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NOR Flash找到了新出路!

2019-12-06 Gary Hilson 阅读:
NOR Flash找到了新出路!
NOR Flash正面临性能扩展的瓶颈,并逐渐被更多的SLC NAND应用所取代;不过,业界专家认为,NOR Flash并不会完全消失,但必须转而寻求其它应用需求…

随着NOR闪存(NOR Flash)即将遭遇性能扩展的瓶颈,今年十月起从东芝内存(Toshiba Memory)更名的铠侠株式会社(Kioxia Memory)认为,平面SLC NAND可望取而代之成为更多应用的理想选择。另一方面,NOR Flash并不会真的消失,而只是转移至满足不同的应用需求。G8Hednc

Kioxia Memory最近推出一系列SLC NAND Flash内存产品,可用于需要高速数据传输的嵌入式应用,包括平面电视、打印机、穿戴式装置以及机器人等。Kioxia的第二代串行接口NAND兼容于目前普及的序列外围接口(SPI),并一举将传输速度从上一代的104MHz提升到133MHz。该新系列产品线一共有8种产品,分别支持从2.70~3.60V和1.70~1.95V的供电电压。G8Hednc

据Kioxia内存业务部门总监Brian Kumagai表示,长久以来,尽管NOR Flash一直是储存开机程序代码甚至于底层操作系统(OS)程序代码的首选内存,但随着软件要求变得越来越严格,并占用更多的空间,使得NOR Flash的价格开始变得比NAND Flash更昂贵。G8Hednc

他说,即使NAND必须进行一些Flash管理的整合工作,一旦开始达到512MB或更高密度时,也有助于节省部份成本。因此,Kumagai补充说:“使用NAND Flash虽然要做更多的工作,但绝对具有成本优势。”G8Hednc

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Kioxia的第二代串行接口NAND兼容于SPI,可取代密度要求不断提高的NOR Flash。(来源:Koxia)G8Hednc

在诸如企业级储存等较大型系统中,尽管3D TLC NAND由于具有高密度而广受关注,但Kioxia资深应用工程师Doug Wong表示,SLC为需要较小密度且长寿命装置的嵌入式应用提供了最佳耐用性和数据保留特性,例如电视和游戏系统。G8Hednc

Wong补充说:“事实上,这正是SLC得以持续存在的原因之一。”但NOR Flash也仍有其优势。它的速度够快,能够实现就地执行(execute in place;XIP)作业。“只要给它一个地址,它就能以足够快的速度取回指令,因此实际上不必将“影子”(shadow)程序代码从NAND Flash传送至RAM。”G8Hednc

然而,Wong表示,由于人们期望目前使用NOR Flash的产品能够提供更多功能,因此,在密度提升的要求下,将推动更多的替代产品被采用,无论是SPI SLC NAND组件还是MRAM,因为它既可以充当RAM或者作为一种挥发性内存。他说,“未来,由于人们持续要求更多功能,而这将会需要更多的软件,因此而将在NOR Flash之外发展出一个重大的趋势。”G8Hednc

Forward Insights首席分析师Gregory Wong说,NOR Flash的使用日益减少实际上可归咎于其无法扩展,以及适于需要1GB或更高容量的应用。这不但价格昂贵,而且并没有太多供货商可以选择。而支持SPI接口的NAND选项更可能适于机顶盒(STP)和电视等装置,因为这些装置日益变得更智慧而且需要储存更多程序代码。G8Hednc

但是,无论是Kioxia还是Forward Insights的Wong都认为NOR并未完全消失。Forward Insights的Wong指出,随着某些应用需求超出NOR所及,其他只需较小密度的应用需求则相继出现。例如,许多物联网(IoT)装置可将NOR Flash用于储存程序代码,而诸如无线耳塞式耳机(earbud)之类的小装置以及带有手指传感器的触控屏幕应用也都选用了序列NOR。G8Hednc

Gregory Wong说,对于必须使用NAND Flash的应用,SLC是最佳选择,因为它的密度仍然相对较小,例如耐久性和纠错功能至关重要的应用,采用MLC或TLC都没什么成本优势。“如果你采用了MLC或TLC,很可能造成性能和耐久性的退化,因此,这就是为什么业界持续选择使用SLC NAND的原因。”G8Hednc

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN姐妹媒体EETimes,参考链接:Displaced NOR Flash Finds New Uses,编译:Susan Hong)G8Hednc

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Gary Hilson
EE Times特约编辑。Gary Hilson是一位自由撰稿人和编辑,曾为北美地区的印刷和电子出版物撰写过大量稿件。 他感兴趣的领域包括软件、企业级和网络技术、基础研究和教育市场,以及可持续交通系统和社会新闻。 他的文章发表于Network Computing,InformationWeek,Computing Canada,Computer Dealer News,Toronto Business Times,Strategy Magazine和Ottawa Citizen。
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