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自己动手,安装室外安防摄影机

时间:2019-07-11 作者:Brian Dipert 阅读:
我们一直对装在房子外面的保全摄影机很感兴趣;我的专栏忠实读者可能记得,我会定期自己搞我家室内的摄影机(每次有不同程度的成功),特别是我常得在很多地方跑来跑去(有时还要跨州)。不过户外摄影机相对会带来一些额外的复杂性...

我跟我老婆是住在美国科罗拉多州戈尔登市(Golden, CO)郊区的落基山麓,这里住着很多野生动物,大多数是温驯的(例如麋鹿、鹿、兔子、松鼠、花栗鼠还有各种鸟类),但有一些还是可能对我们以及我们家的宠物带来危险(像是熊、美洲狮、土狼、山猫…之类的),特别是在晚上我们看不到牠们的时候(但牠们还是看得到我们)。再加上也会有人类入侵者的潜在风险,尤其是当我不在家而我老婆自己一个人。

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因为以上种种原因,我们一直对装在房子外面的安防摄影机很感兴趣;我的专栏忠实读者可能记得,我会定期自己搞我家室内的摄影机(每次有不同程度的成功),特别是我常得在很多地方跑来跑去(有时还要跨州)。不过户外摄影机相对会带来一些额外的复杂性,包括:

  • 天黑之后的「视力」;
  • 对于极端温度变化的耐受力;
  • 对潮湿的抵抗力;
  • 对强风、近距离雷击电磁脉冲之类的抵抗力。

而且室外摄影机最好是:

  • 电池供电(而且电池寿命要长),不需要拉AC电线,在房屋停电的时候也能持续运作(当然LAN与WAN网络联机也不中断);
  • 支持Wi-Fi,不需要接以太网络缆线;
  • 支持高画质视讯撷取;
  • 入手价格低;
  • 服务成本低或是不需要服务成本。

我知道我要求很高,但不论你信不信,我想我已经找到了符合以上所有条件的解决方案。这都得感谢最近的某个在线特卖会,我对一个名为Blink的产品线越来越熟悉;它是从群众募资起家,在2017年成为Amazon的一部分。而Blink这个品牌一开始是属于2009年成立的芯片供货商Immedia Semiconductor;它们后来转向销售采用自家芯片的消费性电子产品(可能是因为他们无法找到足够的芯片客户,或者是只卖芯片的利润不好…种种原因)。

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Blink销售的家用安防摄影机系统包括一支摄影机或是多支摄影机的选择,每一支小型摄影机都能以Wi-Fi直接连结一般的路由器或接取点中继设备(然后在连上因特网),也能透过专属的LFR长距离900MHz频道连接共享(而且外观也很小) 的「同步模块」(Sync Module)控制点(该控制点会透过Wi-Fi连结相同的路由器或是接取点中继设备)。

Sync Module的用途对于习惯独立式摄影机的人来说可能不太直观…直到你发现每个摄影机都号称能以包括两颗AA锂电池芯的单一电池组运作至少两年。如此「吝啬」的耗电显然是排除了每支摄影机连续性的视讯广播,也巧妙地保留了可用LAN/WAN带宽。

使用者首先是透过Android或iOS智能型手机或是平板装置与Sync Module链接,再以该模块启动从连网摄影机的后续传输(可惜不支持以一般网络浏览器链接摄影机的功能,但是可以从配备显示器的Amazon新一代智慧音箱Echo Show/Echo Spot,或是Echo Show模式下的Kindle Fire平板装置来观看摄影机输出)。

Blink有两种产品:白色的720p分辨率室内用Blink摄影机,以及价格贵一点的、黑色1,080p分辨率户外用 Blink XT机种(就是我买的这种)。Sync Module兼容于以上两种机型,只要900MHz控制信标能可靠地支持足够远的传输距离,并符合每个模块最多可链接10支摄影机的限制(如果有多个模块就能支持更多摄影机),就可以在一个共享网络中混合两种型号的摄影机。我一开始买了两支摄影机加上一个模块的套装产品,售价149美元。

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之后我又追加了3支独立摄影机:

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Blink XT后来被Blink XT2取代,不过仔细比较两者规格,更新的功能并不多。两种型号都支持1080p视讯(原始支持720p的Blink XT透过韧体升级),两者都支持以区域为基础的动作触发(同样透过Blink XT韧体升级),也都声称能支持长达两年的电池寿命(当然也要看使用情况,而XT2的效果或许会更好)。

在我看来两代产品最主要的差异是,虽然它们都内建麦克风,但XT2还配备了支持双向音讯沟通的扬声器…这对于装在前门的摄影机很实用,我想,但我很怀疑当美洲山狮跑到我家门口的时候,是否能被我的声音吓跑?

从特定摄影机要求视讯直播以及开始从摄影机传输影像,中间的延迟只有数秒;摄影机在白天的全彩影像质量很不错,并支持广视角。摄影机没有光学变焦或是倾斜拍摄角度的功能,但无论如何这两种功能都不太适合严酷的户外应用环境。

而在天黑之后的影像撷取功能比我先前想象的更实用,不同于其他(比较贵的)摄影机,Blink XT并没有内建红外线发射器,这会为照明范围带来一些限制,不过影像传感器的红外线滤光器可选择关闭,让更广光谱的环境光通过,带来单色、较低分辨率的影像(在此特别说明,比起完全拍不到画面,这绝对是可以接受的折衷)。

最后关于最重要的隐私权部分,如前面所说,每支摄影机与Sync Module之间的LFR连结是独家技术,我Google半天都找不到任何相关细节。所有的Blink网络节点(摄影机以及Module)都是使用Wi-Fi,可以使用你在LAN上布署的加密方案。不过别忘了,你能透过WAN连结观看摄影机的实时视讯,还有动作触发的启动以及储存在「云端」的视讯剪辑(不需要另外支付月费,不过总视讯时数最高只有7,200秒)。

根据我的研究,无论是透过WAN进行实时或是录像视讯传输,不会超出一般数据封包的范围;而且我想,理论上黑客(或是厂商的恶意员工)有可能取得在Blink服务器上的视讯片段,也可以从远程控制摄影机视讯直播。而我在Blink的论坛上发现该公司客服总监的一篇留言相当具有说服力:

「我们无法看到你的视讯、视讯片段,或是开启你的摄影机与麦克风;不过就像所有提供这类产品的供货商在服务端的考虑,我们内建了一些远程诊断功能。

我们的确可以触发这些诊断功能,像是发出警报或是重设摄影机、查看时间戳、剪辑的持续时间、上次剪辑时间以及录像装置,我们能看到Wi-Fi与LFR讯号强度、电池电压与电量,还有使用状态。

我要再次强调,我们不会也不能在远程控制你的摄影机音、视讯,基于显著的理由。」

在接下来的文章我会再与大家分享我安装Blink硬件与相关软件的心得,还有该产品的消费者体验。你如果有任何想法也欢迎分享!

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN美国版,参考链接: Blink: Security cameras with a power- and bandwidth-stingy uplink,编译:Judith Cheng)

 

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Brian Dipert
EDN资深博客作者。Brian Dipert是前EDN杂志的高级技术编辑。 他是BDTi的高级分析师,嵌入式视觉联盟的主编,以及AnandTech、EDN杂志和《低功耗设计》的特约编辑。 他也是Sierra Media的创始人。
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