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IoT技术最有发展前景的商业应用

2018-08-02 Dan Jamieson 阅读:
IoT技术最有发展前景的商业应用
物联网的发展已经过了婴儿期,某些趋势和经济现实也越来越清晰。这些启示中最重要的一点就是,传统的硬件商业模式并没有做好采用物联网技术的准备。这主要是由于物联网设备会产生跟基础设施相关的、持续性的成本,而这并不适用于传统硬件设备。因此,只有当IoT的应用可为客户带来持续的价值时,物联网技术才体现出真正的优势。

与每一次重大技术变革一样,物联网(IoT)的出现既取得了广泛的成功,也取得了广泛的失败。创业者、投资者和政府纷纷接受物联网的热情证明了其深远的社会和经济潜力。然而,许多情况下这种热情已经超过了理性可以理解的程度。结果,新兴的物联网行业充斥着各种错误计算数据和滥用情况,这些都会影响IoT早期阶段的接受和发展。YLZednc

然而,物联网的发展已经过了婴儿期,某些趋势和经济现实也越来越清晰。这些启示中最重要的一点就是传统的硬件商业模式并没有做好采用物联网技术的准备。YLZednc

这主要是由于物联网设备会产生跟基础设施相关的、持续性的成本,而这并不适用于传统硬件设备。因此,只有当IoT的应用可为客户带来持续的价值时,物联网技术才体现出真正的优势。YLZednc

这种价值可以通过各种不同的方式实现,包括提高效率、降低运营成本,以及促进合规。本文将侧重于深入研究IoT独特的经济价值,并探索其最有前途的六大商业应用。我们还将包含特定的应用案例来展示说明每个应用的具体实施。YLZednc

物联网经济效应

传统的硬件商业模式是基于经典的、产品成本+利润的原则。假如一家公司生产一个硬件的成本是X,将其销售给消费者的价格就是X+Y。但是,这种模式在物联网中就比较复杂了,因为成本X通常是不断累积和反复出现的。YLZednc

这是因为IoT产品会产生持续的、与基础设施相关的成本,而传统硬件就没有这种成本。为了保持正常工作,物联网设备需要一个运行网络,以及一个用于收集和管理数据的服务平台。结果,随着生产规模的扩大或产品老化,传统的单位经济模式迅速走向崩溃。YLZednc

为应对这种情况,IoT公司纷纷采用新的商业模式来保护其利润免受侵蚀。这些模型通常依赖于客户的循环支付,例如新式的“硬件即服务(HaaS)”模式。简而言之,HaaS就是一种硬件制造商将其产品租赁给客户使用的模式,按每年或每月收费。同时,物联网平台提供商为客户采集、管理和清理设备产生的数据,也会每月收取一定的费用。YLZednc

由于这些经常发生的成本,IoT技术只有在为客户提供持续性价值时才具有经济优势。我们的经验表明,有一些共同的条件必须全部或部分满足,才能使联网设备投入正常使用并取得成功:YLZednc

• 模式能够提供年收入(经常性收入流)YLZednc

• 消费品的持续销售或增加销售量YLZednc

• 直接或间接的运营效率提高YLZednc

• 永续的指数式增长YLZednc

• 产品具有极短的、不变的生命周期YLZednc

• 通过数据收集开启新的收入来源YLZednc

若不能满足这些条件,以传统模式销售联网产品的业务极有可能会失败。这是因为,随着时间的推移,持续发生的后端成本会将公司的利润蚕食掉。YLZednc

在接下来的部分,我们将介绍一些IoT技术最有发展前景的商业应用,并以具体的应用案例来详细说明。 YLZednc

合规性监测

美国制造商每年花费在遵守经济、环境和工作场所等安全法规方面的资金高达1,920亿美元。然而,在这个天文数字的背后,存在无数可以提高效率的机会。YLZednc

物联网技术已经在这一方面显示出巨大潜力。通过远程监控敏感资产,物联网设备可以帮助企业大幅降低与遵从法规相关的成本。物联网促进合规性的一个很好的使用案例就是它在石油和天然气行业的应用。YLZednc

石油和天然气开采及加工场所受制于非常严格的合规标准。环境和工作场所的安全规定非常严格,需要时刻保持警惕。然而,互联网连接的传感设备现在使得合规性变得更容易、成本更低。YLZednc

