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ASML揭秘High NA EUV光刻系统背后的内容、原因和方法

2024-01-29 14:57:04 ASML 阅读:
目前芯片制造商依然是依靠晶体管微缩来推动微芯片技术的进步。虽然,这并不是改进芯片的唯一方法,例如,新颖的架构、先进封装等也可以提高性能。但摩尔定律本质上成为普遍法则是有原因的 :50 多年来,晶体管“微缩”一直是计算能力指数级增长的幕后推手。

近日,ASML发布了一篇题为《5 things you should know about High NA EUV lithography》的文章,分享了最新极紫外 (EUV) 光刻系统背后的内容、原因和方法。cl9ednc

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经过十年的研发,ASML 于 2023 年 12 月正式向英特尔交付了首个High NA(高数值孔径)EUV 光刻系统——TWINSCAN EXE:5000的首批模块, 代表着尖端芯片制造向前迈出了重要一步。cl9ednc

目前芯片制造商依然是依靠晶体管微缩来推动微芯片技术的进步。虽然,这并不是改进芯片的唯一方法,例如,新颖的架构、先进封装等也可以提高性能。但摩尔定律本质上成为普遍法则是有原因的 :50 多年来,晶体管“微缩”一直是计算能力指数级增长的幕后推手。cl9ednc

多年来,我们一直在将深紫外 (DUV) 光刻技术推向极限。为了减小可光刻的最小特征的尺寸(称为临界尺寸 (CD)),我们可以通过调整两个主要的参数:光的波长 λ 和数值孔径 NA。cl9ednc

然而,现在我们的 DUV 系统中已经没有多少空间可以调整这些参数了。cl9ednc

EUV 光刻使我们能够对波长参数进行重大调整,它使用 13.5 nm 光,而最高分辨率 DUV 系统则使用 193 nm 光。当我们的第一个预生产 EUV 光刻平台 NXE 于 2010 年首次发货时,它的 CD 从 DUV 的 30 nm 以上下降到 EUV 的 13 nm。cl9ednc

什么是高数值孔径 EUV 光刻?

高数值孔径 EUV 是我们不断追求微缩的下一步。与 NXE 系统一样,它使用 EUV 光在硅晶圆上打印微小特征。通过调整 NA 参数,我们可以提供更好的分辨率:名为 EXE 的新平台可以为芯片制造商提供 8 纳米的 CD。这意味着他们可以打印比 NXE 系统小 1.7 倍的晶体管,从而实现晶体管密度提高 2.9 倍。cl9ednc

我们如何在高数值孔径 EUV 系统中获得更高的分辨率?芯片制造商为何投资新技术?这对你来说意味着什么?cl9ednc

1、更大的变形光学器件,成像更清晰

高数值孔径 EUV 光刻技术的主要进步是新的光学器件。名称中的“NA”指的是数值孔径——衡量光学系统收集和聚焦光线的能力。它被称为High NA EUV,因为我们将 NA 从 NXE 系统中的 0.33 增加到 EXE 系统中的 0.55。NA 越高,系统的分辨率就越高。cl9ednc

实现数值孔径的增加意味着使用更大的镜子。但更大的镜子会增加光线照射到刻线的角度,刻线上有要打印的图案。在较大的角度下,掩模版会失去反射率,因此图案无法转移到晶圆上。这个问题本来可以通过将图案缩小 8 倍而不是 NXE 系统中使用的 4 倍来解决,但这需要芯片制造商改用更大的掩模版。cl9ednc

相反,EXE 采用了巧妙的设计:变形光学。该系统的镜子不是均匀地缩小正在打印的图案,而是在一个方向上将其缩小 4 倍,在另一个方向上缩小 8 倍。该解决方案减少了光线照射十字线的角度并避免了反射问题。重要的是,它还允许芯片制造商继续使用传统尺寸的掩模版,从而最大限度地减少了新技术对半导体生态系统的影响。cl9ednc

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蔡司的高数值孔径 EUV 反射镜测试(图片来源:ZEISS SMT)cl9ednc

