虽然与电力电子早期发展紧密相关的地方大多已消失不见,但也有一些地方留存下来,游客可参观并了解其工程历史。夏天到了,这样的季节非常适合来一次温馨而传统的家庭自驾之旅。那么就收拾行装,准备出发。

一次以技术为主题的自驾游会有意外收获吗?如果你想在这些地方偶遇Griswolds这样的度假者,恐怕要失望了。

William Faulkner说过:“‘过去’从来不死,甚至不会成为‘过去’。”这种说法或许正确,但绝对不适用于历史建筑。历史建筑似乎很容易被人们遗忘,尤其是与科学和工程相关的历史建筑。

这不难理解。科学家和工程师往往是实干家,不会感情用事。没有用处的东西,留着干啥?无论是设施还是产品,很快会被毫不留情地废弃。建筑物被推倒,实验室被拆除,工具、塔架、试验台、原型等设备被拆卸、回收或破坏。

实验室的工作可能与战场上的战事同样重要,但是重大科学成就的发生地往往得不到隆重纪念。诚然,爱迪生位于新泽西州West Orange的实验室保存完好,跟Gettysburg战场同样值得一看。但这不过是个例外罢了。

多个专业组织已经制定了相关程序来辨识对科学史至关重要的地点。 例如,IEEE就有Milestones 程序来列出这些地点。

在我们列出的这些地点中,有的保存完好,有的挂上牌匾做纪念,有的有专门的网址,甚至连网址也没有。一些地方大家很熟知,游客众多,另一些则无人问津。

载入史册的Speedwell

地址:333 Speedwell Ave., Morristown, NJ
网址:https://www.morristourism.org/directory/historic-speedwell/

电报不是Samuel F.B. Morse发明的(是Ampere和其他人发明的),但是他提供了第一个适合商业用途的电报系统。不过,他的系统必须先构建、测试和验证。Morse教过的一个学生——Alfred Vail自愿参与到项目中。

1838年,在Vail家族农场,Morse和Vail首次在公众面前成功演示了他们合作开发的系统。电脉冲通过两英里长的电线。接收端,一个装有电磁铁的设备在纸条上打印出墨点和短线。

第一条信息发给了Vail的父亲。两年前他投资了这个项目,后来怀疑自己的投资可能不会得到回报。 电报的内容是:“有耐心的人不会输。”

“The Birthplace of the Telegraph”现在是一个交互式电信博物馆。 Speedwell被列入“美国国家历史名胜”及IEEE Milestone。 F1-Speedwell_Ironworks 图1:Speedwell Ironworks工作楼,Morse和Vail在这里展示了第一个实用的电报系统。 (来源:Wikimedia Commons;摄影:Leif Knutsen。)

Thomas Edison National Historical Park(爱迪生国家历史公园)

地址:211 Main St., West Orange, NJ
网址:https://www.nps.gov/edis/index.htm

这是被称为“洛园巫师”的爱迪生建立的最后也是最大的一个实验室,离他位于Glenmont的家不远。实验室是该历史公园的一部分,对游客开放。 West Orange车间是R&D实验室的现代模型。

实验室包含14种结构,适合不同的用途,化学、物理和冶金实验都有各自独立的建筑。这里拥有超过40万件文物,包括原型和商用爱迪生产品、实验室家具和设备,以及爱迪生家族的个人物品。另外还有大约500万份文件、48000份录音,10000册珍本书,4000册实验室笔记和60000张照片。

该地点被列入美国国家历史公园和IEEE Milestone。

F2-Menlo-Park 图2:修葺前的爱迪生West Orange精密车间。(来源:U.S. National Park Service)

Hewlett-Packard garage(惠普车库)

地址:367 Addison Ave., Palo Alto, CA
无官方网站,但有一个惠普宣传册。

20世纪初,加州Palo Alto的大部分地区都是农田,斯坦福大学的工程学教授鼓励有创业精神的学生在附近创立自己的工作室,而不是到其它地方找工作。

Dave Packard和Bill Hewlett是最早响应这一建议的学生(或之一),他们决定成立一个公司。Packard和他的妻子租了第一层(房东住在楼上);Hewlett住在后院的小屋。两人将车库改造成工作间,这就是后来他们设计并制造首批惠普产品的地方,包括200A型音频振荡器。

