这家大型飞机制造商能够真正起飞。

016ednc20170804 图15:空客的空中出租飞车概念设计

就目前飞车的发展历程来看,似乎主要障碍是技术问题。然而,即便这些飞车先行者们解决了重量、电池、安全性、复杂性和软件等技术难题,还有一个经济成本的挑战需要克服才行。这些超级飞车成本不下于50万美元,更大和更为复杂的型号要超过100万美元,这可不是一般中产阶级可以随意驶入车库的普通汽车。

工程学是科学研究和经济效益的折中,一帮MIT或斯坦福毕业生们可以不顾成本地研发出造价超过百万美元的飞车,但成功试飞的兴奋过后就会为如何进入大众市场以实现其愿景而发愁。至于空客提出的空中出租车概念,即便开发出这种飞车,是否具有成本效益和真实的乘客还是一个大问题。如果你在等候一辆无人驾驶的飞车出租VTOL,我劝你还是不要屏住呼吸。先放松下来,预备足够的耐心等待吧。

无论未来飞车能否成为现实,那些坚持梦想而不放弃的欧美工程师们都值得我们尊重。期望比较现实的中国工程师中也能出现这样的追求梦想者。

本文部分内容来源于Paul Rako的Developing a flying car,由Jenny Liao编译。

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