美国麻萨诸塞州的沃尔珊(Waltham, Mass.)是一个以机械钟表闻名的城市,现在当地有一个专门陈列电子技术的博物馆──电话博物馆(Telephone Museum);这座博物馆是在2017年11月才开幕,EE Times记者则是在2018年2月22日前往参观。工程师们不仅能在这里看到骨董电话机,还能学到有关电气、量测的知识,以及如何修理坏掉的手机。

历经几年的筹募经费、搜购古董电话与测试设备之后,馆长Vince Valentine在距离贝尔(Alexander Graham Bell)发明电话的波士顿(Boston)市中心往西约10英哩(16公里)处开设这座电话博物馆;虽然他本来希望能把博物馆设在第一具电话机诞生地──电报机制造商Charles Williams在萨默维尔(Somerville,编按:位于波士顿北方的城市)──的房子,其实沃尔珊这个地点更好,因为博物馆所在地是城中区,前者则是在住宅区。

这座电话博物馆除了展示让人印象深刻的一系列古董电话机,也是一个教学博物馆;它们有个座右铭是「保持冷静,拆解东西」(Keep calm and take stuff apart),而Valentine的任务是鼓励年轻人了解各种东西的运作原理,并立志成为电子工程师。从以下的YouTube视讯你可以看到,博物馆内设置了大型工作台,参观者可以利用博物馆内的设备来拆解或修理装置。

例如你可以利用iFixit提供的零件以及操作指南来更换手机玻璃,或是请博物馆现场技师帮忙修理;驻馆技师的专长是为乐器演奏者修理电子管放大器,通常会使用他也曾经修理过的示波管(tube oscilloscopes)。

博物馆的第一场展览──甚至超越了最古老的电话机──解释了如何利用电流传递声音(参考上方视讯),同时介绍了奥姆定律(Ohm's Law)。而虽然对于谁是真正的电话发明者这件事仍有一些争议,通常荣耀仍归于第一个申请专利的人;下方的视讯解释了贝尔如何成为第一位电话机专利获得者。

003ednc20180307 电话博物馆中特别介绍了一般被公认为电话发明人的贝尔(Alexander Grapham Bell)(来源:EE Times)

在博物馆中展示了各种形态的古董电话机;从下图的展示墙可以看到,最早的电话机是木造,而左下方的那种电话还有个「棺材电话机」(The Coffin Phone)的别名。

004ednc20180307 展示墙上的古董电话机(来源:EE Times)

Valentine解释,那是第一款由Charles Williams商店为美国贝尔电话公司(American Bell Telephone Company)制造的商用电话机,有一个摇柄用以发送讯号给接线生,下方则是接收器,左方的外接盒子是发射器;早期的电话机机壳都是家具制造商生产的。

而尽管木制电话造型美观,生产却很费工,随着电话机越来越普及,其外壳也转为金属制造;下图就是金属材质的电话机,也是第一款转盘式电话。根据展示品的说明牌介绍,这款电话是由原本从事殡葬业的业者所设计──很令人意外吧?

005ednc20180307 Strowger Automatic开发的转盘式电话机(来源:EE Times)

(编按:根据维基百科的介绍,Strowger Automatic这家公司的创办人Almon Brown Strowger原本从事殡葬业,但因为电话公司接线生是竞争对手的老婆,所以他的生意总是被刻意中途拦截、甚至被抢走;为此他愤而发明自动电话交换机,取代了人工接线生也开创了新事业)

在金属之后,制造商开始利用电木(Bakelite)来制作电话机外壳,如下图的电话机;这款电木制电话机仍然有一个摇柄用以发送讯号给接线生。

006ednc20180307 电木外壳的电话机(来源:EE Times)

电木之后就是塑料材质的电话机了,而且这种材质的电话机可以变化出各种形状;如下图所示,有很多转盘式电话机,也有现在最常见的按键式电话机。有谁家里还有转盘式电话机吗?

007ednc20180307 各种塑料电话机(来源:EE Times)

随着时间推移、电话机持续普及化,有些用户会希望把电话挂在墙上。下图也是一款电木制的电话机,不过是有转盘的,而且除了能放在桌子上、也可以挂在墙上;这是由美国公司Automatic Electric制造的Monophone。

008ednc20180307 能平放也能悬挂的电话机(来源:EE Times)

是的,电话博物馆里也有手机展示;与有线电话机相比较,你会惊讶于今日的手机产品寿命竟然如此短暂。如上图的Monophone电话机,从1937到1956年都有生产;想想在这20年之间你已经看过或用过多少支手机?

009ednc20180307 你可还记得这些古董手机?(来源:EE Times)

博物馆还展示了电话修理技师使用的工具以及量测仪器,丰富的展示内容值得你亲自造访;这个博物馆为非营利机构,捐款可抵税,开放时间为每周二、周五以及周六的早上十点半到下午两点半,周日仅接受预约参观,地址为289 Moody St., Waltham, Massachusetts,距离波士顿市区约30分钟车程,也可从波士顿North Station搭大众交通工具前往。

010ednc20180307 电话修理技师使用之工具(来源:EE Times)

011ednc20180307 可供参观者自己修理手机的工作台具备各种所需设备与零件(来源:EE Times)

012ednc20180307 除了大型工作台,博物馆也有驻场技师可帮忙修理电子装置(来源:EE Times)

013ednc20180307 现场展示的Tektroinix经典示波器(来源:EE Times)

014ednc20180307 失真仪(Leader distortion meter)以及模拟示波器(来源:EE Times)

(原文发表于Aspencore旗下EDN姐妹媒体EETimes;参考链接:Telephone Museum Inspires Young Engineers to Take Things Apart;Judith Cheng编译)

20160630000123