两人成为该地区最早成功的电子企业家。然后,越来越多的公司在附近建立工作间——多年后,“电子新闻”商报把这一地区称为硅谷。

Packards的车库一直被认为是硅谷的发源地,这在1989年由加州官方正式确认。几年后惠普把这个车库买了下来。这儿几乎没有游客,但是车库前院有一块匾,从街上就看得到。这是加州的历史名胜,并被列入美国国家历史名胜名录。

F3-HP-Garage 图3:惠普车库,硅谷的发源地。 (来源:Wikimedia Commons。)

Adams hydroelectric transformer station (Adams水力发电站)

地址:1501 Buffalo Ave., Niagara Falls, NY
网址(非官网):http://www.edisontechcenter.org/Niagara.htm

Adams变电站是1896年世界上最大的交流发电厂遗留下来的最后一个建筑,这是它作为电厂唯一值得一提的地方,它甚至不是Niagara Falls的第一个水电厂。由于其所处地理位置和与众不同的特色,Adams水电站无疑是世界上最著名的电站之一。

了解Adams水电厂的人都知道,这个项目最终证明了交流电的优越性。 从技术层面看,托马斯爱迪生(及其直流系统)与支持Nikola Tesla(及其AC系统)的George Westinghouse之间的竞争已经结束。然而,Westinghouse-Edison之间的竞争仍是大众关注的焦点。

Westinghouse和 Edison的GE最终都会得到工厂合同。两人都懂得宣传的价值,把这个项目吹得天花乱坠。这的确是一个大项目,它位处世界上最雄伟的自然景观之上,有一个沉闷的大型尾水隧道,变电房由著名建筑师Stanford White设计。随着纽约Buffalo市规模越来越大,该电厂的供电能力逐渐增加到37兆瓦。

现在,变电房被围起来了,但从马路上可以看到。它于1983年被指定为美国国家历史名胜,已被收入国家历史名胜名录和IEEE Milestone。

F4-Adams-Power-Plant 图4:Adams水电厂。 (来源:Wikimedia Commons。)

Signal Hill

地址:230 Signal Hill Road, St. John’s, NL
网址:https://www.pc.gc.ca/en/lhn-nhs/nl/signalhill

1901年Guglielmo Marconi在这里接收到了第一个跨越大西洋的信号。他在Cabot Tower下面小山坡侧的一个废弃医院病房里建立了工作间。旧医院大楼已不复存在,但游客中心设立了纪念区。

Cabot Tower还在。它是在前一年建成的,有一些Marconi站在塔前的照片。Cabot Tower与这位无线先驱的关系未来还会更进一步。在Marconi收到第一个跨越大西洋无线传输的Morse电码“S”的三十年后,Cabot Tower成为Marconi无线公司的一个电报局。

Marconi原本计划在波士顿接收第一个跨越大西洋的无线信号,但位于英格兰Cornwall、Poldhu(它也位列IEEE Milestone)的另一端原塔倒了。新选的塔要矮一些,Marconi担心信号无法顺序传输。 比起Massachusetts,Newfoundland离Cornwall要近一些。

Signal Hill恰好是七年战争(Seven Years’ War)中最后一次北美大战役的战场。它被列入国家历史遗址(加拿大)和IEEE Milestone。

F5-Cabot-Tower 图5:Signal Hill的Cabot Tower。 (来源:Wikimedia Commons。)

Computer History Museum(计算机历史博物馆)

地址:1401 N. Shoreline Blvd., Mountain View, CA
网址:http://www.computerhistory.org/

我们已经习惯了Dell或Mac或Chromebook带给我们的便利,都忘了“computing”是“calculating”(更准确地说是“counting”)的代名词。计算机历史博物馆告诉我们计算的历史可以追溯到很久以前。博物馆收藏了大量与计算历史相关的文物,包括四千年前发明的算盘,到几个月前设计的智能手机。

它全面回顾了稳步提高的计算能力意味着什么,游客还能够亲自动手操作演示。最近有几个特别的展示,包括计算先驱Ada Lovelace的生平介绍,以及自动驾驶汽车展示。

F6-Abnbacis-Display 图6:计算机历史博物馆展出最早的一种计算设备——算盘。 (来源:Wikimedia Commons。)

