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苹果是如何玩转TWS+主动降噪的?

时间:2019-11-06 阅读:
苹果到底是如何来定义这样一款降噪蓝牙耳机的呢?可以从体验、功能、新技术、设计几个方面更深入地来看看,任何对成熟市场的重新定义都不会那么简单,不妨来看苹果具体怎么做的。

2019年10月30日,苹果正式开售全新TWS耳机新品AirPods Pro。第二天,苹果公布了2019财年第四季度财报,数据显示,包括可穿戴、家居、配件产品在内的业务,营收达65.2亿美元,占总体营收10%,这其中AirPods家族的蓝牙耳机功不可没。

营收10%什么概念?约合人民币459亿人民币,相应的该季度Mac电脑的营收占比是11%、iPad的营收占比为7%,也就是说,苹果的可穿戴、家居、配件这块业务的体量已经超过iPad,很快要超过苹果40多年前创办之初就有的Mac电脑业务营收,而这块业务里的主力卖品是Apple Watch和AirPods家族蓝牙耳机。

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其实从2016年9月苹果公司推出AirPods蓝牙耳机之后,这三年,AirPods已经彻底把TWS(真无线立体声耳机)这把火给点燃。据Counterpoint数据,2016年全球TWS耳机出货量仅918万副,2018年全年达到4600万副,今年上半年的数据是4450万副。不出意外,今年全年销量将超过1亿副,也就是说AirPods推出这三年,硬生生催生了一个亿副规模级的TWS蓝牙耳机市场,而这其中,苹果的AirPods很长时间里占据着半数以上的市场份额。

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苹果AirPods Pro发售后,我也第一时间上手体验了这款全新的产品。首先作为一个对降噪耳机使用比较频繁的用户,确实感受到苹果AirPods Pro带来了很多不错的体验,尤其是在佩戴舒适性、音质、降噪表现、便携性等关键地方。在谈AirPods Pro的体验的同时,我更想分享和回溯的是这两个核心问题:

1、苹果是如何用十年时间,彻底改变耳机行业,创造一个亿副级市场的?2、AirPods Pro对产品的定义给行业带来了哪些新的启示?

我试着来拆解这两个问题。

苹果十年改变耳机产业

从AirPods Pro低调的推出往前追溯,苹果公司用十年时间,改变了便携耳塞和蓝牙耳机市场。

为什么说十年呢,这就不得不从2012年9月13日的iPhone 5发布说起,当天苹果在发布iPhone 5的同时,推出了全新的iPhone标配耳机EarPods。EarPods外形设计彻底颠覆之前苹果的“小白耳塞”,据称耗时3年研发,也就是说,项目的源头可追溯到2009年,EarPods所奠定的耳塞外形设计,直到刚刚发布的AirPods Pro,都在延用,没有大的变化。

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当年EarPods发布后,在苹果首席计师Jony Ive娓娓道来的官方视频介绍中,可以看到苹果是怎样打造这款耳塞的。其核心是在佩戴的舒适性和音质上下功夫,而要达到这两个目的最重要的就是外形的设计。为了确定造型,苹果设计团队扫描了数百人的耳道结构,找到共性,确定适合大多数入耳佩戴舒适性,又不容易掉落的造型,并通过设计多个气孔,来调节内外气压和高、低音频段的音质表现。

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EarPods设计过程中对耳道结构的建模

从2012年正式推出,在与iPhone的搭配销售中,保守估计,EarPods销量已超过10亿副。

2016年,随同iPhone 7一同推出的AirPods则打开了TWS真无线立体声蓝牙耳机的潘多拉魔盒,之后逐渐慢热,创造了我们开篇所说的市场规模。

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AirPods的配对方式颠覆传统蓝牙耳机

AirPods的造型就像是一副剪掉了线缆的EarPods,同时带来了多新的黑科技和全新体验,比如和iPhone的一键配对,波束成形双Mic、以及光学传感器、运动传感器等感知性能。外形上看似变化不大的AirPods靠剪掉线缆,彻底改变内部功能,开始引发这场蓝牙耳机市场的风暴。

