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一文读懂LoRa到底怎么了?

时间:2019-12-12 作者:小枣君 阅读:
几天前,2019年11月28日,工信部发布第52号公告。公告的主要内容,涉及微功率设备的范畴定义、无线频率的使用限制等要求,还有一些管理规定和举措,一共10条内容。而其中第7条,非常关键。原文内容有点长,简单来说,就是国家明确规定,433MHz不属于中国的ISM频段。433MHz频段被国家收回,会带来什么问题呢?和LoRa有什么关系?
ALFednc

答案是——没有。ALFednc

因为LoRa的使用频段并不止433MHz。准确来说,433、470、868、915MHz频段,都可以是LoRa的频段。ALFednc

而中国目前LoRa用的是什么频段呢?470-510MHz。ALFednc

52号公告指出:“470-510MHz”,“限在建筑楼宇、住宅小区及村庄等小范围内组网应用,任意时刻限单个信道发射。”ALFednc

虽然有限制,并没有禁止使用。所以说,52号公告没有判LoRa的死刑。ALFednc

真要说判死刑的话,2017年12月工信部的另一篇公告,才是真的差点彻底封杀了LoRa。ALFednc

2017年12月,工信部发布《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》。在意见稿中,工信部将用于民用无线电计量仪表使用的470-510MHz频段,也就是LoRa用于组网的频段,限定为单频点使用,不能用于组网应用。ALFednc

这个意见稿如果成为正式文件,那LoRa就真的没戏了。ALFednc

为了挽救LoRa,当时国内国外所有的LoRa相关企业集体抱团,与工信部无线电管理局进行沟通和磋商。终于,历时一年,工信部在认真梳理分析反馈意见建议基础上,在2018年11月28日,对征求意见稿进行了完善和修改,放宽了限制,允许470-510MHz用于组网应用。ALFednc

2019年4月2号,无线电管理局还专门主持了一个小范围的研讨会(有20多家企业参加),讨论了业界2018年底针对第二次《征求意见稿》后反馈的信息的处理意见。ALFednc

从那之后,LoRa才算是长舒了一口气,顽强地活了下来。ALFednc

这次的52号公告,实际上和工信部之前的文件保持了一致,还是给LoRa放了一条生路。ALFednc

LoRa的未来

LoRa之所以命运如此多折,和它自身的定位有很大的关系,也和它的竞争对手有很大的关系。ALFednc
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作为LPWAN(低功耗广覆盖物联网)技术中的一种,LoRa最大的对手,当然就是NB-IoT。ALFednc

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Wi-Fi、蓝牙这样短距离的,是WLAN物联网ALFednc
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LoRa、NB-IoT这样的,是LPWAN物联网ALFednc

NB-IoT和LoRa的技术特点非常相似,都是低功耗、广覆盖,适合海量连接场景。但是,NB-IoT是运营商建网和提供服务,而LoRa是自建网络。ALFednc

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表格来源:全球物联网观察ALFednc

很多人认为,自建网络多麻烦,直接用运营商网络不是很好吗?ALFednc

也不一定。ALFednc

对于很多企业来说,不希望将自己的数据交给运营商。而且,厂区范围内的网络,如果自己部署,显然掌握了自主权,更加灵活,心里踏实。ALFednc

正因为用户有需求,所以,LoRa在推出之后获得了很多企业的支持,产业链也发展迅速。ALFednc

在国内,阿里和中兴是LoRa最忠实的拥护者和推动者。腾讯后来也加入了LoRa阵营,甚至中国联通作为运营商也支持LoRa,2018年发布了首个全国级的LoRa平台。ALFednc

LoRa阵营的策略很简单——埋头苦干,把网络建起来、用起来,靠事实说话。如果LoRa网络形成规模效应,产业链也足够强壮,自然就增加了政策上的生存空间。ALFednc

LoRa之所以存在争议,还有一个主要原因,也是它的致命弱点,那就是芯片。ALFednc

LoRa芯片是整个LoRa产业链的起点和核心。而LoRa芯片底层技术的核心专利掌握在Semtech一家公司手里。芯片或模组企业通过Semtech授权IP进行LoRa芯片开发或者直接采用Semtech芯片做SIP级芯片开发。目前,全球仅有意法半导体(STM)和阿里云IOT(芯片由ASR实现)两家获得LoRa的IP授权,其它如微芯科技(Microchip)、深圳华普、国民电子、群登科技等通过获得LoRa晶圆的方式,推出SIP级芯片或者模组。ALFednc

而这个Semtech公司,偏偏是一家美国公司。ALFednc

不用我多说什么了吧?总而言之,这个问题非常敏感。ALFednc

但是,LoRa阵营的支持者认为,Semtech对LoRa的控制并没有想象中那么独断,不可能出现断供封杀的情况。我仔细研究了一下他们的理由,觉得并不是很让人信服。这里我持保留意见。ALFednc

针对Semtech这种情况,有类似上海磐启微电子这样的企业在做相关的替代方案,我觉得可能会是一个好路子。如果能自主可控,类似LoRa这样的自组网方案应该会更有前景。至少政策上生存几率就大了很多。ALFednc

相比之下,NB-IoT那边情况要好得多。ALFednc

今时不同往日,NB-IoT现在已经摇身一变,成为了5G mMTC场景的现实标准。实际上,等于说NB-IoT就是5G。根正苗红、3GPP亲儿子、生态开放、演进灵活、国家主推、运营商站台,NB-IoT的这些优势都不是LoRa可以比拟的。ALFednc

两者实际上从竞争关系,慢慢演变成了共同发展关系。说来说去,还是和数据业务与Wi-Fi的关系一样。NB-IoT很难彻底消灭LoRa,LoRa也无法撼动NB-IoT的地位。那就只能这样,各自发展,长期共存。ALFednc

关于这次52号公告事件,各方的解读也有不同。支持LoRa的人认为,这是“靴子终于落下来了”,没有封杀,说明国家在支持LoRa。反对LoRa的人认为,公告进一步限制了LoRa的生存空间,只不过网开一面,留点余地。ALFednc

公说公有理,婆说婆有理。总而言之,我个人认为,LoRa的政策前景仍然不明朗,这样的状态,很有可能会继续持续下去。对于LoRa阵营来说,现在还不是开香槟的时候。为了LoRa的生存,还需要漫长的坚持和努力。ALFednc

(本文授权转载自微信公众号鲜枣课堂,版权归作者所有;责编:Demi XiaALFednc

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