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5岁定下志向,如今成了航天公司的首席工程师

时间:2018-10-08 作者:EEWeb 阅读:
大多数人在5岁的时候都还不知道长大以后想做什么,但Adam Carlson在那个人生刚起步的时候就已经立定志向;他现在是美商GE旗下航天公司GE Aviation的首席工程师,也是各种有趣事物的发明家。Carlson总是充满热情地参与各种设计项目,从无线电遥控的潜水艇,到为小朋友的Cozy Coupe玩具车安装车灯,他做的所有事情都与工程有关;对他来说,工程师不只是一个职业,而是他的生活方式。

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GE Aviation首席工程师Adam Carlson

告诉我们一些你的工程专业背景,是什么原因激励你成为一位航天工程师?

这听起来可能有点老套…我是在差不多5岁时跟我阿公的一次对话而受到激励;那时候我画了一架飞机(很多人小时候应该都画过)拿给他看,他告诉我,有一天我可能会成为很厉害的飞机设计工程师。我幼小的心灵根本没想过有这样的职业,所以我很肯定地回答他,等我长大一点我就要做这个工作;而从那时候起,我一直很幸运地获得追求这个梦想的许多机会,实际上这真的是我的热情、我的爱好,也是真正的我。

你如何设置你的工作空间?

可能会有人形容我的工作区是「有秩序的混乱」,我的桌子上有各种项目以及「玩具」,那些东西带给我灵感、让我开始思考,尽管可能只有一分钟或两分钟,对我来说仍是启发灵感的美妙时刻。在我的桌子上也可以看到一台有3个屏幕的计算机,还有一只Logitech G700电竞鼠标(我稍后会特别介绍)。我家的地下室也有一个我的工作室,有一些能打造电子与机械项目的工具。

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Carlson的工作空间是「有秩序的混乱」

你如何安排自己的工作?

我是有周期性的;我那「有秩序的混乱」只能维持一段时间,大概三个月左右,之后我就会做一次大整理跟重设。留下来的不是活跃的项目就是能继续激发思考的项目。在电子工具方面,我会用Surface Pro平板搭配OneNote应用程序,我很喜欢能用它们来撷取文字还有画图。

你在工作上最喜欢的工具(应用程序、软件或是技术)是什么?

我很喜欢Cypress的PSoC系列零件以及搭配的IDE设计软件,如果我需要很快速地制作某样东西的原型,它们用起来非常棒;这种IDE我觉得是真正能称为「整合开发环境」的工具,其他的IDE大多数都是工具、文件、档案夹以及不完整样本的集合,而PSoC就像是Arduino类固醇!

你最喜欢的省时快捷方式是?

我最爱的省时工具就是前面提到过的Logitech G700电竞鼠标,它真是超赞的装置!我能用它建立客制化多键宏(multi-key macros)还有按键,所有功能都能映像到鼠标上的13个可自定义按键。你可以为每个你使用的不同软件建立自定义配置文件(profiles),我发现这对于不良的CAE程序用户接口特别有用,可以同质化它们之间的互动。讽刺的是我从来没有把这只电竞鼠标拿来玩游戏过;我实在太爱它,在家也用、上班也用,还会带着它一起出差。

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Carlson的3D打印机

3D打印机也是我很常用的工具,在促进生产力以极快速制作原型方面真的非常有帮助。还有另一种我爱用的工具是Micsig的触控屏幕示波器,在过去几年我用过几款这一系列产品,发现它们是很不错的工作台装置,不但可携带也容易使用。最后我要说我真的很爱OSHPark的服务,它们真正实现了客制化pcb的民主化。

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Carlson的3D打印机将安装新的雷射模块与散热片

你有什么改善了生活质量的日常习惯?

对我来说,与家人共度光阴是非常重要的一件事;生活如此忙碌,一个礼拜的工时很容易就会超过50个小时,而我现在得到特权可以跟我的小朋友还有我有在上班的老婆,每周共进几次午餐。另一件重要的事情是花时间去学习,我尝试在晚上用一到两个小时学习新东西,有时候会正式一点,有时候则是比较轻松,但都是帮助我在工作中进步的关键。

你如何让自己保持领先?

这是一个很广泛的问题。在日常的基础上,这实际上是要了解你的任务如何影响整体目标,以及致力于能达到该目标的优先事项。不过以更一般性的观点来看,我觉得这归结于适应性,如果你一直愿意改变以及适应,你就能准备好接受新的挑战,以及帮助你的公司成长。

你曾听到过最棒的职场与生活建言是什么?

