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英伟达400亿收购ARM:失败的可能 vs 黄仁勋的信心

2020-09-14 综合报道 阅读:
2020年9月13日,星期日,NVIDIA收购ARM的CASE暂时告一段落,NVIDIA和软银集团公司(SBG)终于宣布以400亿美元收购ARM,并对Arm和英国的承诺,Arm将继续运营其开放许可模式,同时保持全球客户中立性。但是这项收购还将需要得到英国,中国,欧盟和美国的监管批准,交易需要大约18个月才能完成。

2020年9月13日,星期日,NVIDIA收购ARM的CASE暂时告一段落,NVIDIA和软银集团公司(SBG)终于宣布以400亿美元收购ARM,并对Arm和英国的承诺,Arm将继续运营其开放许可模式,同时保持全球客户中立性。但是这项收购还将需要得到英国,中国,欧盟和美国的监管批准,交易需要大约18个月才能完成。LX4ednc

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今天,NVIDIA和软银集团公司(SBG)宣布了一项最终协议,根据该协议,NVIDIA将以400亿美元的价格从SBG和SoftBank Vision Fund(统称为“ SoftBank”)收购Arm Limited。预计该交易将立即增加NVIDIA的非GAAP毛利率和非GAAP每股收益。LX4ednc

此次合并将NVIDIA领先的AI计算平台与Arm广阔的生态系统结合在一起,创建了人工智能时代的顶级计算公司,在加速创新的同时扩展到了大型,高增长的市场。软银将继续通过其在NVIDIA的持股比例(预计低于10%)来确保Arm的长期成功。LX4ednc

NVIDIA创始人兼首席执行官黄仁勋表示:“人工智能是当今时代最强大的技术力量,并掀起了新的计算浪潮。”LX4ednc

“在未来的几年中,运行AI的数万亿台计算机将创建一个新的物联网,其规模是当今网络的数千倍。我们的合并将创建一家在AI时代享有盛誉的公司。“LX4ednc

“西蒙·塞加尔斯(Simon Segars)和他在Arm的团队已经建立了一家非凡的公司,该公司为全球几乎每个技术市场做出了贡献。将NVIDIA的AI计算能力与Arm的广阔生态系统结合在一起,我们将计算从云,智能手机,PC,自动驾驶汽车和机器人技术推进到边缘物联网,并将AI计算扩展到全球每个角落。”LX4ednc

“这种结合对公司,我们的客户和整个行业都有巨大的好处。对于Arm的生态系统,该组合将增强NVIDIA的研发能力,并借助NVIDIA世界领先的GPU和AI技术扩展其IP产品组合。”LX4ednc

“Arm总部将继续设在剑桥。我们将扩展并构建世界一流的AI研究设施,以支持医疗保健,生命科学,机器人技术,自动驾驶汽车和其他领域的发展。并且,为了吸引英国和世界各地的研究人员和科学家进行开创性的工作,NVIDIA将建造由Arm CPU驱动的最先进的AI超级计算机。Arm Cambridge将成为世界一流的技术中心。”LX4ednc

SBG董事长兼首席执行官孙正义(Masayoshi Son)说:“ NVIDIA是Arm的完美合作伙伴。” “自收购Arm以来,我们兑现了我们的承诺,并在人员,技术和研发方面进行了大量投资,从而将业务扩展到具有高增长潜力的新领域。与全球技术创新领导者携手,为Arm创造了新的令人兴奋的机会。这是一个引人注目的组合,将Arm,剑桥和英国推向了我们这个时代最激动人心的一些技术创新的最前沿,这就是为什么软银很高兴投资Arm作为NVIDIA的主要股东而取得的长期成功。我们期待支持合并后业务的持续成功。”LX4ednc

“ Arm和NVIDIA有着共同的愿景和热情,即无处不在的节能计算将有助于解决全球最紧迫的问题,从气候变化到医疗保健,从农业到教育,” Arm首席执行官Simon Segars说。“实现这一愿景需要新的硬件和软件方法以及对研发的长期承诺。通过将两家公司的技术实力整合在一起,我们可以加快进度并创建新的解决方案,以实现全球创新者生态系统。我和我的管理团队很高兴能加入NVIDIA,因此我们可以共同撰写下一个章节。”LX4ednc

对Arm和英国的承诺LX4ednc

作为NVIDIA的一部分,Arm将继续运营其开放许可模式,同时保持全球客户中立性,这是其成功的基础,迄今为止,其被许可方已出货1800亿个芯片。Arm合作伙伴还将受益于两家公司的产品,包括NVIDIA的众多创新产品。LX4ednc

SoftBank和Arm完全致力于满足SoftBank在2016年收购Arm时所做的承诺,该承诺计划于2021年9月完成。在交易完成后,NVIDIA打算保留Arm的名称和强大的品牌形象,并扩大它在剑桥总部的规模。Arm的知识产权将继续在英国注册 。LX4ednc

