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硬件角度分析iPhone 13支持低轨道卫星通讯(LEO)的可行性

2021-08-31 15:45:09 胡安 阅读:
这一功能很可能会和iPhone12的毫米波5G一样,不会提供给中国用户

近日,天风证券郭明錤在最新研报中提出iPhone 13或将支持低轨道卫星通讯(LEO)引起大家的惊叹。SEeednc

他预测iPhone 13将在硬件上支持低轨道卫星通讯,如果苹果激活软件功能,则当iPhone 13使用者不在4G、5G覆盖范围时,也能通过卫星进行通话和收发信息。SEeednc

如果该预测成真,那么iPhone13在“天上”的合作伙伴,最有可能是Globalstar(全球星),此外马斯克SpaceX的Starlink(星链)、中国卫通也有同样的机会。SEeednc

(Globalstar采用低成本、高可靠的系统设计,一个关口站只需要35万美元。手持机的价格只相当于目前广泛使用的蜂窝手机的价格。郭明錤指出,iPhone 13的卫星通讯或可通过运营商空中开启,Globalstar的合作商中不仅有中国电信还有沃达丰等。)SEeednc

那么“地上”的合作伙伴会是谁?SEeednc

支持低轨卫星通信的硬件

从硬件层面,iPhone 13卫星通讯的实现,可能会用到定制的X60基带,它与当前骁龙888集成的基带有所不同,特别加入了对全球星n53频段的支持。SEeednc

不过也有分析师质疑即便iPhone 13特别定制的“X60.5”基带增加支持b53/n53频段,更大的意义在于改善5G体验SEeednc

今年高通已经宣布其X65基带将支持到Globalstar全球星的n53频段,其它安卓厂商,需要等到X65基带商用后才能上马。X65将是全球首个4nm 5G基带,而台积电的4nm在今年第三季度才进入试产状态。SEeednc

其他采用X65基带的安卓机型,恐怕就要等到该基带于2022年面世后才能使用了。SEeednc

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图:骁龙X65基带SEeednc

实际上,高通也是Globalstar的主要发起者之一。SEeednc

硬件支持激活功能,至少还得等一年

不过,即使苹果的确会为iPhone添加卫星通,但作为日常通信使用还为时尚早,最起码话费太贵(Globalstar的套餐每天一条短信的起价为 8.95 美元/月,无限制的消息则升至 34.95 美元/月。添加语音通话 150 分钟起价为 79.99 美元/月,无限制通话最高为 199.99 美元/月。)。SEeednc

即使启用了,我们大多数人也用不起它。SEeednc

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何况,由于卫星通信必须在室外使用、搜索信号需要1分钟时间,所以它并不能作为当前4G、5G的直接替代,而且还受到地区和政策的限制。SEeednc

所以,iPhone的卫星支持将主要用于应急:SEeednc

一是紧急呼叫和紧急求助,包括SOS电话和SOS信息。SEeednc

二是重大灾害、事故报告,比如飞机坠毁、轮船沉没等。SEeednc

尽管苹果从至少2017年就开始项目研发,但外界普遍相信iPhone 13即便硬件支持卫星通信,暂时也不会激活相关功能,苹果至少还需要1年准备时间SEeednc

就算iPhone13支持低轨卫星通信,解决一些无信号或弱信号地区的连接问题,但速度上可能很有限制。虽然隶属于5G频段,但n53的带宽本身太小,又只有5MHz和10MHz两种选项,所以其存在意义主要是扩大信号覆盖范围,并对小基站密集的环境提供额外的负载量。SEeednc

专家Robert Graham表示,iPhone 13支持的2.4835GHz-2.4950GHz频段是Wi-Fi 14的上半部分,多数国家不用,GlobalStar虽然支持,但只能用于下行。SEeednc

另外,这一功能可能仅支持到全球星的覆盖地区,比如加拿大、巴西和肯尼亚等通过授权的地区,再通过与本地运营商的合作进一步提供通信业务。SEeednc

这一功能很可能会和iPhone12的毫米波5G一样,不会提供给中国用户,所以9月17日虽然还没到,大家可以洗洗睡了。SEeednc

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