随着大数据、云计算等信息技术的快速兴起,物联网产业变得炙手可热。今天,物联网已经成熟应用到各行各业中,如安防、智能建筑、物流追踪、工业自动化、智慧农业等等。业内专家预测,到2025年全球将有数十亿设备接入物联网,全球物联网市场有望超过30万亿美元。

物联网是一个巨大的产业,从芯片、模组、传感器到终端调协,以及平台软件供应、通信技术、运营商,集成商等,在各个领域不断涌现出新的企业和产品。要推动这样一个产业的发展需要多方努力完成。

目前市场已经存在NB-IoT、蓝牙、WiFi、Zigbee、5G等多种无线传输协议,这些协议都有各自的优点,未来物联网或将是多种协议共同协作的局面。那么,LoRa技术将会给物联网行业带来什么样的惊喜?

一个开放的物联网无线协议

物联网正以史无前例的速度向各个领域蔓延,而通信标准则显得越来越重要。LoRa技术具有低成本、广覆盖、低功耗、支持定位功能等诸多优点,是物物联网方案中的重要角色。目前,LoRa可以满足智能城市、智能建筑/家居,智能农业和工业等领域的组网需求。

Geoff Mulligan介绍称,LoRa技术在物联网应用具有很大的优势。首先,它是一个基于开放的标准,并承诺一直会保持开放性,这意味着未来不会受到任何供应商或者解决方案的局限;其次,他是一个公开的规范,不管是否为联盟成员都可以免费下载最新的协议标准;还有,LoRa开放了全球认证计划,为合格产品颁发证书,以促进LoRa产品之间的互操作性;最后,联盟组织非常支持成员的各种应用项目,并乐意提供及时的支持和帮助。

002ednc20171101

据悉,LoRa网络规模可以无限扩大,适用于成千成万节点的物联网系统。Geoff Mulligan还指出,LoRa使用1G以下的频段,虽然各个地方频段有所不同,但联盟正在促进各个企业之间的协调,帮助制定频段及技术参数指南,使同一地区频段保持一致性。

增强功能的LoRaWAN连接更广泛

本次会议上,LoRa联盟宣布新规范扩展了LoRaWAN协议的覆盖范围,LoRaWAN是LoRa技术联盟针对物联网应用开发的一种简单、高效的通信协议,此协议基于开放标准,可公开使用的规范。以下联盟发布的新版本LoRaWAN协议功能:

LoRaWAN 1.1,支持切换漫游、以及B类和安全增强功能

LoRaWAN后端接口1.0,根据提供商内部漫游的要求,支持把网络分解成可相互操作的节点

LoRaWAN 1.1区域参数版本A,其中介绍了针对LoRaWAN 1.1终端设备的各地区具体的无线电参数

LoRaWAN适合于低成本物联网的规模应用,新规范对漫游的支持使得能LoRaWAN够实现大规模部署,进一步扩展了现有LoRaWAN网络的覆盖范围。LoRaWAN支持大规模部署并启用新的全球货物追踪等服务,漫游功能使得物联网设备能在世界各地的LPWAN网络之间移动。

001ednc20171101 LoRa物联网产品展示

目前,LoRaWAN已经在全球100个国家350个不同城市建立了试点项目,在中国已经形成了贵州中安云网、广州中国科学院计算机网络信息中心、陕西广电3个公开发布的网络。

LoRa为共享单车实现广泛定位追踪

共享单车已经流于各大城市,绿色出行、资源共享,利用好每一辆单车是提升运营效率的关键。对于这些边缘的共享单车设备,运营商需要知晓每一辆单车是否在使用中或者停止,单车位置在哪、停用的单车是否锁好,是否故障需要维护。传统单车是没有通信功能的,运营者根本无法了解这些数据。

全球知名半导体公司Semtech Corporation最近表示,中国领先的共享单车企业ofo将引入LoRa器件和无线射频技术来实现完整的网络,LoRa技术的使用可以补充其授权频谱连接选项,即使在偏远地区和密集建筑群中也能找到设备。

据悉,ofo目前全球180多个国家运营将近1000万辆共享单车,这些单车配备了GPS/GLONASS追踪器,通过网络把数据传输到云服务器。为了运营效率和降低成本,ofo尝试采用各种通信协议,Semtech的LoRa无线射频技术便成为ofo的最佳的选择之一。

LoRa具有远距离、低功耗和易于部署等特性,满足了边远地区共享单车广泛连接的需求,LoRaWAN协议的开放性又将大大降低了开发的成本,同时也提升了产品设计的灵活性。

低成本LoRa发展契机已经来临

随着物联网系统的不断增大,通讯设施成本和网络运维成本的节约问题将是十分关键的,如何使物联网系统成本降至最低?中兴通讯刘建业表示,目前物联网发展存在一些瓶颈,就是在远距离,广覆盖、低功耗方面达到不要求。在这样的形势下,类似LoRa这样的异步通信技术将能获得良好的发展机会。

LoRa标准具有极为吸引的低成本优势,其基站建设成本只有传统设备的1%,另外在网络运维方面LoRa也有很大优势。LoRa的低成本主要体现在电池供电、较低的发生功率以及部署应用成本等。此外,站在用对用户来说,这种低成本意义很大,它意味着产品电池在容量、体积和成本可以做到很小,从而达到更好的使用体验效果。

如此同时,LoRa也是一个安全的网络,联盟在最初就为它安全进行了周全的考虑。Geoff Mulligan表示,2018年将是LoRa标准的成功之年,LoRa技术进一步促进物联网产品的互联互通,随着联盟成员的壮大和LoRa产品开发成熟,未来我们也将会拥有更绿色,更环保,更高效的物联网场景。

20160630000123