NVIDIA将在Arm英国的研发总部,剑桥校园建立一个新的全球性AI研究卓越中心。NVIDIA将投资研发最先进的Arm-powered AI超级计算机,以及面向开发人员的培训设施和初创孵化器,这将吸引世界一流的研究人才,并为医疗保健、机器人技术和自动驾驶汽车等领域的创新和行业合作建立平台。 LX4ednc

其他交易详细信息

根据已获得NVIDIA,SBG和Arm董事会批准的交易条款,NVIDIA将向软银支付总计215亿美元的NVIDIA普通股和120亿美元的现金,其中20亿美元签署时付款。NVIDIA收盘时将发行的股票数量为4430万,这取决于NVIDIA在过去30个交易日中的平均收盘价。此外,在Arm满足特定财务绩效目标的前提下,软银可能会根据收益结构获得最多50亿美元的现金或普通股。LX4ednc

NVIDIA还将向Arm员工发行15亿美元的股本。LX4ednc

NVIDIA计划使用资产负债表现金为交易的现金部分提供资金。LX4ednc

该交易不包括Arm的IoT服务组。LX4ednc

拟议中的交易要符合许可,包括得到英国,中国,欧盟和美国的监管批准。LX4ednc

交易预计将在大约18个月内完成。LX4ednc

此外,据NVIDIA CEO黄仁勋表示,NVIDIA可能自己推出基于ARM的服务器芯片LX4ednc

以上信息来源:NVIDA官网LX4ednc

https://nvidianews.nvidia.com/news/nvidia-to-acquire-arm-for-40-billion-creating-worlds-premier-computing-company-for-the-age-of-aiLX4ednc

并购对行业的影响

首先,NVIDIA对ARM并购将会进一步对芯片行业进行一种洗牌与整合。LX4ednc

NVIDIA芯片一直被用于数据密集型任务处理任务,典型的应用案例是游戏电脑上的游戏,科学研究计算开发和人工智能,自动驾驶,甚至是区块链挖矿的高强度计算,与ARM的结合,将有助于NVIDIA进入智能手机,5G,边缘计算,无线设备,IOT,机器人等一系列他原来渴望进入的领域。LX4ednc

从技术角度讲,NVIDIA的本质和技术核心是一个GPU(图形处理器)的公司,它在CPU方面的实力目前和intel和AMD还是有着相当的差距,特别是在复杂计算,大型数据中心等领域方面。例如它在最近美国能源部的一次竞标中就输给了英特尔和AMD。LX4ednc

因此能够有机的结合ARM的CPU技术和它所带有的团队方面的人才优势将使NVIDIA在CPU与GPU的结合方面将使它变成一个超级强大公司。LX4ednc

其次,NVIDIA和ARM的结合无疑地形成与intel和AMD三足鼎立的格局,使得今后的高强度的服务器,数据中心等领域的竞争市场将更为激烈。借助于NVIDIA的实力和它的图形处理能力ARM在它的无线手机终端等领域也将更加所向披靡。LX4ednc

对中国产业的影响

在这场可能的并购事件中最受国内关注的将是这两家的并购将会对中国目前的科技市场带来复杂的影响。众所周知,中国是手机生产的大国,而绝大部分手机的核心技术中大部分使用ARM的技术。LX4ednc

软银曾在2018年透露,中国设计的所有先进芯片中,约有95%是基于ARM技术,中国贡献了ARM总销售额的20%。在过去的时候里,由于ARM是一家日本和英国公司因此在很多范围内并不受到美国长臂管辖的制裁和约束。LX4ednc

ARM中国也早前多次表示,“我们从没有断供,一直在支持华为,包括华为产品的发布和持续的出货。第二,我们ARM中国的产品是源于英国的架构。可以看到,我们V8架构以及后续架构也已经明确,这两个产品在合法合规的情况下可以继续向中国的客户包括华为进行供货。”LX4ednc

2017年5月,为加速ARM的全球战略并支持中国IC产业进一步发展和自主创新,ARM与厚安创新基金签署合作备忘录,拟在中国深圳成立由中方控股的合资企业,前者将为合资企业提供芯片设计所需的核心知识产权、技术支持和培训。LX4ednc

但是时过境迁,今非昔比,最近一段时间以来美国对中国的科技打压步步紧逼,剑剑指向要害之处。而如今ARM现在要成为一家彻头彻尾的美国公司了。LX4ednc

要回答上述问题时可以发现现实中的问题远远比这个要复杂的很多。LX4ednc

首先芯片的架构与操作系统是紧密相连的,目前移动终端设备主流操作系统只有Android(Google安卓系统)和IOS(苹果)。LX4ednc

以华为的麒麟980芯片为例,最主要的部分就是上文说到过的CPU和GPU Cortex-A76和Mali-G76都是华为向ARM购买的微架构授权,而手机上要使用的安卓系统和ARM结构又是紧密配套的,更不用说这里还需要一系列的ARM提供的环境支撑开发工具。LX4ednc

