如果你还没有注意到,那现在是购买新路由器的好时机。下面只是我最近收到的各种简易供稿(RSS)新闻源的几个例子:

● TP-Link Archer C5(AC1200),售价49.99美元

● (好评)TP-Link Archer C7(AC1750),售价79.96美元

● TP-Link Archer C9(AC1900),售价84.99美元

● TRENDnet TEW-818DRU(AC1900),售价49.99美元

● TP-Link Archer C3200(AC3200),售价119.99美元

而且这些交易并不仅限于以“T”字母开头的供应商,在DealNews或Techbargains上大致看一下就能确认这点。这是怎么回事?

我怀疑或至少是希望,部分原因是长期困扰消费网络市场的规范膨胀难题终于迎刃而解。拿最新一代802.11ac来说,它经常在SmallNetBuilder网站上受到人们当之无愧的严厉批评。正如另一篇在SmallNetBuilder上贴出的教程非常详尽说明的,除最底层的基础特性外,802.11ac的所有其他特性都需要以下一项或多项条件才能实现:

1. 2.4GHz频段中的40MHz“多信道绑定”(若你的邻居尝试使用相同频段,由于信道重叠以及由此造成的破坏性干扰,其可能使你成为不受他们欢迎的人)

2. 5GHz频段中类似(甚至更宽)的“多信道绑定”

3. 同步双频段模式——即使每个局域网(LAN)客户端一次只能使用一个频段

4. 多个同步5GHz无线电设备——即使每个LAN客户端只能接入其中一个

5. 多个同步空间流,不被所有LAN客户端支持

6. 独特调制方案——同样不被所有(甚至我敢说大多数)LAN客户端支持

7. 为新出的支持802.11ad的路由器添加短距离60GHz频带的增量带宽潜力——目前可能仅有极少数(甚至我敢说没有)LAN客户端支持

当你花大价钱购买了一台挨着“AC”版标记印着大号码的路由器,却发现你享有的网速并不比你以前使用的 “N”版路由器快时,你会下决心下次不再犯同样错误吗?你会与家人、朋友和同事袒露你令人失望的经历吗?别在意,只是说说……

对路由器制造商来说,略显公平的是,较新的系统设计(以及这些设计中较新的IC和其他元器件)也倾向于提供更加稳定的覆盖范围,这可以在边缘区域提供更高的有效无线带宽。但是不管最终设备看起来如何标新立异(例如图1中的华硕RT-AC5300),在某些情况下,无论是由于建筑物的大小、“钢筋织网”墙壁结构的衰减效应、附着在墙上的玻璃和瓷砖、厨房中的金属器具,还是这些因素和其他因素的组合,单一路由器设置将不足以完全覆盖你的建筑物。

20171117-mesh-1 图1:华硕RT-AC5300。

我住的地方就是这样。正如我以前写的,我的房子是长方形的两层建筑。我的路由器目前是华硕的RT-N66R——看,连我也还没用802.11ac!这个路由器是放在楼下的炉子间,同步发送2.4GHz和5GHz信标以及访客网络的信标。在楼上,房间的两端都有Apple Airport Express设备作为单频段接入点并通过有线以太网电缆连接到路由器。同样在楼上的房间中间是个双频段接入点,它通过电力线网络连接到路由器,为后面的阳台提供接入服务。

这个组合还是能干活的,但诚然,也是不得已求其次。每个无线广播源需要有一个不同的SSID名称,以便我可以将它们区分开来。诸如智能手机、平板电脑和笔记本电脑等在房间内漫游的无线连接客户端,当我将这些设备拿离某一它们已连接的广播源时,它们顽固地继续纠缠现在已变弱的这一广播源,而不是自动搜索并重新连接到一个当时更强大的替代源。接入点以“哑”方式与路由器通信,仅包括请求的IP地址,并随后来回交换数据包。接入点间也不相互通信。

这一切都将随网状网络的发展而改变。网状网络是一种较新的开发(至少在消费网络范围),而且这种开发有望在很长一段时间内为升级过程带来真正价值,从而导致被替代的传统会议网络设备以早起鸟的示范价“崩盘”。正如另一篇SmallNetBuilder文章解释的,网状网络是种涵盖两种不同概念实现的总称。

首先,我们来关注一下文中这组产品的相同点。它们都使用多个迷你双频段802.11ac接入点(自己可通过Wi-Fi连接),以比传统单点路由器更高的带宽来覆盖更广区域,或者至少是这么计划的。五个中有三个采用网状结构,其中AP(又名网状节点)可以互相连接,以返回连接到调制解调器的一个节点(“根”)。NETGEAR的Orbi使用我们更熟悉的路由器/扩展器(又名“卫星”)方法,其中卫星只能连接到路由器。

由于路由器位于房屋中心,接入点以轴辐(hub-and-spoke)方式排列,因此这种特殊的配置在我的特定情况下几乎不成问题。

供应商网状网络备选方案之间的其他差异包括它们对绑定信道、多空间流和先进调制方案的支持程度,所有这些也即不同的峰值带宽宣传。只有几种可选网状产品支持通过USB直接连接网络存储器和/或打印机资源。同样,在大多数情况下,由于网状网络设备本身只提供一个以太网端口供LAN客户端使用,因此你需要使用单独的多端口交换机来补充路由器或接入点。某些情况下,在接入点之间(以及每个接入点和路由器之间)支持独特的5GHz“回程”无线设备;而在其他情况下,“回程”流量则与正常的LAN客户端流量合并(还提供了将接入点连接到路由器的有线以太网选项;路由器的相同以太网端口充当宽带调制解调器的WAN连接)。

使网状网络如此引人注目的是接入点和路由器之间的高度协调(如前所述,至少在某些情况下也是相互间的)。首先,你只需要一个SSID。当这些客户端在家中移动时,各种网络节点自动地将LAN客户端“接力交接”。其他常见的便于客户使用的功能包括基于整体频谱可用性的自动信道选择(以及定期监视/必要时的重新配置),还有基于检测其相对带宽和响应时间要求(如视频流或在线游戏)的针对特定LAN客户端的自动QoS优先级处理。

是的,你猜对了...我决定冒险一试。我将测试两种不同的配置——实际上,两者都是基于TP-Link、打着谷歌品牌的。我首先以244.99美元的价格购买了在Newegg出售(好评如潮)的谷歌WiFi三件套系统(图2)。每个网状节点采用AC1200技术,部分原因(基于前面提到的“对邻居友好”的原因,我认为是有意为之)在于在2.4GHz频带、仅支持20Mhz宽的信道。

20171117-mesh-2 图2:谷歌WiFi三件套系统。

但后来我发现谷歌最近为其早期的AC1900 OnHub路由器增加了网状网络支持,所以我在谷歌商店(Google Store)以99.99美元的价格购买了其中一款,还在Ebay上购买了两台成色尚好(且较便宜)的二手货(图3)。

20171117-mesh-3 图3:谷歌AC1900 OnHub路由器。

谷歌似乎并不热衷于使用OnHub作为网状接入点(原因不明),但如此操作步骤的说明文档却终究放在了其支持网站上,许多用户也报告说按说明操作是成功的。AC1900 OnHub也比谷歌AC1200 WiFi设备大,因此出于美观原因,我可能最终将使用后者作为接入点,用OnHub作为路由器。

本文授权编译自EDN。《电子技术设计》2017年12月刊版权所有,转载请注明来源及链接。

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