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研发转至FAE(现场应用工程师),是否远离技术了?有前途吗?

2022-03-01 14:28:07 综合报道 阅读:
前几日,EDN小编在浏览知乎的时候,发现了一个有趣的话题《FAE有什么发展前景吗?》,被浏览次数接近九万次。小编总结了一下题主的提问:FAE是否远离技术了?未来是否有发展前景?

前几日,EDN小编在浏览知乎的时候,发现了一个有趣的话题《FAE有什么发展前景吗?》,被浏览次数接近九万次。6Teednc

小编总结了一下题主的提问:FAE是否远离技术了?未来是否有发展前景?6Teednc

FAE是英文Field Application Engineer,现场应用工程师的简称。很多人一听到FAE,第一印象就是个做技术支持的,不是研发,感觉学不到啥技术没啥前途。6Teednc

但其实这是很多人对FAE这个岗位的误解、偏见。6Teednc

其实不然,芯片公司的FAE和一般的硬件产品公司技术支持有很大的不同,一个硬件产品说明书一般就几页,一个MCU的datasheet少则也得有几百页,而且还是全英文的,仅从这点你就能感受到两者的不同。6Teednc

FAE是否远离技术了?

FAE是介于客户研发部和自己公司研发部之间的桥梁,他们比客户的工程师要更懂技术,但是没有自己公司的研发工程师懂。自己公司的研发工程师虽然技术很厉害,但是毕竟远离产品使用第一线,有时候是闭门造车,就不如FAE懂客户具体使用场景了。6Teednc

FAE的工作职责一般包括三部分内容:6Teednc

  1. 提供技术支持,解答疑问;
  2. 解决客户产品开发过程中的bug(自己解决或者协调内部研发解决);
  3. 开发客制化的需求(自己开发或者协调内部研发开发)。

一般客户遇到技术问题,就直接找FAE过来支援,FAE先排查是不是自己公司产品的问题,很多时候并不是产品的问题,而是愚蠢的客户自己不按规范瞎搞,这时候就要培训一下客户。如果真是产品有问题,能搞定自己当场搞定,搞不定的回来找自己公司的研发部处理,所以FAE也不需要是技术高手,只要懂个大概,判断问题出在哪里就行了。6Teednc

几乎全世界所有的芯片公司都有数量庞大的FAE团队,但可能名字有些许差别。比如高通、英伟达的叫CE(Customer Engineer),TI的叫AE(Application Engineer),联发科和很多台系芯片厂也大多叫AE,大陆的芯片厂商基本叫FAE或者技术支持。这里除了TI的AE需要背销售业绩之外,其他厂的FAE属于技术部门,不需要背销售业绩。6Teednc

因为你的芯片要推给客户,而芯片这么高精尖的产品,并不是你随随便便看个说明书就会用的。6Teednc

而且,因为芯片这个领域技术门槛实在太高,封装程度太高,客户都是拿来主义,但是具体的技术细节是不清楚的,遇到问题自己一点没办法没有,只能求助原厂的FAE。所以,只要是芯片公司,FAE团队是必不可少的。6Teednc

芯片的应用情况千般万化,原厂一开始也无法预测每个客户到底是怎么应用的,只能先做出公版的驱动,客户用的时候如果出现bug,由FAE反馈回来,然后再来优化。像小米、VIVO、OPPO、三星、苹果等大厂如果使用用高通的芯片,高通一定是会派专人现场进行支持并优化的。而山寨机就算也用高通的芯片,但得不到原厂支持,就会有很多bug。6Teednc

FAE工程师可以做哪些经验积累?

