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OPPO Find X5影像旗舰手机首次搭载了马里亚纳XNPU,采用了台积电6nm制程,相当于骁龙8系主芯片算力

2022-03-03 高速射频百花潭 阅读:
一机双芯是突破从0到1阶段的重要节点,接下来的艰难关卡是要建立起全套的核心技术自研体系、打造高端品牌一个头部手机公司在自家的产品上用自研芯片,这意味着在由“大”向“强”的道路上,它可能是关键的一步。一

造芯之战的意义,不仅是要差异化竞争、向高端品牌突围,更是决定了一家终端企业是要做原地踏步的零部件“组装厂”,还是要做拥有核心技术实力的硬科技企业。zZjednc

2021年以来,手机厂商中掀起了造芯热潮,小米重拾“澎湃”、vivo拿出V1的影像ISP芯片,OPPO也在年底推出了首款自研影像专用NPU马里亚纳 MariSilicon X。zZjednc

2月24日,OPPO在春季新品发布会上推出了OPPO Find X5系列影像旗舰手机,首次搭载了马里亚纳X。zZjednc

这意味着,这款刚发布两个月的自研芯片已实现商用,并在OPPO高端旗舰系列Find上正式登场。zZjednc

值得注意的是,此次发布的Find X5系列不仅包括常规的普通版与Pro版两个版本,也包含了首次搭载联发科4nm制程旗舰芯片天玑9000的Find X5 Pro天玑版。在华为海思淡出舞台后,高通基本统治了安卓系的高端手机,而此次OPPO搭载联发科的芯片意味着现有格局有可能出现松动。

OPPO Find X5系列是OPPO首次尝试一机双芯的配置,也就是不仅搭载一颗高通或联发科的主芯片,同时还有一颗专用于影像的NPU马里亚纳X。随着头部终端厂商接连加入芯片设计战局,自研芯片与主芯片将共同构成手机核心运算的左右大脑。zZjednc

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手机行业的故事写到此处,留下了一个伏笔。一机双芯是一个突破,但还不是终点,无论是影像专用NPU还是影像ISP芯片,都不是手机厂商造芯真正的意图。如何能够步步突围、建立起全套的核心技术自研体系、打造高端品牌,这将是一道艰巨的关卡。OPPO用自研芯片,只是漫长征途中的开头几步。

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从无到有zZjednc

OPPO的造芯计划,最早可以追溯到2018年。自成立OPPO研究院起,OPPO就有意向基础研究领域深耕,此后OPPO将芯片、软件工程、云服务三大核心技术项目分别命名为“马里亚纳计划”“潘塔纳尔计划”以及“亚马逊计划”。
其中芯片项目是重中之重,这一项目的命名来自于世界上最深的海沟。在发布马里亚纳X时,OPPO创始人兼首席执行官陈明永说,“2019年,我们说要有十年磨一剑的勇气,勇于踏入研发深水区。历时三年,现在我可以说,我们踏入深水区的第一步就是这颗芯片。”
公开信息显示,OPPO芯片团队来自国内外顶尖高校的硕博员工占比近八成,5年以上芯片行业经验的工程师占比近八成。团队此前一直在大规模招聘,去年底曾针对芯片验证领域招聘相对经验较少的工程师,并提供2-3个月的脱产培训。一位头部AI芯片厂商工程师感慨,这反映的是国内芯片设计行业的人才相当短缺,决意造芯的OPPO已经开始考虑自费培养。有OPPO内部人士透露,OPPO芯片团队规模达数千人。
除了自行招聘研发,OPPO也在通过加速扩大投资版图,获得更丰富的能力。据第三方数据机构IT桔子显示,2021年OPPO的投资项目数量达到14起,其中芯片已成为重点投资领域。近几年OPPO已投资仟目激光、灵明光子、杰开科技等10家芯片公司,被投企业主要从事智能终端的电子零部件芯片设计和制造。
从2019年组建芯片团队算起,到2022年初马里亚纳X落地,OPPO在3年多的时间完成了自研芯片从设计、研发、流片、量产到商用的全过程,实现了0到1的跨越。OPPO提供的数据显示,这块马里亚纳X是影像专用NPU,主要以AI计算方式提升影像体验,它采用了台积电6nm制程,每秒可以进行18万亿次的AI计算,相当于一块骁龙8系主芯片的算力。
“我们现在拍照,拍下夜景后还要等待几秒,这是算力不足,而把夜景处理得太亮,又是过度计算的结果。”刘作虎说,恰到好处的影像效果,是在算力充足的情况下提供适当的算法,让明暗自然、细节丰富。
虽然马里亚纳计划已有了初步的成果,但终端厂商与传统的芯片公司相比,积累有限,要想拥有成熟的主芯片研发能力,还需要漫长的过程。在这颗小小的芯片之上,是OPPO试图通过先解决一个关键问题,积累一些关键能力,从而不断迭代、最终成为将核心技术掌握在自己手中的科技公司的决心。

