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以色列民营宇宙飞船重启登月计划

时间:2019-04-16 作者:Max Maxfield, EEWeb主编 阅读:
以色列非营利组织SpaceIL在Beresheet宇宙飞船登月任务失败后,紧接着宣布了Beresheet 2.0计划,打算即刻开始打造新的宇宙飞船,让登月梦想延续…

就在上周,当以色列非营利组织SpaceIL的「创世纪号」(Beresheet)登月探测器在距离月球表面仅150公尺登陆时突然降落,宣告历时近2个月的登月任务失败。然而,这支勇敢的以色列团队并未放弃,很快地就宣布了Beresheet 2.0计划。

原订于2019年4月11日于月球北部澄海(Mare Serenitatis)着陆的Beresheet探测器尽管着陆失败,致使330磅重的着陆器最终坠毁。尽管任务终告失败,但它仍然是全球第一个由私募资金赞助、打造并成功发射进入月球轨道绕行的月球探测器,并象征着太空探索新时代的开始。

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SpaceIL打造第一艘民营登月宇宙飞船——「创世纪号」(Beresheet)登月探测器(来源:SpaceIL)

对于我们这些未从事设计、建造和发射宇宙飞船业务的人来说,没有人能真的了解这一切有多么困难。

就在不久之前,学校老师才告诉孩子们,人类几乎不太可能制造出能够进入太空的火箭,人类永远不可能靠自己来个登月之旅。

然而,1957年10月4日(我第一次出现在地球上的四个月后),俄罗斯人将第一颗人造卫星——史普尼克1号(Sputnik 1)发射到低地球轨道(LEO)。仅仅两年后,即1959年9月13日,苏联「月球2号」(Luna 2)实现了首次成功着陆月球表面的人造对象(最好不要问Luna 1发生了什么事)。美国则一直要到三年后,才在1962年透过Ranger 4探测器复制这一登月壮举。

1969年7月20日,随着阿波罗11号(Apollo 11)成功登陆月球,航天员阿姆斯特朗(Neil Armstrong)和Buzz Aldrin成为首次踏上月球的人类。三年后,即1972年12月14日,由于阿波罗17号(Apollo 17)是迄今最后一次的登月任务,Gene Cernan和Jack Schmitt等美国人成为最后一批在月球上留下足迹的人。

从那时起,不断地有许多无人登月小艇成功登陆月球,但全部都是由国家所设计、建造、发射和控制的。如果够幸运的话,这一切即将发生改变。

Google Lunar XPRIZE (GLXP)是由Google赞助在月球表面举行的2007-2018竞赛。这项挑战赛在于要求参赛的私人资助团队必须要开发出可以成功登陆月球表面的机器人宇宙飞船,并且要能够在月球上行驶至少500公尺距离,并将高解析视讯和影像传回地球。虽然参赛队伍都没能在截止日期前完成比赛,但他们仍持续其完成登月深测器的信念,包括以色列的SpaceIL团队。

SpaceIL团队是一支希望在以色列推动科技教育的非营利组织。SpaceIL为这项挑战赛任务投入高达9,500万美元的总预算,资金主要由以色列亿万富翁Morris Kahn与其他慈善家以及以色列航天局(ISA)提供。

在所有的GLXP参赛队伍中,SpaceIL打造了十分独特的Beresheet登月探测器。相较于采用可在月球表面漫游的轨道或轮子,SpaceIL的人员们计划采用火箭引擎,使其登月探测器得以从其着陆点「跳跃」到超过500公尺(1,600英呎)处的另一地点。

「创世纪号」登月探测器大约在2019年2月21日成功发射。同时,Beresheet预计实现其登月目标的方式。

尽管功败垂成,Beresheet宇宙飞船事实上已经成功进入了月球轨道,甚至在开始着陆程序时拍了一张自拍照,显示离月球表面仅22公里处。然而,当它达到14公里的高度时,问题就开始了。根据SpaceIL表示,「Beresheet的一个组件发生技术故障,引发一连串的事件」,从而导致坠毁。

由于确切原因尚未公布,目前只知道是引擎故障,地面控制团队必须重新启动主引擎。尽管引擎重启成功了,但根据该公司表示「那时Beresheet的速度太高了而无法减速,因而也没法按计划完成着陆。」

但这并不是SpaceIL计划的结局。SpaceIL正计划针对宇宙飞船的所有部份展开「全面测试」,以了解究竟是哪里出了问题。此外,SpaceIL的「金主」Morris Kahn也宣布将继续提供资金,再接再厉推动Beresheet 2.0。

Kahn在Twitter上说:「我们将会建造新的宇宙飞船,成功登陆月球,最终完成这项任务。」该团队打算即刻开始打造新的宇宙飞船,让登月「梦想延续」!

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN姐妹媒体EEWeb,参考链接:First Privately Funded Spacecraft Poised for Moon Landing,编译:Susan Hong,EDNTaiwan)

 

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