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苹果为AirPods专门设计了芯片W1

在AirPods 2的改款中,则仅仅加入了对主流Qi无线标准充电功能的支持,实用性得以加强。

再回到刚刚推出不久的AirPods Pro,延续EarPods、AirPods两个产品的优秀设计和功能基因的同时,开始对降噪耳机市场发起冲击。AirPods Pro对耳机产品改变的核心其实和2009年苹果发起的EarPods项目没有本质区别,提升耳机佩戴的舒适性和获得更好的音质,并增加静谧性;而通常采用入耳式封闭设计的降噪耳塞让这两个诉求点变得不可调和。

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苹果AirPods Pro复杂的内部结构

最终,苹果通过AirPods Pro,交出了一套苹果答卷,其中的核心是对降噪功能、通透模式等听感、佩戴舒适性等细节的处理。与前面两款产品不同的是,AirPods中,AI成为不可或缺的硬核技术担当。其中新一代H1芯片技术和AI算法在其中发挥了关键作用,后面我们详说。

如果说2012年EarPods的推出解决了传统手机耳塞佩戴舒适性和音质太差的问题,2016年的AirPods则是解决了传统蓝牙耳机的立体声体验和便携、长续航兼得的难题,而AirPods Pro的推出则解决了蓝牙耳机静谧性、音质、入耳式耳塞佩戴舒适性的难题,苹果用十年时间,重构和彻底改变了便携耳塞/蓝牙耳机市场的格局。

AirPods Pro的四大创新逻辑

苹果到底是如何来定义这样一款降噪蓝牙耳机的呢?可以从体验、功能、新技术、设计几个方面更深入地来看看,任何对成熟市场的重新定义都不会那么简单,不妨来看苹果具体怎么做的。

1、更好的体验:从配对开始

体验上的创新集中在最常用的操作、交互上,对AirPods Pro的体验从简单的配对方式开始,延续了AirPods一样的靠近配对方式(安卓手机需长按电源盒上按键进入配对模式)。细节上新的改变是,AirPods Pro第一次配对完,还有会几个简单的动画演示告诉你操作方式。

同时,通过音乐分享功能让一部iPhone同时配对两幅AirPods这个功能也非常实用,在iOS 13.1之后的版本可以这么用。

佩戴的舒适性和不易掉落是TWS耳机友好体验的另一个关键,否则就真如网友调侃的,不知不觉就会丢了一只。这方面苹果下了不少功夫,比如为了实现更好的贴合度,他们在之前EarPods研究的基础上,新增扫描全球各地成千上万名受试者的耳道结构,并用全新的方式对耳道进行建模;同时提供三种不同的耳塞尺寸,核心目的就是为了在“千人千耳”的情况下,获得一致的佩戴舒适性体验。

为此,AirPods Pro还增加了一个全新的设置过程,配对之后的第一步操作是在蓝牙连接菜单里找到一个叫“密合度”测试的选项,AirPods Pro会检测耳机的佩戴密合度并通过算法进行适配。

为了解决一般入耳式耳机的密闭、耳压感,AirPods Pro通过内部通风通道的设计来减轻这种不适感。

2、三大核心功能:降噪、通透、均衡

AirPods Pro带来的核心功能里,我认为三个是很重要的,主动降噪、通透模式、自动均衡。

主动降噪AirPods Pro的工作逻辑是,通过耳外的两个麦克风、耳道内向的一个麦克风,分别感知耳内和耳外的噪音,并进行对抗消噪处理,H1芯片会进行每秒200次的实时侦测降噪。

通透模式或者叫透明模式,其实不是简单地将降噪功能关闭,因为即使降噪功能关闭了,由于耳机密合度较高的佩戴方式,仍然会听不清环境声音。所以,AirPods Pro在通透模式下实际上会增强外部的声音,进而让你感觉想没戴耳机一样,变成“透明模式”,也有人形容这类似“助听器”的功能。

