Magic Leap D 轮融资再次拿到 5 亿美元,产品一直未对外公布,拿融资却拿到手软,此番融资也让他们的估值飙到 60 亿美元。是不是骗子还不好说,但业内人士纷纷表示:“Magic Leap 是有干货的,投资者都不是傻瓜。”6 年了,Magic Leap 引来了瞩目,更引来了质疑,而从现有的一些公开信息中,不仅能看到这家公司的变化,也让我们对其迟迟不肯公布的产品有大体的判断。

投资方的变化

成立于 2011 年的 Magic Leap,外界谈的(嗯,也可能是眼红)最多的是他拿到的融资。

2014 年 2 月,A 轮 5000 万美元,来自匿名私人投资者;

2014 年 10 月,B 轮 5.42 亿美元,谷歌领投,投资方还有高通、风险投资公司 Andreessen Horowitz等;

2016 年 2 月,C 轮 7.935 亿美元,阿里巴巴领投,投资方还包括谷歌、摩根大通,此次估值达到 45亿美元;

2017 年 10 月,D 轮 5.02 亿美元,新加坡淡马锡控股领投,其他投资方还有新加坡全球基金 EDBI、巴西 Grupo Globo(巴西环球集团) 以及 Janus Henderson Investors(全球领先的主动资产管理公司)。同时,现有的投资者包括阿里巴巴、富达管理研究公司、谷歌、摩根士丹利和普信集团 T.Rowe Price(一家资产管理控股公司) 也参与了投资,估值达到 60 亿美元。

不难发现,到了最近的 D 轮融资,领投方由先前的谷歌、阿里巴巴这些知名的科技公司,变成了一些投资基金管理公司。根据自媒体辛饭堂的报道,尽管 Magic Leap 不断拿到融资,但已经让出了 70% 的股权。而且,“引入大量负责二次承销的投行,这对一家声称自己要做消费级新科技产品的公司来说,是很反常的。”

质疑风波

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2015 年开始 Magic Leap 发布多个视频,一时间刷屏朋友圈,例如篮球场上一跃而起的鲸鱼,家里随处都可以查看天气、办公,甚至是查看 3D 全息图,还有一款外星人入侵的游戏视频。这些演示让外界对 Magic Leap 的技术表示赞叹,也令他们名声大噪。直到 2016 年 12 月份,外媒 The Information 爆出其公开的 AR演示视频只不过是特效,同时还对多个方面进行质疑,包括虚假宣传,那些炫酷的视频至少有一段出自视觉特效工作室 Weta Workshop;头盔笨重,体验不如 HoloLens;光场显示难以解决等。

显然,这起事件让外界对 Magic Leap 的技术产生怀疑。随后,The Information 的作者表示并不认为 Magic Leap 是家骗子公司, 不过他们在将 AR 技术人融合到小型化设备上遭遇瓶颈,产品化之路困难重重。

核心员工离职

比起质疑风波,与员工的纷争,以及核心员工的离职,对 Magic Leap 的影响反而更大。

2016 年 2 月和 3 月,首席工程师(Principal Engineer) Michael Kass,以及负责法律事务的副总裁 Michael Leventhal 先后离职。

同年 5 月,Magic Leap 对前技术副总裁 Gary Bradski 和 Adrian Kaehler 提起诉讼,认为他们向第三方泄露了公司机密,随后二人离职。

Gary Bradski 曾是 OpenCV 的创始人,领导计算机视觉相关的技术研发团队;Adrian Kaehler 带领一个被称为 Special Project 的秘密研发团队。

9月,Magic Leap 视觉算法工程师 Zeyu Li(李泽宇,音译)加入苹果。

10 月,公司证实负责市场营销的高管华莱士(Brian Wallace)已经离开公司。此前他曾在黑莓、三星电子、谷歌等知名公司工作。2014年,华莱士加盟 Magic Leap,还获得媒体广泛报道。

12 月份质疑风波发生后,公司的首席公关经理 Andy Fouche 离职。

还有其他从 Magic Leap 离职的前员工,有的依然活跃在 VR/AR 领域,开启了新的创业。

技术储备

Magic Leap 的创始人兼 CEO Rony Abovitz曾在接受麻省理工科技评论采访时透露,公司在开发一款光场芯片( light-field chip),基于硅光电技术(silicon photonics)。他们的另一项关键技术是光纤扫描显示(Fiber Scanning Displays)。不过,要真正将这两项技术实现产品化,并不容易。