对于某些事情不要逃避,要正面迎战;这是我在寻求改变时得到的一句话。有人问我,我是会逃避某些事情,还是会正面迎战某些事情。我从来没有以这样的角度来思考,而当你这么看事情,你会向前看、以未来而非过去的观点下决策。这句话我一直记在心里,不只是在工作上,而是生活的各个方面;你可以决定你想要做的事情、想要去的方向。

你正在阅读什么书?

Rudyard Kipling的《丛林奇谈》(The Jungle Book)还有J. R. Tolkien的《魔戒》(The Lord of the Rings)系列。我其实有一些会一次又一次翻阅的图书目录,我会从它们之中找灵感。我喜欢以使用案例之外的方法来使用产品。

我也有几个寻找设计灵感的日常使用网站,例如Twitter就是我的最爱之一,我能从中一次找到许多新产品以及有趣的应用。我以前曾经对Twitter抱持怀疑态度,但现在真的很欣赏这个网站;不过它确实需要做不少微调才能得到你追踪的特定内容并过滤掉其他你不需要的。

你如何管理你的时间并同时进行多个不同项目?

保持适应性并了解终极目标。我每天需要跨多个不同时区工作,有时候必须早起与印度的团队开电话会议,有时候则需要加班才能协助在美国西岸的团队。还有得时候甚至得熬夜才能再次与印度的团队沟通。

你是「晨型人」还是「夜猫子」?

喔…绝对是「晨型人」;但我的意思是说我会熬夜到天亮才睡,然后在还是白天的时候醒来。(有没有很想吐槽却一时词穷?)

你的兴趣是什么?如何打发你的休闲时间?

有什么工程以外的事情能称为兴趣吗?对我来说,工程就是我的热情,而且延伸为许多我称之为嗜好的事情。我一直在设计、打造东西,而且在做这些的时候,我的小朋友(4岁)都会跟在我身边。我因为对无线遥控潜水艇的兴趣而涉足电子领域,但因为我研究电子,就比较少玩潜水艇了;现在则是重拾对无线电控制接收器设计的兴趣。

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Carlson的无线遥控潜水艇之一部分

我不做工程的时候,我喜欢唱歌、画图(没错,这也是与工程相关)还有与家人一起消磨时间。我也会练练我的西班牙文,一种语言如果不常使用真的很难保持流利。

你有什么特别自豪的项目或设计吗?

我不确定我能选出一个最喜欢的,对我来说,我所有的设计都是我的一部分,不只是工作。其中一个特别有趣的是Speed Agile Concept Demonstrator匿踪加油机的风洞模型,它的翼展长度为40呎,安装两个喷射引擎;传感器与控制系统是特别有趣且具挑战性的,因为要让所有部份与模型契合,而且是能作用并容易操作的。

在我家,我儿子有一台Cozy Coupe小车,他请我帮他装车灯;但是当然,我怎么会只装上头灯就满足了…至于在工作上,我是GE9X航空引擎的优秀设计团队成员,这是业界最大的涡轮风扇引擎,直径达134吋(约340公分),是两个人迭起来的高度,上面的那个人站在下面的人肩膀上,可能只能刚好摸到涡轮的边框。

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装了车头灯的Cozy Coupe玩具车!

对于你的工作,你最喜欢的部份是什么?最觉得有挑战性的又是什么?

我喜欢我的工作具挑战性而且一直在变化,我也很喜欢跟一大群人在一起工作,帮助他们达成终极目标。「人」的方面确实是我的工作中一个非常刺激的部份,要实现一个很棒的技术解决方案相对比较简单,但是要将愿景传达给团队并帮助成员执行解决方案,挑战性更高。

你有什么金玉良言能与工程师同业们分享?

我前面已经说了很多了,可以总结如下:

首先,要一直持续学习新事物,包括在你核心目标领域之外的事情。其次,让自己保持可适应性,这是在不断变动的工作环境中非常重要的。最后,不要逃避,而是要正面迎战某件事情;我们通常会想逃避职业生涯中不喜欢的事情,而不是选择直接面对它们。这是我学到的很重要一课,对我帮助很大。

(后记:Adam Carlson除了白天在GE Aviation担任航天工程师,在晚上则摇身一变成为ElectroSchematics的总编辑;ElectroSchematics是一个大型的电子电路图、方块图数据库,并有针对入门或资深工程师的在线课程,以及能提供业余工程爱好者参考的设计与实作新方法)

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN姐妹社区EEWeb,参考链接: The Way I Work: Interview with Adam Carlson, Aerospace Engineer at GE ;Judith Cheng编译)

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