当提到超级导电体的时候,我们不管怎么想,都不会想到木头。大家从小都知道,木头是一种最常见的绝缘体,甚至如果身边有人触电,用木棒就可以击打触电的人挽救生命。不过很快这种认知就要发生变化了,来自莱斯大学的科学家们正在进行了一种非常具有开创性的工作,通过在木头表面覆盖了全能的神奇材料石墨烯,成功的将木头变成了一种能够导电的物体。

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为了做到这一点,由化学家James Tour领导的团队使用工业激光将一块木头的表面镀了一层黑色的石墨烯,这种特殊的模式叫做激光诱导石墨烯(LIG)。这种方法可以在不需要热熔和高温环境下制造出一种具有柔性的多层石墨烯。这项技术在2014年最先被发现,而最初只能使用在一种叫做聚酰亚胺的廉价塑料材质上。而现在这项技术首次被使用在木材上,由于类似的机械结果,可以作为一种全新的替代品。

在LIG的过程中,通过激光诱导的石墨烯,在惰性氩气或氢气的环境中进行。由于缺少氧气,激光的热量不会灼伤松木,而是将其表面转化成布满褶皱的石墨烯泡沫,并且牢牢的附着在松木的表面。通过实验,研究人员发现通过70%的激光能量是最适合产生高质量石墨烯的程度。

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与聚酰亚胺相比,将木材转化为石墨的优势在于木材是一种常见而且很丰富的可再生资源。考虑到石墨烯未来的应用潜力非常惊人,从建筑结构到制造新型扬声器,甚至还能用来检测癌症,这项研究算是一项比较重大的突破。

当然,目前来看研究人员对此最感兴趣的应用领域是与电子产品有关。具体来说,他们希望通过利用激光诱导石墨烯松木还制造能储存能量的超级电容器。随着全世界每年都会产生大量的电子垃圾,生物可降解、环保的木制电子产品将对环保领域带来非常大的好处。而未来如果这项研究能够进一步取得成效,未来会有很多的电子设备厂商将这项技术融入到自己的产品中。

(来源:digitaltrends;腾讯数码编译)

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