2、更快的工作台,更高的生产率

由于采用变形光学器件,EXE 系统的曝光场大小是其前身的NXE系统的一半。因此,对单个晶圆进行图案化需要两倍的曝光次数。cl9ednc

两倍的曝光次数可能意味着晶圆光刻的时间延长一倍。那么怎么来解决这个问题呢?更快的晶圆和掩模版台移动速度。cl9ednc

EXE 系统中的晶圆台加速度达到了8g,是 NXE 晶圆台速度的2倍。EXE 的十字线阶段的加速度是 NXE 的四倍,即32g,相当于一辆赛车在 0.09 秒内从 0 加速到 100 公里/小时。cl9ednc

凭借全新的平台,TWINSCAN EXE:5000 每小时可光刻超过 185 个晶圆,与已在大批量制造中使用的 NXE 系统相比还有所增加。我们制定了到 2025 年将产能提高到每小时 220 片晶圆的路线图。这种生产力对于确保将高数值孔径集成到芯片工厂对于芯片制造商来说在经济上可行至关重要。cl9ednc

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开放式、完全组装的 TWINSCAN EXE:5000cl9ednc

3、更简单的制造以提高成本效率

高数值孔径 EUV 光刻将使芯片制造商能够在最先进的微芯片上打印最小的特征。但与此同时,芯片制造商并没有只是袖手旁观。他们找到了其他方法,通过使用更复杂的生产工艺来解决光刻系统的分辨率限制。cl9ednc

这些解决方法是有代价的。它们增加了生产时间,并提供了额外的机会引入可能影响芯片性能的缺陷。EXE:5000 的 CD 为 8 纳米,使芯片制造商能够简化其制造流程。结果就是实现更经济高效地生产先进微芯片。cl9ednc

4、通用性和模块化可实现更好的性能

EXE:5000 代表了 EUV 光刻技术的发展,而不是一场革命。我们尽可能多地重用了现有的 EUV 技术,并且仅更改了提供系统分辨率和生产力增强所必需的方面。而且,与我们的 NXE EUV 系统一样,EXE 系统由可以在集成到完整系统之前进行独立测试的模块组成。cl9ednc

为什么我们在整个 EUV 光刻系统中优先考虑通用性和模块化?因为这样我们的所有系统都会受益于 20 多年 EUV 开发的经验教训。使用经过尝试和测试的技术可以降低出现问题的风险。这些模块简化了系统的安装和集成到客户晶圆厂的过程。这意味着系统将更快地开始生产芯片——我们的客户将在 2024 年至 2025 年开始研发,并在 2025 年至 2026 年进入大批量生产。cl9ednc

更快的时间表对每个人来说都是个好消息:这些系统越早开始打印最先进的芯片,它们所支持的尖端技术就越早可用。cl9ednc

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组装 TWINSCAN EXE:5000cl9ednc

5、改进的芯片功能、性能和能效

EXE:5000 的 8 nm 分辨率意味着芯片制造商可以将更多晶体管封装到单个芯片中。更小的晶体管更加节能——这意味着芯片将能够用更少的资源做更多的事情。cl9ednc

因此,EXE:5000 打印的微小特征将构成最先进微芯片的基础。而且,由于系统的生产力,芯片制造商可以大量制造这些芯片。cl9ednc

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在高数值孔径洁净室工作cl9ednc

高数值孔径 EUV 光刻的影响

芯片创新在当今的数字世界中变得越来越重要。消费者期望新型和新一代的电子设备体积更小、功能更多、更好、更快。借助高数值孔径 EUV 光刻技术,芯片制造商可以满足这些消费者的需求。cl9ednc

第一批使用 EXE:5000 制造的芯片将是 2 nm 节点逻辑芯片。类似晶体管密度的存储芯片也将随之而来。这些芯片将把最微小的功能与领先的架构相结合,为未来的技术提供动力:机器人、人工智能、物联网等等。cl9ednc

参考链接:5 things you should know about High NA EUV lithography;Demi Xia编译cl9ednc

责编:Demi
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