Roosevelt Dam(罗斯福大坝)

地址:The Salt River, northeast of Phoenix, AZ
网址:https://www.nps.gov/articles/arizona-roosevelt-dam-and-powerplant.htm

1911年,Roosevelt Dam是根据1902年纽兰兹填海法案(Newlands Reclamation Act)建成的第一座大坝。制定法案的目的是为灌溉美国西南部,但Roosevelt Dam的建成无意中帮助迎来了联邦大型水力发电大坝的时代。

Roosevelt Dam地处偏远,运输燃油十分困难,所以建造者决定就地建一座水电站。第一个厂很小,可以建在峡谷壁一个不深的洞中,但是到1909年,工程师建了一个新厂,并运来了三台1000千瓦的发电机。多余的电被输送到Salt River Valley,包括规模不断增长的Arizona州Phoenix城。

Roosevelt Dam的成功为后来建造更大、更知名的水电厂(如Hoover Dam和Bonneville Dam铺平了道路。最初的石坝被指定为美国国家历史名胜。二十世纪中叶对大坝进行了改造,在原来的石坝外面覆上了混凝土。

F7-Roosevelt-Dam 图7:Roosevelt Dam是联邦电气化水电站的先驱。 (来源:Wikimedia Commons。摄影:Nicholas Hartmann。)

VintageTEK

地址:13489 SW Karl Braun Drive, Beaverton, OR
网址:https://vintagetek.org/

如同惠普是Palo Alto的技术枢纽,Tektronix也使Portland成为技术中心。当然,Tek更小,但Oregon人民对它的感情丝毫不输加州人民对惠普的感情。

VintageTEK是两名前Tek工程师于2011年创立的,目前位于Tektronix校园前制造厂内。它给人们讲述Tektronix公司的成长故事:虽然示波器并非Tektronix发明,但经过几十年的一系列创新与改进,Tektronix几乎已成为示波器的同义词。

VintageTEK的展品包括“大量”修复后能正常使用的Tek产品、公司及员工的早期照片,以及培训和演示的历史影片和视频。VintageTE是非营利的,供当地学校参观并对他们演示。 每周对游客开放两天。

F8-VintageTek 图8:VintageTEK相册中显示最早的Tektronix设备。 (来源:Vintagetek.org。)

Fermilab

地址:Kirk Road and Pine Street, Batavia, IL
网址:http://www.fnal.gov/

Fermilab是1967年成立的国家加速器实验室,现在仍然是高能物理研究的重点实验室之一。1983年,实验室完成了Tevatron粒子加速器的构建,1995年顶夸克(top quark)的发现就利用了其提供的数据。Tevatron在2011年关闭,但Fermilab仍在研究一些最奇怪的物理现象,包括暗物质、中微子和其它亚原子粒子。

实验室设立了自助游,伴随每月一次的Ask-a-Scientist论坛还提供了系列讲座。它还经常举办谷仓舞、民间舞和英国乡村舞蹈活动。Lederman Science Center附属于该实验室,面向年轻学生及家庭提供科学展览、活动和正式课程。

F9-Fermilab 图9:Fermilab实验室的300吨NOvA中微子探测器。 (来源:Fermilab。)

Alexander Graham Bell实验室

地址:5 Exeter Place, Boston, MA
无官方网站

“Watson先生,快过来,我想见你!”——这是科学史上最著名的一句语,与传说中阿基米德想到如何计算浮力时喊出的“尤里卡!”同样出名。这是1876年3月10日,Alexander Graham Bell给实验室助理Thomas Watson的信息。

人类第一次通过电线传送的听得清的语音通信,是在波士顿一条普通街道一栋不起眼的建筑物楼上的实验室中完成的。走在附近,丝毫也看不出这里取得过如此巨大的成就。

这栋小楼是私人住宅,游客可以从路边走过。Zillow的房地产专家说,这栋房子估价430万美元。

F10-5Exeter-Place 图10:早期的贝尔实验室,位于波士顿5 Exeter Place。 (来源:Zillow。)

读者朋友,你有自己喜欢的科学史网站吗?如果有,记得与我们分享。

原文刊登在EDN姊妹网站Electronic Products,参考链接10 sites of electrical history to visit on your next road trip,由Jenny Liao编译。

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