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高端之战的重要抓手zZjednc

如果说智能手机产业发展的上一个十年,手机厂商还能够依靠中国强大且完备的供应链走量生存,那么到了新的历史周期,由低向高走已是必然的选择。zZjednc

过去几年,面对一个增长见顶、创新乏力的市场,许多人都会感慨手机越来越没有惊喜了。但OPPO首席产品官刘作虎在Find X5系列发布会上表示,“不是没有创新,而是创新变得困难了。手机领域依然有很多没有解决的问题,比如计算摄影、产品的无缝互联,都是技术深水区甚至无人区。”
他认为,唯一的路径是技术自研,并且是深入到通信、芯片、材料底层的深度自研。

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树立核心竞争力、打造高端品牌,已是所有国产手机厂商当前阶段最重要的目标,甚至可以说,这将直接决定一家公司是能继续占领鳌头,还是逐渐黯淡、退出镁光灯下。
此次发布的搭载马里亚纳X的Find X5系列也背负着这一历史使命。OPPO芯片产品高级总监姜波在此前接受采访时曾坦言,定下6nm制程的目标很艰难,因为它代表了先进制程与成熟制程的分水岭,如果是12nm团队将会轻松很多。
要知道,在芯片产业链上,中国的短板不仅是先进制程芯片的制造能力,在设计环节也相对薄弱。拥有主芯片设计能力的厂商仅有华为海思、联发科与紫光展锐,且后二者主要生产中低端芯片,具备6nm及以下的芯片设计并量产能力的厂商屈指可数。
但问题是,如果这款芯片做出来的效果无法向业内标杆iPhone看齐,将没有任何意义,只是“自嗨”。为了拿下高端品牌的入场券,姜波和他的团队最终选择了6nm制程。
手机厂商的高端战役从2020年底开始打响,业内对此的共识是,直到目前仍没有分出明确的高下,在中国高端手机市场上,仍是苹果一枝独秀。因为高端从来不是一蹴而就,不是参数的堆叠或营销的轰炸,它需要极大的研发投入、极强的耐性。
在2019年的OPPO未来科技大会上,创始人陈明永曾宣布要在三年内投入500亿研发预算,用于5G、人工智能等前沿技术,以及构建底层硬件核心技术与软件工程和系统能力。一位接近OPPO人士透露,三年过去,预算早已花完,其中相当大一部分即被用在了造芯上,马里亚纳X只是初步成果。
在内部,OPPO提出要“夯实研发基础,打造工程师乐园”。此次发布的Find X5系列与武汉大学、湖南大学都建立了合作,目前OPPO已在产学研领域与40多所国际院校达成合作,并且重新调整了研发架构,形成了“工程+研究+基础”的组织架构,研发团队总人数过万。
在研发上的重资投入已显露出回报。公开数据显示,截至2021年底,OPPO全球专利申请量超过7.5万件,全球专利授权量超过3.4万件,其中发明专利申请量占所有专利申请的90%,发明专利授权量连续四年位居中国企业前三位,PCT国际专利申请连续三年位列全球申请人榜单前十,中国企业第二。

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数年的积淀下来,OPPO已初步具备了叩响高端大门的实力。一位国内头部手机厂商高管曾介绍,衡量一款产品高端是否做成的重要指标,是用户中有多少来自苹果与华为。
第三方研究机构BCI数据显示,从OPPO去年12月底发布的首款折叠屏手机OPPO Find N来看,在去年12月发布后仅销售了9天,销量已占据当月中国折叠屏手机市场的25%。尤其重要的是,在购机用户中,四成来自苹果。
在过去18年创业史中,OPPO曾经有过三个重要的时间节点:一是2008年,OPPO推出了第一款手机——笑脸手机,从过去擅长但江河日下的DVD赛道跨入手机行业;二是在2014年手机市场从功能机向智能机的迭代过程中,OPPO自研的VOOC闪充技术让“充电五分钟,通话两小时”这句广告语流行一时,为OPPO在智能机时代打开了局面。
眼下,OPPO已经来到了第三个,也是最重要的一个转折点:从手机品牌转变为科技品牌、从中端品牌到中高端品牌。这家数度穿越历史周期的企业又一次站在变革的门前,穿过去,它就有机会成为一家真正拥有自己肌肉的科技企业。
来源:财经十一人官方 
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