在取消了耳机插孔并加大对蓝牙配件投入后,苹果强化了 iPhone「无线化」的属性。不过苹果加入无线充电阵营的行动明显慢于其他厂商,目前也没有配备官方的无线充电配件(AirPower 要等到 2018 年才推出)。在使用体验上,使用时手机必须紧贴在无线充电板上,与我们理想中的「无线充电」也有一定的距离。

当然,作为行业的标杆,面对各方的竞争压力,苹果肯定不会坐以待毙,根据新西兰新闻网站 Stuff 的报道,苹果已经收购了新西兰一家名不见经传的无线充电公司 PowerbyProxi。

消息曝光后,苹果也大方地承认了收购的存在。苹果负责硬件工程的高级副总裁 Dan Riccio 在接受采访时表示:「苹果公司希望打造无线充电未来,该团队将是对苹果公司的有益补充。」他还补充道:「苹果公司将不遗余力地为世界各地的人们带来全新的充电方式。」

而在拍照领域,如果要问影像大厂佳能最大的竞争对手是谁,相信他说的一定不是同行尼康,而是苹果公司。随着 3G 和 4G 网络的普及,以 iPhone 为首的智能手机就将日常拍照功能放到了大家手中,最直接的影响就是杀死了曾经红极一时的卡片相机。

但是随着国产智能手机的崛起,掀起了一波手机拍照之战,而华为与徕卡合作更是在这场摄像之战中添了一把火。显然苹果不会坐以待毙!

虽然干掉了卡片机,但是手机在硬件层面依然较难挑战高端的单反相机。苹果近日收购了一家公司,后者的技术或将让未来的 iPhone 拥有匹敌单反的拍照能力。

外媒 Image Sensors World 援引内部人士消息,称苹果公司在今年 7 月收购了相机传感器公司 InVisage,这家成立于 2006 年的公司一直致力于研发全新的图像传感器结构,其团队研发的量子薄膜层(Quantum Film)能够吸收更多的光并提高图片的细节和高动态范围,让手机拍出的照片质量更上一层楼。

从硬件层面上来看,我们目前用的智能手机在拍照方面的解决方案和数码相机类似,都是通过镜头,让光照在 CMOS 传感器上再分析成图像。官方所说的 2000 万像素通常说的就是 CMOS 传感器的能力,而目前高端手机大部分用的都是索尼公司推出的 COMS 传感器。

035ednc20171027 InVisage团队研发的新结构传感器

传统 CMOS 传感器和其他处理单元一样,由硅这种半导体制成。硅这种物质在传递电信号方面游刃有余,但是在吸收光线方面表现并不十分好。InVisage 这家公司研发的量子薄膜是一种对光线十分敏感的新材料,团队使用纳米技术将合成的量子点(quantum dots)铺成一层。InVisage 同时设计了新的传感器结构,提高量子薄膜的层级,让这种光敏感材料能接触到更多的光子。

通过这种方式,相比于传统的 CMOS 传感器,InVisage 的传感器拍出的图片在色彩还原、动态范围、细节方面都有大幅提高。当下手机厂商在宣传自己产品的拍摄表现时,都爱用「低光环境和高动态」来说事儿,按照 InVisage 的说法,由于量子薄膜能够吸收更多光子,所以能够实现更好的低光环境表现,同时高动态范围将能提高到目前的三倍。

036ednc20171027 使用InVisage传感器拍摄的样张

另外,同样质量情况下,量子薄膜层的厚度只有硅传感器的十分之一,这意味手机的拍照模块能够进一步压缩,或许能让之后的手机变得更加轻薄。

目前苹果官方或者 InVisage 都没有给出明确合作信息,不过目前后者官网已经去除了团队组成页面,也算坐实了传闻。自 iPhone 7 开始引入双摄开始,苹果公司的产品在成像方面更进一步,新推出的人像模式已经有堪比相机的效果。同样,其竞争对手谷歌和华为在手机拍摄方面同样进步神速。如果 InVisage 的技术确如传闻所言,那么他们研发的新型传感器无疑将会让很多专业摄影师丢下手中的单反相机,安心用口袋中的手机捕捉艺术瞬间。

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