在电影《The Graduate(毕业生)》中,一位家庭朋友用一个词概括了达斯汀·霍夫曼饰演的Ben Braddock的未来:塑料。事情自1967年以来发生了变化。RealWear公司的首席执行官Andy Lowery将会告诉你,半人马(centaurs)关乎从现在到未来的一切。

你可能会记得,神话中的半人马是半人半马的怪物。计算机辅助则定义了现代的半人马。国际象棋特级大师加里·卡斯帕罗夫这位传奇人物,用这个比喻来描述那些用弈棋机的战术计算能力来补充自己象棋战略智慧的人类棋手。据说,对于单独一个人或单独一台电脑来说,要想击败一位能干的象棋半人马几乎是不可能的。

人类现在正在成为通用半人马。Lowery说。“婴儿潮一代正在退休,千禧一代则不记得他们手上啥设备也没有的时候。”他评论道。

半人马行为的一个常见的例子是,即使去老地方,也用GPS辅助来导航。一些年纪大的人可能偶尔这样做,而千禧一代(和更年轻一代)倾向于做到准确无误。这正是他们学会做事的方式,Lowery评论道。

RealWear决定设计一款可用来实现半人马的设备。该公司出售一种头盔安装式设备,在网状悬臂上装有一个小型视频显示屏(图1)。HMT-1针对工业环境进行了加固,提供用户可能需要的任何视觉支持材料——手册、教学覆盖和视频等。

它是物联网的经典用例之一,也是5G支持者向往的类型。

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图1:HMT-1头盔安装设备。

实质上,HMT-1几乎具有与Android平板电脑一样的元器件,包括高通8核Snapdragon 625处理器、16GB存储器、Wi-Fi和蓝牙,以及USB和MicroSD插槽。这些元器件被重新组织进加固的马蹄形装置内,进而可安装到安全帽或其他头盔上。顺便说一句,它就是头戴式平板电脑(HMT)的衍生品。除配置外,最明显的区别是屏幕较小——其高度和宽度与火柴盒相近——但近距离(1~3cm远)看,图像清晰可见(图2)。

该装置采用一节标准的5号可充电电池供电,更换电池也非常简单。一般使用情况下,其续航大约是12个小时。

HMT-1基于Android,可以托管任意数量的应用。用户可以调用本地存储的材料,但也可以联网,访问存储在其他地方的材料。

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图2:作者本人亲试配备HMT-1显示器的头盔。

与普通平板电脑的另一个区别在于,它完全是语音激活的。可以使用USB插槽添加鼠标或操纵杆,但主要输入方法是语音。这项技术与Alexa和Google“完全不同”,Lowery指出,“HMT-1走了条明显不同的技术之路。”

RealWear运行慧与(HPE)可视化远程指导(VRG),来为HMT-1的语音输入功能提供机制。它目前可以识别相当丰富的特定命令。Lowery表示,接下来的步骤之一是支持自然语言。

HPE VRG还使HMT-1用户可以与世界上任何其他地方的任何人进行协作或向其咨询。通过使用HPE VRG固有的功能,用户和远程访客可以共享HMT-1摄像头捕获的视频,而远程访客可以实时注解该视频。想想专业足球比赛电视解说员使用的视频标记器,请参阅下面的“篮球爱好者社区”部分。

HMT-1的大多数用户都使用它来访问对他们所做任何事情有用的信息来源。这就是为什么Lowery倾向于将HMT-1作为知识转移平台。有了它,半人马就可以向其电脑寻求帮助来完成任务。

这种差异影响了RealWear了解市场细分的方式。为了了解细分市场,我们需要定义以下术语:

•	**虚拟现实(Virtual reality)**是指视野内所有东西都是计算机生成的图像。

•	**增强现实(Augmented reality)**是指将计算机生成的图像投影到现实世界中。它是混合现实的一种形式。

•	**增强虚拟(Augmented virtuality)**是指将真实物体置于虚拟现实中。它也是混合现实的一种形式。《星际迷航:下一代》中的全息甲板(holodeck)是个例子。

•	**辅助现实(Assisted reality)**是指计算机生成的图像在平视显示器(HUD)中呈现。

RealWear瞄准的是辅助现实市场。HMT-1不是辅助/增强/虚拟现实设备市场上技术最先进的设备,这是设计使然。该公司对出风头的兴趣不大,更感兴趣的是在今年年底成为全球最大的可穿戴公司。

为此,如果某款全功能设备是基于稳定和成熟的技术设计,那么就可以将它可靠地用于工业应用。此外,对于军用和军用合同市场,这也可以使它更容易地取得相应的军用TRL/MRL(技术完备水平/制造完备水平)准则的资格。

Lowery表示,RealWear 2018年的年收入目标为2000万美元。每台HMT-1售价约为2,000美元,目前为止,该公司已出货3,000台。在今年第一季度多一点的时间内,该公司实现的目标也稍微超过了四分之一。

HMT-1的客户包括:石油公司——在石油钻井平台上使用它;菲多利(Frito-Lay)公司——其工厂噪声太大,车间工人在使用HMT-1之前根本无法沟通;以及芬兰的一家医院——利用它来摄取手术视频,用来培训其他外科医生。

显然,RealWear的HMT-1将从5G无线宽带连接中获得无限好处。在提到无线连接时,Lowery称该设备是典型的流媒体视频应用。

该公司有意没有在产品中建立4G或5G连接,因为那样做,它就必须要过FCC批准流程,就会延迟产品投放时间,拖到2018年的某个时候。该公司面临集成无线宽带连接和获取早期市场支配地位两种选择——它选择了后者。

实际上,HMT-1用户可以通过设置Wi-Fi热点来访问宽带连接,且其可以是有线或无线方式。然而,该产品未来的版本可能内置5G。Lowery说,正是出于这个原因,诺基亚和华为都对HMT-1表现出兴趣。

篮球爱好者社区

现在该说说前NBA球员杰罗姆·威廉姆斯了。在场外,威廉姆斯的亲和力掩盖了他的NBA绰号——垃圾狗(你仍然会偶尔听到他以第三人称的方式这样称自己)。当威廉姆斯第一次看到HMT-1时,他告诉Lowery:“你错过了市场……NBA(美国男子职业篮球联赛)、MLB(美国职业棒球大联盟)、NFL(美国职业橄榄球大联盟)和NHL(北美冰球联盟)的每一位教练手中都必须人手一部。”

威廉姆斯现在是名国际教练,培训世界各地的年轻球员。他每次旅行只会和任何特定球员见几次,然后由当地的教练继续做辅导。问题在于,本地教练的篮球专业技能非常少。有时候,威廉姆斯试图教授的课程没有得到巩固,或者更糟糕的是,结果适得其反。“课程没有持续。”威廉姆斯说。

所以他一直用HMT-1来装备教练。他们在训练中佩戴它,威廉姆斯就能够看到球员;再借助语言翻译应用,就能向教练传达如何巩固他以前教给球员的内容,以及如何让球员获得这些技能。而且他可以从任何偏远的地方这么做。威廉姆斯说,篮球让他有机会接受到他以前从未能负担得起的教育:“这就是我所推动的:经济发展机会。”

此外,威廉姆斯还劝说RealWear推出了可与硬质棒球帽协同工作的设备版本。“我告诉Andy,我不戴这个头盔。拜托,伙计,我们必须把这做得很酷!Andy说,‘那太棒了’,我说,‘那当然’。”

《EDN电子技术设计》2018年5月刊版权所有,原文标题“ 这种头戴式平板电脑有望主导辅助现实市场?” ,转载请注明来源及链接。