设想有一天如果ARM断供,那么用安卓系统去支撑另外一个目前非主流的微结构以及相应的开发工具(如RISC-V),这将是一件非常困难的事情并要走漫长的道路。LX4ednc

这就是当今摆在中国每一个生产手机厂商面前的致命问题!如果把这个问题换一个角度来描述,就是:当今美国已经对华为下了狠手把它列入实体名单,因此美国相关的技术都将对华为断供或禁用,那么如果美国的技术对中国的所有手机厂商都采取封锁断供那中国手机厂商将会面临一个什么样情况!我相信业内很多人士都是不愿看到这个发生且影响是很难想象的。LX4ednc

其实在谈到ARM是否会对中国的产业禁用的事儿,就不得不谈谈前不久美国国防部放出的一条消息,消息说可能要对中国的芯片晶圆代工厂中芯国际进行制裁。众所周知,中芯国际是中国最大的,也是技术上相对最先进的晶圆代工厂商。LX4ednc

但是中芯国际的主要生产设备和材料大部分来自美国等西方国家。如果设备和材料断供,将会严重影响未来的新一代的芯片的生产。LX4ednc

半导体行业里的晶圆的生产商相当于建筑行业里的建筑材料生产商,没有建筑材料,你盖什么样的建筑都将是非常困难的一件事儿而没有晶园(芯片)你就不可能造出任何(高端)的手机或其他电器设备。其实在担心ARM 出售这个问题时更应该关心芯片前途的关系,因为正所谓皮之不存,毛将焉附。LX4ednc

ARM并购失败的可能

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尽管英伟达已宣布从软银集团手中收购英国芯片设计商ARM,但是本次并购仍存在着一些不确定因素:LX4ednc

首先这种并购打破了原来ARM本身所处在的市场中立地位,将给目前ARM与其他合作伙伴的关系带来了比较复杂的因素和影响。因此,是否会引起行业的反弹,特别像苹果,三星这种大型公司会对新的格局产生敏感的反应;LX4ednc

另一方面,有关政府有可能采用反垄断法来反对这个项目的合并,这是并购能否成功的一个较大的挑战;LX4ednc

第三,英国政府可能会不太愿意看到这样的并购发生。ARM但作为一家高科技的公司,是英国在IT行业不多的一家优秀公司,是英国的骄傲。虽说英国和美国如同兄弟但是当这家公司被美国公司并购以后其情况会与曾经被软银收购是不太一样的。LX4ednc

原因是软银毕竟只是一家巨型的基金,他的收购只是把股东进行了一下调换更多是在资本层面上的。LX4ednc

而如今ARM如果被NVIDIA收购之后,按照行业的常规这家公司在若干年之后就会被他所并购的公司逐渐吸收消化。LX4ednc

NVIDIA CEO黄仁勋:有信心获得中国批准

在审批问题上,美国监管部门应该会痛快地放行,欧盟对NVIDIA收购ARM的审批也不会有太大的麻烦,毕竟NVIDIA承诺会保留ARM的品牌名称,并扩张其英国总部,允许ARM继续在英国进行知识产权注册服务。LX4ednc

目前最大的不确定性来自中国监管部门,中国是全球最重要的ARM芯片市场,没有之一,大量中国公司使用ARM授权,被美国公司收购之后影响很大。LX4ednc

NVIDIA之前承诺,ARM将继续运营其开放许可模式,同时保持全球客户中立性,这是其成功的基础。LX4ednc

这个承诺可以打消一点顾虑,但无法解决潜在的法律限制问题,只不过NVIDIA CEO黄仁勋对于获得中国批准很有信心,不知道他会在中国市场上采取什么样的承诺。LX4ednc

结语

英伟达对Arm的兴趣其实并不意外,因为英伟达已经在很多计算产品中使用了Arm的知识产权,尤其是计算机核心图形技术之外的产品。英伟达一直在稳步增加其在人工智能和机器学习行业的影响力,更不必说在汽车和物联网市场。LX4ednc

能够进入Arm的生态系统无疑将为英伟达带来优势,在消息宣布后,英伟达承诺将在Arm的英国本土建立一个新的全球卓越AI研究中心,公司还承诺将延续Arm的开放授权模式,甚至会在Arm的产品中加入一些自己的知识产权,让客户受益。当然,这将是这次收购最大的问题,因为它使英伟达在人工智能和汽车领域的竞争中处于非常有利的地位,可以挤掉竞争对手。LX4ednc

总而言之,交易能否最终成功还是要看监管部门的批准。但业内人士对此并不表示悲观,因为Arm的影响力已经大到英伟达不能轻易对其做出改变从而对各行各业发生巨大影响。LX4ednc

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