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被证实为苹果自研的 U1 芯片到底有什么大用途?

2019-10-12 12:14:08 网络整理 阅读:
自从“傍上”了苹果iphone11系列,此前一直不温不火的UWB芯片获得了外界更多人开始关注。尽管网络上有着各种实测和分析,但关于 U1 芯片到底是苹果自研还是第三方供应,这个问题之前一直没有个准确答案。经过两家专业拆解机构的分析,U1 为苹果自研芯片的说法终于坐实。

自从“傍上”了苹果iphone11系列,此前一直不温不火的UWB芯片获得了外界更多人开始关注。EDN此前也对其做了详细的技术分析:《详解苹果iPhone11的U1芯片ABbednc

尽管网络上有着各种实测和分析,但关于 U1 芯片到底是苹果自研还是第三方供应,这个问题之前一直没有个准确答案。前不久,外媒 Quora 的编辑 Brian Roemmele 就对 U1 芯片的「来龙去脉」进行了分析,最后得出可能是由爱尔兰芯片设计企业 Decawave 供应的 DW1000 芯片。ABbednc

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从 DW1000 的介绍文档看,DW1000 同样能支持 UWB 超宽带技术,定位最小误差只在 10 厘米内,而且可以进行双向测距和室内定位…… 单看文字描述的话,DW1000 和 U1 确实有不少相似的地方。ABbednc

然而字面上的对比并不能支撑 U1 就是 DW1000 套马甲芯片的说法。在 iFixit 的拆解中,拆解人员表示 U1 虽然使用了和 Decawave 相同的标准,并且也能兼容使用这家公司芯片的第三方设备,但在芯片设计上 U1 和 DW1000 却是大相径庭。ABbednc

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位于 A13 处理器附近的 U1 芯片ABbednc

更有力的证据是另一家机构 TechInsights 的拆解报告。他们将 U1 和 DW1000 芯片进行了对比,发现芯片内的 802.15.4z 的芯片组实际上是由苹果自主设计,而且芯片设计也和 DW1000 完全不同。ABbednc

在这份报告中,TechInsights 的拆解人员向 iFixit 的编辑 Craig Lloyd 介绍道:ABbednc

苹果给 U1 芯片设计了能兼容 802.15.4z 协议的芯片组,该芯片能够和 Decawave 的产品兼容。但尽管如此,根据 TechInsights 对芯片分析报告显示,U1 芯片和 DW1000 完全不同。ABbednc

至此,U1 为苹果自研芯片的说法终于坐实。ABbednc

UWB芯片给电子设备开辟了一条新道路

U1芯片(或者说所有UWB超宽带芯片)使用的是WiFi技术的变种技术,其频率范围是其他产品所不具备的。在超宽带的频谱范围内,它可以利用500MHz宽的信道。这与WiFi的20MHz带宽和蓝牙的2MHz带宽相比是一个巨大提升。也因此能极大提高带宽、速度并减弱延迟。ABbednc

“因为它的带宽如此之广,你几乎可以消除2.4GHz所带来的问题” 研究人员说,2.4GHz的频段被现在家里大量不同的设备所覆盖,包括WiFi信号、蓝牙、ZigBee设备,以及无绳电话、汽车报警器和微波炉。超宽带使用更高的频率范围,所以不那么不堪重负。ABbednc

尽管苹果自己的芯片遵循UWB标准,可以与其他芯片兼容,但苹果并不是UWB联盟的成员。目前的会员包括iRobot、Hyundai和Kia等公司。ABbednc

简单理解,UWB芯片给电子设备开辟了一条更宽的新道路,并且这种芯片的制造难度低。但目前它的应用场景并不多,此前一直不温不火。正因为苹果的加入,才让外界更多人开始关注。ABbednc

未来苹果将如何应用 U1 芯片?

目前支持 U1 芯片的设备只有 iPhone 11 系列的 3 款手机,但从苹果过去对同类芯片的应用节奏和 UWB 所带来的种种优势看,显然 iPhone 不会是唯一搭载 U1 芯片的设备。ABbednc

对于苹果在未来对 U1(或者说 UWB 技术)的应用,我认为以下几大模块产品都有可能会成为发展对象。ABbednc

近年苹果力致将 iPad 打造成专业生产力工具,从 iPad Pro 周边硬件配套到 iPadOS 的软件功能,都在透视着 iPad 家族的角色正从过去的大屏 iOS 设备往便携式电脑进化。ABbednc

因此作为苹果生产力工具阵营的重要一员,同时也是一款重要的 iOS(iPadOS)设备,相信未来的新 iPad Pro 能成为第二款搭载 U1 芯片的产品。ABbednc

另外,UWB 传输速度快、稳定的优点对于未来 MacBook 和 iPhone / iPad 实现跨平台传输也能带来更高效的文件互传体验,尤其对于经常跨平台传输 1-2GB 文件的用户来说,UWB 能够节省至少三分之一的传输时间,这显然也是解决用户传输痛点的办法。ABbednc

所以在 macOS 设备中加入 U1 芯片,也存在一定的必要性。ABbednc

借助 UWB 更精准定位优势,U1 芯片还能帮助寻找失物。实际上在今年的苹果秋季发布会前,基于 UWB 技术的苹果物件追踪器(Apple Tag)的消息就已经在网络上广为流传,用户可以使用手机软件对失物进行定位,由于 UWB 的精准度较高,因此用户很轻松就能得到捆绑追踪器的失物位置。ABbednc

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AirPods 透视图. 图片来自:iFixitABbednc

另一边,iFixit 在相关报道中认为 AirPods 是适合植入 UWB 技术「候选者」,这项技术能帮助用户寻找丢失的 AirPods 耳机(这个好啊!),不过由于耳塞内空间十分有限,所以在当前模具内加入新芯片的可能性不会很大。ABbednc

总的来说,通过 U1 芯片在 iPhone 11 系列中的表现,我们能看到 UWB 技术对设备定位和文件传输速度有着肉眼可见的提升。但也正是由于 UWB 的加入对设备有着种种好处,因此我并不认为 iPhone 是唯一一款支持 UWB 技术的苹果设备,而且随着这次自研设计的说法获得证实,我更加相信这门技术会在不久后应用在电脑、周边硬件甚至是一直活在传言里的 AR 眼镜当中。ABbednc

(综合整理自ifanr、新浪数码、MacX;责编:Demi XiaABbednc

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