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如何确保复杂系统运作的可靠度?在芯片内装个“小眼睛”吧

2021-06-10 Judith Cheng 阅读:
一家以色列新创公司proteanTecs提出了一种全新解决方案,也就是在芯片电路内投放一个个有如小眼睛的IP,扮演像是感测器的角色,从芯片的设计、制造阶段,到被组装至电路板、系统之后,都能持续监测其内部状况...

产业界从电子系统所采用的基础半导体组件制造阶段,就采用各种机制来确保其可靠度;在芯片从设计到量产的不同步骤,都有严格的验证与测试程序。行之有年的可测试性设计(DFT)技术──诸如ATPG、BIST等──结合高速自动化测试程序,虽然大幅提升了组件良率,却大多难以提供芯片内部状况的可视性,随着半导体迈入3D堆叠先进封装的时代,这会成为一大问题。此外,目前的DFT方法无法在组件的整个产品生命周期中提供持续性监测,然而现实的情况却是,当组件在不同的使用环境与工作负载下持续长时间运作,可靠度也会因为老化而下降,并可能导致整个系统的故障。GMoednc

为此,一家以色列新创公司proteanTecs提出了一种全新解决方案,也就是在芯片电路内投放一个个有如小眼睛的IP,扮演像是感测器的角色,从芯片的设计、制造阶段,到被组装至电路板、系统之后,都能持续监测其内部状况;透过该公司专有平台Proteus从那些被命名为Universal Chip Telemetry (UCT) Agent的监测IP中读取数据,不但能“看见”芯片内部关键参数的表现状况,也能利用人工智能与机器学习算法对这些数据进行分析,为半导体制造商与系统业者、资料中心营运商与云端服务业者提供具价值的洞察资讯,更进一步加速芯片/系统开发时程、提升良率,也能确保各种系统与服务运作的效率与可靠度。GMoednc

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proteanTecs营收长(CRO) Keith MortonGMoednc

proteanTecs首席营收官CRO Keith MortonGMoednc

proteanTecs首席营收官(CRO) Keith Morton接受《EE Times Taiwan》访问时表示,该公司的团队在开发UCT 时首先考虑到的就是让这些IP不会影响芯片本身的功耗、性能与面积(PPA) ,而且无论IC设计团队是采用哪一种EDA工具,都能轻松部署这些IP。他指出,这些IP的部署数量与方式端看芯片电路规模,以及客户对希望监测之芯片内部范围大小,该公司的团队会协助客户进行评估与设计;“这与传统的DFT方案是完全不同的产品类别,目前虽然也有一些业者提供类似的解决方案,但都未能达到与UCT相同的效果。”GMoednc

2017年成立的proteanTecs在2019年完成3,500万美元B轮募资并解除隐身模式,投资人包括Intel、Mitsubish等国际大厂;而由于其三位创办人出身自以色列网路运算芯片巨擘Mellanox (已被Nvidia收购),特别了解资料中心业者的“痛点”所在,因此该公司也将资料中心、网通基础设施视为头号目标市场,并已获得相关客户青睐。对电子组件可靠度特别重视的车用领域也是proteanTecs看好的潜力应用,例如配备先进驾驶辅助系统(ADAS)或自动驾驶功能的车辆,故障不仅要能被即时发现,还要能在发生前就提供预警,否则会是对人身安全的莫大威胁,该公司的解决方案正能协助车用系统开发业者克服相关挑战。GMoednc

在2020年10月,proteanTecs并于台湾(新竹)设置据点,在2021年疫情稍缓就亲自飞来台湾(历经14+7天隔离与自主健康管理)主持办公室开幕仪式、拜访本地客户的Morton表示,台湾拥有从IC设计、晶圆代工与封测在内的完整产业链,以及台积电、联发科技等重要厂商,对该公司来说是非常重要的市场,在台湾设置据点除了是希望与台湾半导体/电子业者有更密切的合作与交流,也期待未来能有机会延揽更多本地优秀人才扩大团队规模。他亦指出,尽管全球疫情仍然严峻,半导体供应链面临缺货等危机,但产业界的创新研发脚步不歇,各种应用的数位化需求也更急迫,proteanTecs将持续为实现尖端技术的可靠运作贡献力量。GMoednc

本文同步刊登于台湾版《电子工程专辑》杂志2021年6月刊GMoednc

责编:DemiGMoednc

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Judith Cheng
EETimes Taiwan主编
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