通用汽车(GM)旗下Oldsmobile品牌的一个实验室曾经委托我们设计一个12,000V的电源,是要运用在监测柴油引擎废气烟尘浓度的「放电管」(corotron),它长得就像下图那样。

013ednc20170914 放电管基本结构

我不知道这些装置是如何被安装在车辆中,但我们把电源设计好了,也出货了几台装置,几天之后却收到客户回复──当放电管通电并侦测到烟尘时就爆了!

后来Oldsmobile的工程师打电话给我们道歉,表示他们没有正确定义需求规格;他们要的不是12kV电压源,实际上是需要一个符合12,000V规格、可以做为电流源的电源。于是我们学到的教训是,放电管需要电流源驱动,而非电压源。

因为那个实验室的预算很紧,所以我们决定用最快速便宜的方法来解决这个问题,在电源的电路图做标记,把来自电压模式的回馈控制电路换成电流模式;然后把加上标记的电路图配上说明传给Oldsmobile实验室,像是「把R12从IC1 pin 3断开,重新连结到Q5晶体管基极…」之类的。实验室的人按照我们的指示进行修改,一切搞定!

如果你曾经开车跟在一部柴油引擎车后面,你就会知道烟尘的问题;Oldsmobile的人试图量测烟尘以找到降低排放量的方法,而我们也帮上了忙;过了一年之后还是更久,另一个GM的品牌Pontiac也找我们订购了几个相同的电源,为了相同的目标。

我告诉他们之前Oldsmobile发生的状况,他们说:「好,那给我们电压源模式的电源,这样你们就不用重作设计档案;我们拿到之后也会依照Oldsmobile做过的那样修改。」我们照做了,他们也照着做了,任务顺利完成。

后来又过了一年左右,我们收到了Oldsmobile实验室的来信,感谢我们对他们设计案提供的帮助;他们特别感谢我们的地方,在于能让他们克服技术障碍而且不必花费额外的成本──这种感觉真的很不赖!

(原文发表于Aspencore旗下EDN论坛美国版,参考链接:edn.com;作者为电子设计顾问,拥有纽约大学布鲁克林理工学院电子电机学士与硕士学位;Judith Cheng编译)

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