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6502处理器出柔性芯片版本啦!缅怀古典半导体

2021-09-17 Majeed Ahmad,EDN/Planet Analog主編 阅读:
PragmatIC最近宣布开发6502处理器的柔性芯片版本,似乎也带领着科技史爱好者穿梭时空,回到6502处理器的那段怀旧时光...

PragmatIC Semiconductor最近宣布着手开发6502处理器的柔性芯片版本,似乎也带领着科技史爱好者穿梭时空来到6502处理器的那段怀旧时光。这款8位处理器及其变化版本曾经是Apple II、Commodore PET、Commodore 64和BBC Micro等开创性计算机的大脑,并于1970年代启动了个人计算机(PC)革命。w7yednc

此外,6502处理器也曾经驱动了任天堂娱乐系统(Nintendo Entertainment System)和Atari 2600家用游戏机等现代游戏平台先驱。然而,关于这款具指针性意义的芯片,一个鲜为人知的事实是,当英特尔(Intel)的8080和摩托罗拉(Motorola)的6800处理器定价高达近200美元时,仅以25美元价格销售的6502如何推动处理器市场大幅降价。w7yednc

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在古典半导体时代的创新转型中,摩托罗拉6800处理器团队的首席设计师Chuck Peddle希望开发一种简化、成本更低且速度更快的处理器版本。Peddle认为,更便宜的处理器将得以销售至更广大的嵌入式系统市场。因此,我们很容易就可以预测到这款芯片传奇的下一个转折点:Peddle以及原始6800处理器设计团队的其他一些成员开始致力于以最少指令集开发8位处理器。w7yednc

这支由17名处理器设计师和布局专家组成的团队,终于在1974年成为MOS Technology的一部份;一年后,他们已能生产出速度更快、价格更便宜的处理器了,这就是举世皆知的6502。接着剧情开始急转直下。就在6502推出后不久,Commodore收购了MOS Technology,开始销售处理器并授权给其他制造商。w7yednc

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这再次为半导体产业早期发展史的另一项里程碑创新奠定了基础。这种授权微处理器IP核心的业务激励了Acorn——这家生产BBC Micro个人计算机的公司。Acorn工程师打造了广受欢迎的ARMxx系列微处理器,最终促成了处理器IP巨擘Arm成立。w7yednc

柔性芯片6502的创新市场前景

时间快转来到2021 年,PragmatIC Semiconductor声称使用其FlexIC Foundry客制芯片设计服务,已在不到两周的时间内布局并制造了柔性的6502处理器。该公司已投片此柔性版本6502,并进行了第二次迭代,以优化接脚排列、占用空间和速度。w7yednc

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柔性6502将为嵌入式系统和柔性电子市场注入全新想象(图片来源:PragmatIC Semiconductor)。w7yednc

简言之,这款具指标意义的6502处理器如今仍然存在而且发展得不错,未来还将生产数百万片,从而为柔性电以及嵌入式应用提供服务。w7yednc

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN美国版,参考链接:Processor history: The road to the 6502 nostalgia,by Majeed Ahmad?;编译:Susan Hong;责编:Demi)w7yednc

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