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Intel 4004:一颗芯片改变英特尔的命运

时间:2018-11-15 作者:Suzanne Deffree 阅读:
英特尔于1971年11月15日发布其4004处理器及芯片组。这是世界上首款商用微处理器系统,原本做存储器的英特尔公司自此踏入处理器领域。

英特尔的成功,始于47年前的4004处理器,这是由日本电子公司的短视促成的。

1969年,日本一家计算机公司NCM找到英特尔,希望英特尔帮他们的Busicom 141-PF打印计算器设计12个芯片。英特尔工程师建议用四个芯片就可以了,包括一个能用于各种产品的可编程芯片。这一工程上的壮举,戏剧性地改变了电子产品的发展历程。

英特尔于1971年11月15日通过《电子新闻》广告发布其4004处理器及芯片组,MCS-4。它包含4个芯片,其中CPU中央处理器就是4004,还有负责RAM的4001、负责ROM的4002以及寄存器芯片4003。这是世界上首款商用微处理器系统,原本做存储器的英特尔公司自此踏入处理器领域。

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从1970年正式签订合约到1971年正式推出产品,4004的诞生经历了一些波折。NCM公司以延期为由要求英特尔补偿,英特尔退还了部分费用,但提出了一个要求——在计算器之外的市场可以自由出售4004芯片。NCM公司答应了,英特尔自此进军处理器市场,从4004开始不断壮大,到现在已经没有谁记得NCM公司,但英特尔却无人不知。

有流言说美国宇航局在Pioneer 10号太空船(第一艘到达外星球的飞船)上使用了一颗Intel 4004。但美国国家航空航天局说了,他们确实是评估了4004,但它当时对于先锋10来说太新了。

现在回头看47年前的4004处理器,只有2300个晶体管,制程工艺还是10µm的,也就是10000nm,使用的是2英寸晶圆,而目前最先进的量产工艺是7nm,晶体管数量高达14亿甚至更多(如今的处理器还包含GPU等其它芯片),晶圆尺寸也是12英寸的。但与1946年建造的占据了一整个房间的第一台电子计算机相比,其微处理器具有相同的计算能力,却只有一个小小的指甲那么大。

2010年10月15日,Intel 4004的首席工程师Federico Faggin和Ted Hoff被美国总统奥巴马(Barack Obama)授予国家技术和创新奖章,以表彰他们的开创性工作。

(原文刊登于ASPENCORE旗下EDN美国网站,参考链接:Intel 4004 is announced, November 15, 1971,由Jenny Liao编译整合。)

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