在虚拟货币领域,创建一枚新的比特币需要从数据/服务器机架的电源中消耗大量电力——这些机架上布满了高耗电的将电能转化成“金钱”的处理器。

业界有望为实现节能开发出各种创新,而使比特币技术能拓展到诸如医疗保健管理和太阳能交易的其他新的应用领域。

“Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”是介绍比特币系统设计的原文,但本质上是由该社区的用户维护、被称为“区块链”的一个共享公共账本。为了使系统能够“防黑客”,区块被链接在一起。在编写新区块(被称为挖矿)时会消耗大量能量,问题就产生了。这就是为什么转换中的每个块都必须通过一个被称为加密散列的迭代过程进行编码——这是一种密集计算,需要从服务器的电源中吸取大量能量。

一位独立研究人士估计,为了维持比特币挖矿机每个月产生的计算量水平,它将消耗500MW的电能,这足够为325,000个家庭供电。

尽管电源设计师正在为数据中心开发更高效的解决方案,但这一努力可能无法跟上比特币现在消耗能量的速度(图1)。

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图1:中国内蒙古的比特币矿场(图片由Giulia Marchi提供)

我认为,未来的电源管理解决方案在于更智能的软件和改进的区块链架构。就目前而言,为应对比特币在这个不确定的新技术领域的进一步增长,我们需要启用风扇和水冷冷却,并对电源架构进行持续改进(图2)。

或者也许,我们需要将电源放到水中。

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图2:数据中心内采用的水冷处理器(图片由Electronic Products提供)

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