过去,现场监理人需要实际检查提炼或加工现场以确保合规性。现在,可以在现场部署物联网设备,以远程监控重要的合规指标,例如漏油和气体排放(图1)。这一便利性不仅可以降低与现场监控相关的成本,还可以提高响应速度。现场监理人可能只能每季度访问一个特定现场,但物联网设备可以实时提供持续的最新数据。这种快速响应还有助于减轻发生违规行为时的处罚程度。以泄漏和排气为例,监管处罚金额通常与所泄漏材料的数量成正比。因此,通过物联网设备可以对泄漏情况更快地做出响应,以降低公司潜在的处罚风险。YLZednc

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图1:石油和天然气工厂的合规性监测。YLZednc

物联网技术在促进保险业的合规方面也证明是有用的。各种形式的保险公司都在使用物联网传感设备来监测政策遵守情况。在房屋保险市场上就有一个有趣的例子,保险公司正在使用物联网设备来监控房屋地下室的湿度水平。当水在客户的地下室积聚到一定水平时,物联网设备就会向保险公司和房主发出警报,以便他们可以在重大损害发生之前及时纠正问题。这种及时响应不但能够帮助保险公司降低索赔成本,而且也能通过防止家庭受到损害而让房主受益。YLZednc

通过这些方式,IoT技术既可以减少与合规性相关的开销,也可以显著降低公司面临的潜在风险——无论是减少罚款还是政策执行的花费减少。YLZednc

预防性维护

设备出现故障的损失可能极大。一台发生故障的机器可能会减缓生产,破坏整个供应链,而且(正如前面所讨论的)可能会导致违反法规。YLZednc

值得庆幸的是,物联网技术促进合规的功能特性也有助于企业保护宝贵的现场资产。让我们再回到石油和天然气开采的场景,可以看到物联网技术为设备维护带来的革命性变化。YLZednc

石油开采现场充满了高度复杂且昂贵的设备。传统上,这类设备仅靠不常见和不完善的现场检查来保护它的正常运行。鉴于其规模和复杂性,即使是轻微的技术故障也会导致效率降低及巨大的经济损失。与此同时,灾难性的故障可能会让企业损失高达数亿美元。YLZednc

现在,可以部署低成本的IoT设备来远程监控这些设备,跟踪维护计划并防止故障发生(图2)。如果一个设备开始出现故障或表现不佳,IoT设备会立即发出自动警报。这样做会限制低效率造成的损失,并有助于防止全面故障和设备损坏。YLZednc

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图2:燃气涡轮机的预防性维护。YLZednc

通过这种方式,IoT设备可以将设备维护从被动响应式转变为积极预防的方式。YLZednc

远程诊断

IoT技术的远程监控能力在机械维护领域之外也有成功的应用。物联网设备可以收集详细而及时的诊断数据,适用于从医学到农业的广泛领域。强大的数据收集功能甚至可以让企业自动化某些流程并远程管理生产。YLZednc

农业是展示这些功能的一个很好的应用领域。具有前瞻性的室内种植者和苗圃场主已经安装了物联网设备,用来帮助监测和管理植物生产(图3)。在这种场景下,联网的设备可持续监控环境条件,如温度、湿度、阳光和土壤条件等。YLZednc

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图3:远程诊断在农业领域的应用。YLZednc

这些数据被收集、处理和组织,以帮助种植者分析长期的环境趋势。物联网设备也可以设计为自动对环境数据做出响应。例如,如果设备所记录的土壤湿度较低,则会自动触发灌溉系统进行浇水。这种功能既提高了生产力,又降低了人力成本。与其他物联网应用一样,最终结果是更高效、更高生产率且成本更低的系统。YLZednc

资产追踪

可视性是供应链管理中最有价值的资产。尽管如此,仍然有超过60%的公司缺乏完整的供应链可见度,而美国零售商的平均库存准确率仅为63%。YLZednc

值得庆幸的是,低成本的IoT技术现在可让企业克服这些盲点。采用一个连接到3G网络的简单的微控制器,即可从地球上的任何地方进行实时识别、跟踪和监控资产。这种前所未有的可见度有助于企业防止损失和失窃,提高运输车队的效率,并改善需求预测的精确度。跟踪数据也可以与供应链中的其他实体即时共享,以进一步提高可视性并减少无效操作。YLZednc