第三个比较关键的功能其实是“自动均衡”,前面说通过外形的设计来实现千人千耳的佩戴舒适性,自动均衡则是为了让千人千耳听到更一致的音效,其逻辑是内向麦克风根据输送到耳道内到声音,进行自动均衡调节,对高低音频的效果优化实现音效的一致性。

此外,AirPods Pro这次其实还有强调一个功能“Siri信息播报功能”,这个功能的特点是使用了音质和自然度都接近⼈声的神经网络语音合成 (Neural TTS) 技 术,从苹果、谷歌今年的技术、产品发布看,更自然的语音合成成为巨头们推进的一个技术重点,实际体验看,AirPods在收到短信时也会进行语音提醒,是比较自然的合成人声。

3、硬核技术:芯片、封装、传感器

AirPods Pro推出后我的第一印象用了一个说法来形容,说这是在“螺蛳壳里做到场”,要在5克多点重的一颗耳塞里大做文章,背后肯定少不了一些硬核技术的支持。

AirPods Pro背后到底运用了哪些新技术?至少有这么几种,最新的芯片、最先进的制造封装技术、以及丰富的传感器,这是硬件的部分,背后还有对应的应用算法。

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AirPods Pro内部结构

首先是H1音频芯片,2016年推出EarPods的时候,苹果专门设计了W1芯片,一个很强大的地方是延迟极低、连接稳定,今年推出的H1芯片则明显更上一层楼,包括了10个音频核心,每秒进行200次的实时运算,保证快速、稳定的无线连接,并延迟极低地实时主动降噪,还可以免提使用“嘿,Siri”功能,这是H1芯片的支持下才实现的,所以,我们可以认为前面搭载H1芯片的AirPods 2可能有些大材小用了。

另一个很重要的是SiP封装技术,简单来说是把之前分布在电路板上的多个电子元件封装在一个壳里,可以大幅压缩电子模块的体积,正是基于SiP封装技术,AirPods Pro才可以把电池移到耳塞内部,早在AirPods Pro发布之前,歌尔就在内部分享了SiP封装技术对AirPods产品的影响。

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AirPods Pro底部充电接触点上隐藏着一个Mic口

AirPods Pro上所用的麦克风技术也有升级,AirPods配备的是2个波束成形外置麦克风,AirPods Pro新增了一个内向的麦克风,也就是说每只小小的AirPods Pro上都有三个麦克风在同时工作。

另外,多个传感器的加持也是AirPods体验的保证,比如两个光线传感器、运动加速度传感器,这次还增加了一个力度传感器,来感知几个便捷操作。

4、设计精进:更短、更稳

AirPods Pro的设计改进更多的在细节上,由于AirPods Pro的长度变短,“脑袋”更大,开口方向改为电池盒更长的一边。

前面提到,更符合人耳道结构的设计可以让AirPods Pro不易掉落,其实还有另一点,得益于产品在设计上的改进。

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AirPods Pro对比AirPods佩戴效果

AirPods Pro相比AirPods下柄的部分变短了不少,同时上部耳塞的部分增大,电池也有耳机柄里的柱形电池,改为放置在耳塞里面的饼状电池,这样的好处是,重心上移、耳机与外耳道结合更紧密,更不容易掉落。

AirPods Pro实际体验

接着聊聊AirPods Pro的具体使用感受,可从功能体验、场景使用体验、关键参数的变化和对比体验来看。对比体验中,我着重对比了第一代AirPods以及降噪耳机的标杆之一BOSE的QC30,这两幅耳机也是我过去两年使用时间较长的便携耳机产品。

1、功能体验:通透模式更惊喜

功能上的体验可从降噪效果、音质、操控体验、续航表现几个方面来看。

首先,降噪效果第一印象非常惊艳,在嘈杂的环境能够让世界瞬间变得安静,比如在街头、在出租车上、乘坐飞机等场景,而且没有明显的背景底噪,不过有些不足的是,降噪的幅度不能调整。

