正是由于在安全上进行了众多重大的改进,在过去 20 年间,工作场所的致命电气伤害事故数量一直稳步降低,从 1992 年的 334 起降到了 2013 年的 139 起。然而,非致命性电气伤害的趋势发展则并不保持一致,根据美国劳工统计局的统计结果,伤害次数每年在 1,700 到 2,950 起之间。1

在 2003 到 2010 年间,对于非致命性伤害来说,主要的电气伤害情况为“接触机器、工具、电器或灯具的电流”,占全部伤害数量的 37%。第二个主要原因是“接触布线、变压器或其他电气元件”,占伤害数量的 35%。

许多遭受过电气伤害的工作人员在操作带电电气设备方面或者在其有关区域内作业方面接受的培训不足。时间压力以及主管人员的苛刻要求可能造成工作人员必须违反规则才能更快的完成作业。采取走捷径的方式对于在工业电力设备附近工作的人员可以产生潜在的致命风险。

正确培训的重要性

以接触电气安全危害的全部工作人员为目标的培训计划在识别与避免电气危害方面可以提供极大的帮助。这类计划必须始终专注于为什么永远不能接受采取走捷径以及“变通”的安全规程来更快的完成作业。

工作人员和管理人员都必须充分理解并且严格遵守美国国家消防协会的《国家电气规程》(NEC) 之类的电气安全规程。自 1975 年以来2,NEC 已经修订了 15 个版本。这一法规以单一的标准化来源为安全的电气设备安装指定了最低要求,而其修订版本则以开放过程为基础,每三年修订一次。

在开发新产品以及改进其他产品以满足最新安全规则与规定要求的过程中,遵守行业标准、值得信赖的供应商还可以提供安全培训课程,帮助经销商和最终用户了解规程上的变化,以及这些变化将对施工现场及设备的安全性产生何种影响。

采取断开措施

职业安全与保健管理总署 (OSHA) 要求承受触电风险的员工接受培训,从而识别出具体的危害并为自身提供保护。在 2016 年最常提及的被违反的前 10 个 OSHA 标准中,有三项与电气安全直接有关:

• 危险能量控制(锁定/标定) • 电气,布线方法,元件和设备,普通行业 • 电气系统设计,一般要求,普通行业3

适宜的锁定/标定 (LO/TO) 程序可以确保将机械设备断电,在人员对其进行操作时不会意外打开。OSHA 对电气伤害事故的调查以及之前的研究结果显示,对带电的设备执行的操作不当在电气伤害的成因中占了很大的一部分。

LO/TO 程序中的一个重要组成部分就是要证明为机器供电的电路中不再存在任何电力,而这一过程极为耗时。这一过程可以包括佩戴笨重的个人防护用品,以及打开手动探头电线的开关,使用电压表来确认功率为零。仅仅更换一件电机就可能花费一个小时或更长的时间;然而,抄捷径则可能造成严重的后果。

领先的供应商所做出的响应就是开发出了创新性的组件,在保护工作人员的同时,尽可能的延长生产开机时间。OSHA 的估测表明,如果遵守 LO/TO 的标准,那么每年可以防止 100 件以上的致命事故以及数万起的伤害事故。

最新开发出的 LO/TO 解决方案可以保护免于接触电能,并且可以快速的连接或断开。与标准的连接器所不同的是,符合 UL 2682 等级标准要求的设备可以作为开关运行,用于安全的断开已经加电的设备。弹簧加载的银镍合金触点可提供与开关或接触器相似的开关功能,此外还具有低电阻的连接效果。

两步的连接器操作在断开后可将插头置于静止位置,需要回转运动才可拆下插头,同时关闭掉插座的落盖。正向的快速 LO/TO 系统可以安全的断开设备 – 在确认切断电源后,将插头从插座上拔下即可实现。

保持平衡电流

在潮湿、危险的环境下,企业还可通过正确使用接地故障电路断路器 (GFCI) 来确保工作人员的安全。自上世纪 70 年代末以来,GFCI 就被要求用于施工现场的 120 伏单相 15 和 20 安临时插座出口,而根据 OSHA 的统计结果,施工行业中使用的 GFCI 已经挽救了 650 至 1,100 人的生命。4自从推出以来,对 GFCI 的要求一直在不断拓展,纳入了更多的使用场合。

在检测到带电导线和中性回路导线之间的电流不平衡时,GFCI 即可将电路断开。不平衡状态说明接地人员的身体上有漏电通过,该等人员意外的与电路的带电部分发生了接触。GFCI 设备可以足够快的速度断开,保护人员免受伤害。

尽管皮肤在干燥状态下可以提供足够高的电阻,然而,如出于任何原因将皮肤弄湿(雨水、汗液、站在水坑中),则皮肤的电阻(以欧姆计)将显著降低,而流过人体的电量将随之增加。5

无论是在室内还是室外,接触水分、日晒雨淋或者恶劣环境的任何电器元件都需要采取水密的连接方式,消除或者降低发生触电、短路以及电气火灾的风险。对于可对电源导线和电力设备产生恶性影响的气体、烟雾、蒸汽、液体或其他介质,除了为与其发生接触的场所规定防护标准外,NEMA 和 IP 的规定也适用于预防湿气和水分的积聚。

GFCI 应当用于水分可能进入、与电气产品发生接触的任何室内外的区域,可以设置在独立的电源线内(串联式 GFCI),或者系统性的进行部署,从而保护整个系统免受接地故障、不当跳电和其他危害的影响。重要的一点在于要从可靠的来源处选择符合法规要求的 GFCI 组件,确保所有部件的兼容性。

现在可以提供全集成的水密布线系统,在最为苛刻、最为潮湿、最具磨损性的作业场所以及工业厂房中提供一流的 GFCI 保护。正确的使用针对具体作业而设计的适宜技术,有助于预防众多与电气有关的事故、伤害与伤亡。

1 http://www.nfpa.org/News-and-Research/Fire-statistics-and-reports/Research-reports/Electrical-safety/Occupational-Injuries-from-Electrical-Shock-and-Arc-Flash-Events

2 http://www.esfi.org/resource/the-2017-national-electrical-code-594

3 https://blog.dol.gov/2016/10/18/top-10-osha-citations-of-2016-a-starting-point-for-workplace-safety/

4 https://www.osha.gov/dte/grant_materials/fy07/sh-16615-07/gfci_wiring_handout.pdf

5 https://www.osha.gov/dte/grant_materials/fy07/sh-16586-07/4_electrical_safety_participant_guide.pdf