基于这些能力,DHL和思科两家公司预测IoT技术将对物流和供应链管理行业产生高达1.9万亿美元的影响。为了帮助说明这一点,我们来看看基于IoT的资产跟踪能力如何有利于简单、线性的供应链(图4)。YLZednc

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图4:供应链管理可视性的资产追踪。YLZednc

自动履行订单

供应链环节中消费者端的可视性增强也使商家能够实施新的、更有前途的服务模式。最后一分钟的库存和消耗数据可以实现客户订单的自动履行,这可以为新客户群体提供更高水平的服务(图5)。YLZednc

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图5:消费类产品的订单自动履行。YLZednc

这一功能可以通过改进需求预测、推动销售增长以及衡量营销宣传活动来使企业受益。与此同时,消费者也能从更少的产品缺货和更高效的客户服务中受益。YLZednc

这一IoT应用的最佳案例就是亚马逊Dash按钮。亚马逊Dash按钮是一个小型的物联网设备,通过配置,用户在按下按钮时即可对特定物品重复下单。例如,客户可以对设备进行编码,在按下时订购一件12包的Bounty纸巾。由于每个按钮一次只能设定一个商品且数量为一,因此它们以组合包装形式销售。这些按钮可以很容易地安装在用户的家中,靠近每个商品的位置。这种模式不仅有助于增加销售,而且还可提供有关顾客消费习惯的宝贵数据。 YLZednc

这类新兴的服务模式虽然还处于新生阶段,但它们的潜力是显而易见的。截至2016年底,亚马逊宣布自2015年以来Dash销售额增长超过400%,而且已经有60个新品牌签约参与这一计划。虽然Dash模式依赖于客户输入来触发补货,但真正的自动补货模式也开始引起关注。YLZednc

优质客户追加销售

企业越来越多地将现有产品或服务的互联网接入版本作为“高级”替代品推销给客户。这些产品通过增强的功能和更好的服务为客户提供持续性价值。与此同时,制造商利用更高的价格标签和数据货币化来抵消其不断增加的后端成本。YLZednc

这种应用的一个例子是消费级的“智能”恒温器(图6)。这些联网的恒温器可以由客户远程控制,并收集数据以最大限度地提高能源效率。为了应对这些增强型服务的基础设施相关成本,智能恒温器比传统型号昂贵得多。但是,这些昂贵的物联网设备也可以通过数据货币化来抵消这些重复性成本。对于像联网的恒温器这样的产品,制造商可以将消费者数据出售给电力公司或空调制造商。YLZednc

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图6:设备通过数据实现货币化。YLZednc

随着物联网技术在消费领域的应用越来越普遍,数据将成为制造商的重要收入来源。《麻省理工斯隆管理评论(MIT Sloan Management Review)》最近进行的一项调查显示,在积极参与物联网项目的受访者中,有66%的人表示他们“从客户、供应商或竞争对手收集数据和/或将数据发送给对方”。YLZednc

总结

IoT技术独特的基础设施相关成本迫使传统的硬件制造商重新构想商业模式。在这些新模式下,物联网企业必须接受并为客户提供持续性的价值才能取得成功。YLZednc

成功的物联网公司通过采用基于服务的商业模式和/或对客户数据进行货币化,而从客户那里获得持续性价值。为确保这些模式吸引客户,成功的物联网企业也必须能够为客户提供持续性价值。这个价值可以以各种不同的形式出现。随着物联网行业趋向成熟,清晰的趋势已经开始出现。在这些趋势中,IoT设备通过以下方式提供持续性价值:提高运营效率、促进合规性、提高销售能力,以及开创新的收入来源。YLZednc

通过创造一个或多个这样的价值点,物联网技术在各种应用和领域被证明是有巨大价值的。在众多应用中,本文列出的六个领域是最有发展潜力的。然而,随着物联网的发展,我们无疑将会看到越来越多的新颖和创新应用。YLZednc

在2015年的一份报告中,麦肯锡公司估计,到2025年,物联网的潜在经济价值可以达到每年3.9万亿至11.1万亿美元。若按最高价值估算,包括消费者盈余在内,总价值水平将达到世界经济的11%。YLZednc

要想参与到这场经济革命中,企业需要重新考虑与商业和消费电子相关的商业模式。这些公司也应该特别关注那些IoT已经在发挥价值的行业和应用。YLZednc

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