混合现实(MR)公司 Magic Leap,一家十分神秘的初创公司。据了解,日前 Magic Leap 与美国伯克利实验室(Berkeley Lab)合作发表了一篇学术论文,暗示了 Magic Leap 正在研究的方向。该团队开发新的材料,可以从更多的角度吸收光,并且以最小的损耗完成重定向。虽然使用了与 HoloLens 类似的波导技术,但该技术不仅能够优化 MR 耳机,而且在全息图、隐形斗篷(invisibility cloaks)等方面也取得了突破性进展。

虽然 Magic Leap 没有明确说明他们会在 MR 耳机中应用这项技术,但笔者觉得 Magic Leap 存在这个想法。众所周知,利用波导技术的光场芯片可以将光线偏向用户的眼睛。Magic Leap 描述光场芯片为:芯片是三维波分量,结构非常小,并且可以管理光子流,最终产生数字光场信号。

Magic Leap 将合成图像投影到芯片上,以最小的损耗和更精确的方式将其反射到眼睛,这是一种奇特的方法。要做到这一点,需要使用所谓的“超材料”,利用纳米材料特有的性质折射光线。超材料的主体与彩色蝴蝶翅膀相似,形成蝴蝶翅膀的物质本身没有颜色,但具有微小的特征,可以将光折射成特定的颜色波长。眼镜的防反射涂料和这个超材料的科学原理相同。

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根据伯克利实验室的研究可以推测,Magic Leap 开发了两种新的超薄硅光学芯片。如上图所示,利用电子束刻蚀技术将 20 至 120 纳米的“光束”雕刻成硅芯片。正如我们在高中物理课上学到的一样,形成一个无穷小的“衍射光栅”,可以将光束衍射成为不同的颜色,就像棱镜折射一样。

这样的研发以前也有过,但在以前的设计中,为保证高效率衍射,光必须以适当的角度进入表面,并且仅限使用红外光进行衍射。目前,技术得到了优化。伯克利实验室纳米部总监 Stefano Cabrini 说:“我们现在能够从不同的角度和波长获取硅芯片,而且基本不会降低衍射效率”。 并且,该技术可以广泛应用于芯片的制造。

在 Magic Leap 尚未公布的眼镜中都可能使用这些设备。伯克利实验室表示,最新技术将会应用于很多方面,包括智能表面、数据处理、全息图和隐形斗篷。

(原文发表于engadget.com;雷锋网编译)

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