目前,苹果与高通之间的法律战争正在进行之中。今天,根据华尔街日报的消息,苹果正在考虑移除 2018 年 iPhone 和 iPad 中的高通 LTE 芯片。

其中一位消息人士称,苹果考虑在设备中使用英特尔调制解调器芯片,也可能是联发科芯片,因为高通将软件扣下来,在iPhone、iPad原型产品中如果要测试高通芯片,这些软件相当关键。

在过去10年里,高通一直与苹果合作,今年1月,苹果起诉高通,声称高通利用市场垄断地位封杀竞争对手,征收过多的专利费,消息人士称,起诉之后高通不再向苹果分享软件。

按苹果的计划,明年就会抛弃高通调制解调器芯片,该芯片负责处理无线设备和移动网络之间的通信。就当前的无线标准而言,高通仍然是此类芯片的最大供应商。

高通表示,应用于下一代iPhone的调制解调器芯片已经全面测试过,并提交给苹果。高通还说公司会全力支持苹果新设备,正如支持行业其它企业一样。

以前苹果使用高通调制解调器芯片,去年苹果推出iPhone 7和7 Plus,开始从英特尔手中采购部分调制解调器芯片。今年的 iPhone 8 和 8 Plus 的 LTE 芯片也来自两个供应商:英特尔和高通。在美国,AT&T 和 T-Mobile 版 iPhone 使用来自英特尔的芯片,Verizon 和 Sprint 版 iPhone 使用来自高通的芯片。

虽然苹果有意在明年的产品中剔除高通芯片,但是计划并不确定,可能会有变化。熟悉苹果制造技术的知情人士称,最晚6月之前苹果都可以更换调制解调器芯片商,也就是下一代iPhone出货之前的3个月。还有人说,苹果之前设计iPhone和iPad时也在相似的阶段抛弃高通芯片。

高通与苹果在法庭争论不休,从苹果的新计划看,争执可能会蔓延到高通另一个重要业务,其影响可以会冲击智能手机供应链。Macquarie Capital估计,去年高通向苹果出售大约23亿美元的调制解调器芯片,占了总个芯片销售的20%。今年,高通卖给苹果的芯片价值可能会达到21亿美元,占整个芯片营收的13%,因为部分iPhone 7使用英特尔芯片。

与专利业务相比,出售芯片的利润率低一些。Macquarie Capital估计,去年苹果向高通支付28亿美元专利费,占了高通每股收益的30%。去年,苹果做出决定,不再向iPhone、iPad支付专利费用,受此影响,制造商也就不再向高通付费。

10月初,高通CEO史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)谈到纠纷时表示,双方在价格方面存在分歧,不过他很乐观,认为两家公司会达成一致。莫伦科普夫称:“对于大企业来说,有时会发生类似的纠纷,不过大家的合作仍然是广泛的。”

对于苹果而言,弃用高通芯片有一定的风险。半导体分析师认为,英特尔、联发科生产的调制解调器芯片可能性能不如高通产品,比如下载速度。Moor Insights & Strategy分析师帕特里克·摩尔海德(Patrick Moorhead)举例说,高通芯片的处理速度可以达到1Gbps,英特尔和联发科至今还没有证明它们的芯片有如此快的速度。

熟悉苹果采购流程的知情者说,为了在谈判中占据优势,一般情况下苹果至少会选择2家供商为iPhone提供关键组件。正因如此,采购调制解调器芯片时,除了英特尔苹果还可能还会让联发科供货。

苹果iPhone年出货量超过2亿台。如果苹果让英特尔、联发科为未来手机供货,两家企业会在独立调制解调器芯片市场占据更大份额,这个市场的规模约为50亿美元。Strategy Analytics提供的数据显示,高通在该市场占有约50%的份额,联发科约为25%,英特尔只有6%。

到目前为止,英特尔芯片只支持两种较早一代移动标准的一种,高通芯片两种都支持。为了追赶高通,英特尔正在极力拓宽产品线,今年英特尔推出新芯片,可以兼容两种标准。这是英特尔第一款覆盖所有无线运营商的调制解调器芯片。何时开始出货?英特尔没有透露。

下一代无线技术即将到来,也就是5G,高通与英特尔正面竞争,都想成为领导者。Moor Insights & Strategy分析师摩尔海德认为,安装5G芯片的手机预计2019年就会大规模上市,高通比大多数对手领先一步。

目前,苹果还没有最终决定,不过苹果需要在明年6月确定 LTE 芯片供应商,也就是2018款 iPhone 发布前的3个月。苹果起诉高通后,要求高通赔偿10亿美元。苹果认为高通过度收取专利授权费。高通则认为,公司的技术是每一台 iPhone 的心脏,不可或缺。

20160630000123