如果说降噪效果称为惊艳,那通透模式则可叫做惊喜了,这一点,首批用户不少有这种感受。开启通透模式之后,不仅环境音会听得很清楚,佩戴耳塞的存在感也会减少不少。

音质对比AirPods Pro确实有着质的提升,尤其低音更加浑厚突出,在不开降噪的情况下,立体声场更强。

操控方面,新的力度控制传感器需要适应一下操作方式,从方便性上是没有之前轻拍来得方便,但控制更为丰富,新的操作方式更像是“捏一下”,苹果的逻辑是,如果沿用轻拍的操作方式,会影响耳机的静谧性,捏住的时候会有“滴”的一声提醒,长按则进行模式切换。

续航方面,我在实际使用遇到的情况是这样的,电量在10%的时候提醒低电量,之后一边听了40分钟完全没电,另一边听了45分钟没电。在电池盒中充满电花费1小时16分钟,电池盒电量减少24%。使用中发现,一只耳机佩戴时可以使用通透模式,但没法使用降噪功能。

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如果从100%满电开启降噪功能听音乐,我测得的一次数据时1小时6分钟,电量减少21%,换算下来和官方宣传的数据是差不离的,不过我前面说的第一代AirPods在听1个多小时后,电量就只剩50%了,可见电量在过去3年的衰减还是比较明显的。

2、场景使用:航旅神器

这几天的使用过程中,我体验到了几个不同场景中的表现,在乘坐飞机时,飞机发动机的低频噪音能够很好地隔绝,个人感觉比BOSE QC30强。

在乘坐出租车时,车外的噪音能够很好地隔绝,如果希望不影响和出租车司机交流,打开通透模式变得很方便;在办公环境则体现不出降噪功能的优势,因为办公环境实际噪音不大,建议关闭降噪或通透模式,关闭降噪功能的音质表现比开降噪更好一些,声场更近,临场感更强。

如果你在嘈杂的街头、马路边行走开启降噪功能,则会瞬间感觉行走在属于自己的自己的宁静世界里,世界突然变得安静了。

3、关键参数变化:更重了

AirPods Pro的关键参数变化主要在重量、电池容量和传感器几个方面。

重量方面,单只耳塞重5.4克,比AirPods重了1.4克,充电盒45.6克,比AirPods重了5.6克;电池盒的电池容量增加了121mAh,从398mAh增加到519mAh。

传感器方面,则增加了一个内向的麦克风和力度传感器。

4、对比体验

AirPods Pro对比AirPods和BOSE QC30的表现前面也有提到一些,重点再说下和QC30的对比。

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由于QC30为项圈式的设计,单次充电的续航更久。耳塞的佩戴舒适性方面,QC30的耳塞材质很软,其实也很不错,这一点我到没感觉明显的差别。

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降噪效果方面,QC30一直是便携耳塞的标杆,而且可以十几级的调整降噪效果,不过QC30在将降噪级别开到最高的时候,会有比较明显的背景底噪出现。

音质方面AirPods Pro在低音表现上更加丰富饱满。

其实还有一点,QC30一直有一个被诟病的地方那就是通话效果奇差,这与其通话麦克风的设计位置有关,这一点AirPods Pro则完胜。

QC30目前在电商平台的售价为1799元,和AirPods Pro其实是在一个价格区间,所以,AirPods Pro对BOSE QC30的市场肯定是有很大冲击的。

结语:AirPods Pro带给行业的启示

没想到一副蓝牙耳机能让我写这么多东西,放到一个更长的时间维度,从2009年开始的EarPods研发,到2019年AirPods Pro的推出,苹果用自己创造性的设计、功能、核心技术突破创新,对耳机行业产生了深远影响,不仅带动了十亿副规模级别的TWS耳机市场,而且带动了很多新技术的应用。

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这也是为什么我认为AirPods Pro此次带来的多项设计、功能创新将对耳机行业再一次带来深远影响的原因。对用户来说可能看到的是一副价格并不便宜(1999元)的主动式降噪耳机新品,背后其实是AI芯片、算法、工业设计、制造工艺全方面的改变。

也许再过十年回看,我们对这种改变的影响会看得更为真切。

(原文发表于智东西,参考链接:zhidx.com;作者:国仁;责编:Demi Xia)

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