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苹果起诉前芯片首席架构师,却被反咬一口

2019-12-12 网络整理 阅读:
众所周知,为避免员工离职后前往竞争对手公司上班,大多数企业都会要求受雇者签署竞业禁止条款(non-compete agreements),日前,EDN姐妹媒体EETimes报道称苹果公司正以“违反竞业禁止条款”为理由,将前员工告上了法院。然而,苹果公司的这一立场遭到了Williams的挑战,威廉姆斯指责苹果巨人做错了事。

众所周知,为避免员工离职后前往竞争对手公司上班,大多数企业都会要求受雇者签署竞业禁止条款(non-compete agreements),日前,EDN姐妹媒体EETimes报道称苹果公司正以“违反竞业禁止条款”为理由,将前员工告上了法院。agUednc

苹果状告前芯片首席架构师,A7芯片出自其手

据了解,苹果起诉的是其iPhone和iPad微处理器的前首席架构师Gerard Williams III,Williams此前负责苹果定制的高性能可移动Arm兼容定制处理器的设计工作近十年。作为苹果CPU和SOC开发的首席架构师,Williams曾为A7芯片进行了核心设计,A7作为世界上第一款64位移动处理器首次在iPhone5s上亮相。agUednc

在A7的成功基础上,苹果继续推出多款A系列芯片,每款芯片均采用Williams的核心设计,从iPhone5S的A7芯片一直到2018款iPadPro的A12X仿生芯片,都是由Williams的团队来完成的。agUednc

Williams于今年2月辞职离开苹果,紧接着与数名前苹果开发人员共同创立了以开发数据中心的处理器为主的半导体公司Nuvia,而这就是麻烦的开始。agUednc

这家初创公司的阵容可以用“豪华”来形容,都是有头有脸的半导体工程师和企业软件专家。Nuvia是由前Google系统芯片架构师Manu Gulati,前Google、Apple和AMD架构师John Bruno和Williams共同创办的。该公司还包括前红帽首席Arm架构师Jon Masters,英特尔营销副总裁Jon Carvill,以及硅谷各地的其他人才。agUednc

11月份,Nuvia首度亮相,并宣布融资5300万美元。据说,Nuvia正在尝试为数据中心系统设计硅芯片,很有可能是基于Arm的芯片。agUednc

就在今年8月份,苹果对Williams提出告诉,指控他在离职前隐瞒了他准备离开Apple展开新事业的事实,而且他在新公司的工作就是仰赖他主导iPhone处理器设计的经验。此外Apple还指控Williams诱使其他Apple工程师(加入他的公司),这也违反了他当初签署的竞业禁止条款。agUednc

“很遗憾的是,Williams并未将他开发的技术利用于Apple,而是在背地里考虑如何利用机会将取自Apple的技术私自运用;”Apple在控诉书中指出:“Williams吹嘘将以他在Apple开发的、他认为Apple'需要'的技术开设一家新公司,他还认为Apple会别无选择必须收购。”agUednc

苹果被反咬一口:监视短信,侵犯隐私

苹果现在因违反合同和忠实义务而对威廉姆斯提出禁令并要求赔偿。然而,苹果公司的这一立场遭到了Williams的挑战,威廉姆斯指责苹果巨人做错了事。agUednc

上个月,他的团队反驳称苹果没有法律依据。文件显示,在这种情况下,苹果公司在本案中的雇佣合同条款在加州法律下是无法强制执行的:他们辩称这种用语相当于竞业禁止条款,一般来说,在加州,该条款是禁止的。因此,他们声称,Williams在苹果任职期间可以为他的新事业进行计划和招募。agUednc

Williams在一份文件中表示:“根据苹果的理论,如果一名苹果员工与另一名员工交谈(或发短信),表达对苹果战略或决定的批评,这种讨论本身就是所谓的‘非法引诱’,会促使人们离开苹果。”agUednc

Williams团队还声称,苹果在诉状中的证据,特别是他与另一名苹果工程师交换的短信以及与他最终的Nuvia联合创始人的对话,都是苹果非法收集的。agUednc

该文件称:“苹果公司没有提供任何迹象表明其任何雇员已经同意对其短信进行电子记录。”agUednc

“因此,面对诉状,苹果公司收集其员工短信的行为违反了[加利福尼亚州法律],因此不能将这些短信作为证据。”agUednc

近年来,苹果利用保护隐私为由大力推广其产品和服务,同时批评谷歌和Facebook等其他科技公司使用太多个人数据。agUednc

苹果在圣何塞法院的起诉书中表示,威廉姆斯在短信中对公司的批评表明,他正在鼓励苹果的同事离开公司,以便加入Nuvia。苹果还表示,威廉姆斯在仍受雇于苹果时就“计划和开发”了Nuvia,并利用他在公司近十年工作时所掌握的知识,开发了后来将在Nuvia使用的技术。agUednc

虽然苹果面向公众的工作是开发移动芯片,而且这些芯片不会立即出现与Nuvia服务器芯片竞争的情况,但苹果在诉讼中表示,它已经“考虑设计(或定制)”服务器,并“研究和开发了重要的服务器相关技术,以优化自己运营和开发工作中使用的服务器性能”。agUednc

威廉姆斯将于1月21日参加听证会,并希望法院能够驳回此案。agUednc

Williams的委任律师在11月于美国加州Santa Clara高等法院对Apple的诉讼提出抗辩,律师表示,Apple的主张在加州法律下不能强制执行,此外Williams对于被指控的所有事项都表示无辜。Williams将于1月21日举行一场听证会,试图能让诉讼案撤销,他与他的律师声称,此诉讼是“不顾一切要让一个前员工丧失合法就业的权利。”agUednc

对于此诉讼案,新创公司Nuvia在截稿前未回复任何评论。agUednc

(综合整理自EETimes、The Register、新智元;责编:Demi Xia)agUednc

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