003ednc20171020 《迈向几何型深度 SLAM》论文中的图示

今年 8 月份,他们先后发布了两篇论文,一篇名为《迈向几何型深度 SLAM》,这篇论文描述了一个由两个卷积神经网络(CNNs)驱动的点追踪系统,一个被称为MagicPoint,另一个被称为Magic Wrap。两个系统是快速简洁的,可以很轻松地在单一CPU上以30+FPS的状态运行。

另一篇是《RoomNet: End-to-End Room Layout Estimation》,其中研究的内容致力于用AI的方法来估算房间的大小和形状,名为 RoomNet。论文总结表示该论文对于室内导航,场景重建和增强现实十分重要。

004ednc20171020 RoomNet 示意图

论文之后,外媒曝光了他们于 2015 年提交的专利文件,文件中显示了他们 AR 眼镜的 8 张设计图。从设计图来看,眼镜很轻便,主要用来显示和位置追踪,眼镜两侧有悬空的线缆,以连接外部部件,包括两个iPhone大小的电池,一个CD播放器大小的GPU和CPU部件。

9 月份,Magic Leap 的硅光学芯片有了新进展。他们与美国博客及实验室合作发表了一篇学术论文,暗示正在开发新的材料。

此外,今年 2 月份,他们收购瑞士计算机视觉公司 Dacuda 的 3D 部门,加强在计算机视觉和深度学习技术领域的技术储备。

产品,产品,产品

005ednc20171020 今年 2 月,Business Insider 公布的谍照,后被称是测试硬件

产品什么时候推出?这是大家最关心的问题。

9 月份,Magic Leap 寻求新融资时,有知情人透露,他们希望 6 个月内将产品发货给一小部分用户。价格在 1500 美元——2000 美元之间。外形将比普通眼镜大一些,但比现有的 VR 头显尺寸小。

根据辛饭堂报道的消息,对产品有了更细节的描述:

“产品的面试时间预计在今年末到明年第一季度,按照量产进度当然大概率是排到明年的,但不排除因为资本和舆论压力提前发布产品;

最终产品会提供有线分体眼镜(一台眼镜 + 一台随身计算盒子的低算力版本)和无线分体眼镜(多台眼镜通过 Wi-Fi 无线连接服务器的高渲染能力版本);

没有手柄或类似的独立控制器;

大概率没有与 HoloLens 或 ARKit 性能相当的实时 vSLAM 软硬件系统;

低算力版售价约 2000 美元;

Magic Leap SDK 将以年费形式分别向个人和企业开发者提供授权;

主要应用于室内小范围个人游戏或小场地线下商业展示。”

辛饭堂的文章中,还特别提到,今年之前,Magic Leap 原型机使用的是和 HoloLens 一代一样的奇景光电 LOCS 方案,不是他们向媒体展示的定制多层堆栈式光波导器件,这里联想到此前奇景光电 LCOS 订单下滑的事件(当时媒体们猜测是 HoloLens 停产),所以很有可能是 Magic Leap 停止了对奇景光电的订单。

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007ednc20171020 专利设计图

同时,体验过产品原型的极客公园创始人兼总裁张鹏对媒体表示,专利图曝光的外形与原型机并不完全一致,但大致方向接近,其体验效果要比目前市面上的 VR/AR 设备“好很多”。如果进展顺利,可能将在年底公开产品。

不过,华为的张梦晗表示,“什么时候能够产品化变现,我个人不乐观。”

“6 个月我觉得不会有产品。越早发布产品,他的泡沫破的越快。现在的市场环境和内容环境支撑不了,不管硬件能否达到量产要求,效果有多牛逼。”

“我认为,一个完整的眼镜产品,绝不是Magic Leap的终极目标。他应该把自己定义成AR眼镜时代的高通和 Intel。他可以出参考设计,但是不应该去做眼镜整机,他要让所有想做眼镜的公司,都购买他的器件和专利授权,只有这样才能撑起他的估值。”

当然,也有业内人士反问道,“能不能出产品,很关键吗?”该业内人士表示,重要的是保持合理的预期,但不要期望值太高,毕竟 Magic Leap 没有做任何承诺。

综上,笔者觉得,大家似乎已经慢慢对 Magic Leap 失去了耐心。至于说,Magic Leap 的产品是什么样,技术具有多大的颠覆性,好像也没那么重要了。只要在某一方面有突破,对行业也是有推动作用的。保持合理的期待,等等看 Magic Leap 的下一个大消息会是什么。

(来源:雷锋网)

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