广告

工程师要像孩子一样去学习

时间:2018-10-18 作者:EEWeb 阅读:
「我从孩子们身上学习,他们抱持开放态度,像海绵一样不断地吸收信息,我也想办法做到这个地步。」

能否请您简单自我介绍?

我最初的工作是编写软件程序,在那段期间,必须对底层硬件(underlying hardware)非常熟悉。当时的应用程序软件和现在的嵌入式软件非常类似,我在那个领域做了几年之后,转向产品管理和营销工作,但我从未因此放弃钻研技术。

在本世纪初,我开始设计和建造搭载八位微控制器(MCU)的小型机器人。当我在2005年加入Screaming Circuits时,才真正开启技术写作和演讲生涯,并且在2006年开始撰写Screaming Circuit的部落格文章。Screaming Circuit让我有机会接触更多种类的新兴技术,对我来说是一个理想的平台。说真的,你很难找到兴趣与工作内容相符的工作。

EDNT181018_Duane-Benson_NT01P1

Screaming Circuits首席技术专家Duane Benson

你最喜欢的电子工程开发的哪个部分?

我喜欢寻求理解,而经常没有完成我的项目。我通常花了大部分时间在了解案子,这可能是为什么工程开发只是我工作的某一部分,而不是重心。但在Screaming Circuits则不同,我能接触到更多技术,并且在不同领域学习到更多的东西,而不仅仅专注于某个领域。我在这里的工作主要是学习和传播知识。

你发表过任何专利或推出过什么品牌吗?如果有,请告诉我们。如果没有,你知道自己在追求什么吗?为什么?

我是us 5576844专利的共同作者,此专利于1996年发布,用于交互式学习系统,此系统采用录像带,这在当时是一个革命性的交互式系统。我的贡献是开发用户接口,用于建立课程的软件。不幸的是,当时CD-ROM正流行,采用录像带技术已经落伍。

Screaming Circuits成立于2003年,为Milwaukee Electronics的子公司,满足客户对于小量原型产品(Protos)的订单需求。我一直想办法远离这个工作,开发原型产品的过程通常相当痛苦。随着表面黏着(surface mount)零件开始普及,手焊方式逐渐减少,原型产品必须外包给制造代工伙伴。然而,原型产品的需求总是事后才想到,只有在较长生产时间中的产线休息空档,或是当制造商没有订单时,才有时间制作原型产品,也许需要等候几周时间才能排上SMT产线。另外,有一种情况是量产制造商会制造原型产品,只为了取得大量订单。

这就是为什么我们创立Screaming Circuits,并与母公司分割开来。我们的定位是小量制造,并非为了当作诱饵,或是造成生产上的困扰。设计过程中的不确定部分通常会造成混乱,我们想专注于原型产品的制造,减少混乱的状况。为了做到这一点,我们大大地简化了报价和订购流程,并将信息放到网站上,让工程师们容易获得这些数据。

在过去几年中,客户们也开始与我们合作,进行中批量制造。大多数制造商不喜欢接几百台或几千台的订单,并希望有实际的需求量预估数字(forecast)。我们的工厂允许这两种生产模式共存,而不会影响到制造原型产品。公司的使命在于重塑北美制造业,大量生产消费电子产品的模式永远不会再回到美国本土,但在这里仍有许多创新产品,不适合那种海外的量产模式,它需要灵活性、能力和速度,不只是把零件放在板子上,我们是真的能让人们更轻易地开发伟大的产品。

你做了很多关于不同主题的演讲。到目前为止,你最喜欢谈论的话题是什么?能说明一下吗?

我喜欢谈论如何提高计算机主板的可制造性。我们看到了这么多不同的板子设计,并在我们的工厂里学习了许多经验,包含如何以惊人的速度解决制造方面的问题。有时候,我们甚至会看到尚未公开的先进零件,我们必须搞清楚如何运用它们。随着电子设计业界进行裁员的同时,大量的产业知识也随之消失,许多才华横溢的工程师根本没有被传授如何制造板子。大多数设计上的问题很容易避免,但不一定容易被发现。举些简单的例子,像是「不要把开放导通孔(open vias)放在焊垫上(land pads),或者「当BGA间距小的时候,计算机板的表面处理不要使用喷锡(HASL)方式」,注意到这些细节可以成功地完成项目,反之则可能失败,变成报废的板子与零件

您的作品可见于Circuits Assembly杂志、EE Times等不同在线媒体,并发布于Screaming Circuits的部落格中。您如何让自己随时吸收到电子产业的最新发展趋势?

我从孩子们身上学习,他们抱持开放态度,像海绵一样不断地吸收信息,我也想办法做到这个地步。我阅读科技信息并与工程师、零件制造商、制造伙伴聊天,也会去商展参观,同时也开发与制造产品。我喜欢科技产品和技术,并尽可能地吸收它们。在过去,我的兴趣是读百科全书和字典,我现在依然保持阅读习惯,但内容偏重技术数据,包括规格手册(datasheet)和技术标准相关的文件。

工程开发的方向经常会有变动。你的职涯中有碰到类似的状况吗?当你碰到时,会如何处理?

一个很好的例子是网络公司的兴盛和泡沫化。在那段时间里,我曾在几个网络新创公司工作过,当时参与因特网科技对我来说,是一段美好的时光。9月11日之后,客户消费大幅降低,因此,我在2001年11月失业了。我当时觉得要在网络产业找到一份新的工作,要花一段很长的时间。我重新评估了科技产业的未来发展,在我看来,硬件将重新受到重视,虽然当时看不出这个迹象。

硬件外包在1990年代和2000年初达到真正的鼎盛时期。公司将大部分或全部的设计工作发包到海外,因此,越来越少的人在毕业后担任硬件工程师。而且,当时开发工具套件的功能并不如现今的强大,价格也比较昂贵,也较不容易使用。尽管如此,我可以预测到未来的转变。于是,我擦干净我的旧零件箱,重新钻研DigiKey这间公司的产品,然后一头栽入微控制器的世界。正因为如此,我才得以进入Screaming Circuits工作。

电子产业在未来几年发展方向为何?

工具套件越来越容易取得。零件的功能变得更强大、更多用途、更易于整合。至少在未来十年,硬件新创公司将继续其爆炸性成长。

每个人都听说过物联网(IoT)、机器人和虚拟现实(VR),这是现今的热门话题。这些日子以来,我一直在思考扩增移动(augmented mobility),包含实验性外骨骼(experimental exoskeletons)、先进义肢(advanced prosthetics)、和自驾车,但它仍处于起步阶段。Augmented mobility将是下一个发展重点。当大脑能控制外骨骼和义肢的运动,并能稳定操作时,Augmented mobility将开始充分发展。这需要在电子和机械领域之间,进行更多的功能整合和混合(hybridization)。

请问你在工作之余的嗜好?

我会摄影、骑自行车、健行,我喜爱野外和野生动物,我也花了很多时间去把玩电子产品。

你认为一名成功的工程师需要什么样的人格特质?

保持开放的心胸,永远不要停止学习。到几岁学习都不嫌老。基本上,有两个理念驱使着我,一个是让我所处的世界变得更美好,另一个是保持对知识的渴求,我强烈推荐这两者。

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN姐妹社区EEWeb,参考原文:Interview with Duane Benson)

 

本文为EDN电子技术设计 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
  • 微信扫一扫
    一键转发
  • 最前沿的电子设计资讯
    请关注“电子技术设计微信公众号”
广告
相关新闻
广告
广告
广告
广告