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新型冠状病毒暴露西方产业致命缺陷

2020-02-10 George Leopold 阅读:
新型冠状病毒暴露西方产业致命缺陷
随着武汉疫情预期将对全球供应链造成冲击,西方经济体该如何有效因应以减轻其依赖单一制造来源的风险?

新型冠状病毒疫情持续延烧,但这一场危机之后将如何发展目前并不明朗。或许,就像一些观察家所警告的那样,肆虐武汉这一制造中心的疫情将会对于影响全球供应链造成冲击,就像台湾在发生大地震时晶圆厂停机的影响一样。FG9ednc

最终,我们都希望尽快恢复生产。FG9ednc

但随着时间的流逝,这个可能性看起来并不大。这一波病毒疫情影响技术产业链的第一起具体迹象出现在2月4日,汽车制造商现代汽车(Hyundai)开始面临关键零组件断货危机,位于南韩的产线临时停机。FG9ednc

中国观察人士担心的是这场大规模的流行病将带来的长期后果,暴露出全球经销网络仅依赖于单一国家供应来源(包括从玩具、手术衣到汽车配件与平面显示器等),竟是如此的不堪一击。最坏的情况是多家工厂将无限期关闭,甚是货物的运输也极其冒险,意味着西方经济体将缺乏整套成品所需的各种零件。FG9ednc

长期观察中国技术转型的业界观察家Dan Breznitz说:「目前看起来还不至于走到那一步,但是,如果发生这种情况的风险增加,我们就必须采取避险方案以转移生产」,但我们目前还没有任何避险措施。FG9ednc

此次中国爆发的新型冠状病毒与17年前引发致命大流行的SARS病毒特征相同。但这一次,在大家都还来不及完全了解这种新型病毒之前,它却已经对全球高科技供应链造成相当大的破坏了,而且还可能带来更大的杀伤力。FG9ednc

的确,如果西方国家要将整个生产移出中国,需要数年的时间而非仅几个月,Breznitz解释说,因为像生产工程师和替代供货商等关键能力基本上在美国已经消失了。Breznitz是多伦多大学(University of Toronto)常驻学者,他同时也是《奔跑的红色女王:中国的政府、创新、全球化和经济发展》(Run of the Red Queen: Government, Innovation, Globalization, and Economic Growth in China)一书的作者之一。FG9ednc

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Dan BreznitzFG9ednc

近来的美中贸易紧张局势已经促使一些电子制造业转移到越南了。越南一开始并不具备所需要的规模,使其作为替代供应来源的潜力受限,而今,这场大流行将使其(以及中国大多数的邻国)直接成为供应来源的最佳选择。FG9ednc

因此,关键问题在于武汉病毒或其他因素最终是否能改变西方视中国为世界制造业的看法,以及西方投资者是否会采取任何措施减轻未来的风险?FG9ednc

「问题在于这些风险要升级到什么程度才会被认为太高,才能让企业、经理及其投资人(对冲基金)正视问题,让他们明白必须花许多时间投入数十亿美元,才可能在其他地方重新建立起这样的技术和产能。」FG9ednc

他补充说,只有到了贸易冲突加上不可预测的事件(如流行病)同时发生之际,才可能让全球供应链重组。对于技术经理而言,目前正是这样一种左右为难的情况:武汉肺炎的威胁凸显了生产中断的风险,然而,公司或投资人目前又不愿意抓住先发优势,因为他们担心错误算计可能断送其职业生涯。FG9ednc

由于新型冠状病毒引发的供应链中断,进一步印证了Breznitz和其他人提出的论点,即美国的产业基础正在迅速衰退中,而且将极其难以重建。FG9ednc

Breznitz警告说:「我很惊讶的是美国产业这么快就失去了生产制造的关键能力。美国公司要花多少年的时间才能真的搞清楚如何生产基本原料?」FG9ednc

他说振兴西方制造业的方法很简单:「你必须提供萝卜,而不只是棍棒(即「软硬兼施」)。换句话说,向中国施加贸易压力并不够;美国、欧盟(EU)和日本还必须进行长期投资,以吸引重组其制造基础设施所需的私募股权。FG9ednc

Breznitz说:「这是个机会,因为在面对危机的紧要关头,企业领导人将会听取你的建议。但如果你等到2年后才提此事,那可就太迟了。」FG9ednc

 (原文参考发表于ASPENCORE旗下EDN姐妹媒体EETimes,参考链接:Coronavirus Exposes West’s Vulnerability ,编译:Susan Hong)FG9ednc

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George Leopold
EE Times特约编辑。自1986年以来,George Leopold一直在华盛顿特区撰写有关科学和技术的文章。除了EE Times,Leopold的作品还出现在《纽约时报》(New York Times),New Scientist和其他出版物上。 他住在弗吉尼亚州雷斯顿。
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