知乎答主@蓝宝王 表示FAE工程师的技术虽然比不上芯片公司研发,但一定比终端公司的“研发”强。6Teednc

1.相对于终端客户的研发工程师,芯片原厂的FAE能接触到更多的核心技术。6Teednc

以手机上的指纹模块或者蓝牙模块为例,手机厂的人只能接触到Android和Linux的这层的开源代码,核心的部分都被芯片厂so库封装起来了。而芯片厂的FAE可以看到so库的代码,还可以看到芯片内部的firmware代码。另外,手机厂作为甲方,有些需求明明可以自己做的,也会依赖于芯片厂去实现。还有,新技术也由芯片厂推动研发的,FAE也是率先接触,然后再推给手机厂的工程师,比如蓝牙5.0,超声波指纹识别。6Teednc

2.相对于芯片公司内部的研发工程师,FAE的技术领域和知识面更广。6Teednc

在芯片公司内部,研发往往都是负责一块很细的领域,不可否认他们在这个细分领域是专家,但超出自己领域的技术就不懂。以蓝牙为例,有专门负责蓝牙音频A2DP协议的,有专门负责低功耗BLE协议的,有专门负责蓝牙通话SCO协议的。而作为一个蓝牙FAE,基本上这些协议全部都要接触,因为在客户端,基本什么问题会报,什么问题都要处理。而如果向一个A2DP研发请教关于BLE协议的问题,大概率是回答不了。据说华为厂有研发五年内一直在搞I2C协议,个人觉得这个也太窄了。6Teednc

3. FAE能积累更丰富的经验6Teednc

经验这东西,真的不是花钱就能买到的,也不是多看几本书就能学到的,全靠实战点点滴滴积累。有些问题,你没遇到过就是没遇到过,不管你再天资聪颖,学富五车,哈佛耶鲁全球TOP10渣硕毕业也没用。FAE支持众多客户,众多项目,所谓林子大了,什么鸟都有,什么客户都有,你的客户会报各种各样的问题以增加你的见识,丰富你的经验。这就跟医生治病一样,经验越丰富,医术越高。6Teednc

4. FAE能积累更丰富的人脉6Teednc

跟研发天天待在办公室不出门,不直接接触客户不同,FAE需要接触不同的客户,经常出去出差,拓展更大的圈子,或许哪天改变你命运的机会就来了。另外,FAE也更容易创业。6Teednc

所以,从职业生涯的角度来看,一个当过原厂FAE的人去终端产品厂一般会很吃香。君不见,oppo/vivo有多少工程师来自MTK。6Teednc

从辩证的角度来看,以上种种付出的代价就是牺牲技术的深度。在有限的生命内,技术的深度和广度是一对不可调和的矛盾,有深度没广度在职业选择时未必见得有多好。6Teednc

很多人,尤其是应届生找工作的时候,十分顽固地一定要做研发,一看到技术支持就打退堂鼓。其实,研发也要区分是哪里的研发,技术支持也要区分是哪里的技术支持。单从技术角度来说,芯片原厂FAE的技术能虽然弱于芯片原厂的研发,但肯定要强于终端公司的研发。6Teednc

FAE未来如何发展?

知乎答主@史蒂芬 表示,根据他观察,有三个方向。6Teednc

第一个方向是在各大半导体公司反复横跳,虽然具备芯片制造能力的公司屈指可数,但是全世界IC设计的公司(fabless无晶圆厂)成千上万,FAE就算是一年跳一次槽这辈子也跳不完。别一提芯片就只知道英特尔和高通,还有德州仪器、美光、博通、英飞凌、恩智浦、意法、安华高、飞思卡尔等等巨擘,就更别提每年新涌现的无数IC设计创业公司,如AerNos,AIStorm、Nuvia、OnScale、Wiliot等等。6Teednc

总之,FAE们的选择太多,薪水普遍很高,根本不担心找不到工作,40多岁依然还在做FAE的也不少,这是常态,举几个例子。6Teednc

第二个方向是转去做销售。因为FAE和客户接触很多,沟通能力也非常强,转去做销售没有任何问题。这一行的销售都是大客户销售,并不需要应酬和潜规则客户,只要和客户沟通报价、交期和合同的事情即可,做起来也不难,压力也不大,收入要比FAE高很多,属于钱多事少的岗位。6Teednc

第三个方向是转去做产品经理。由于常年在第一线和客户的实际应用打交道,最能听见客户的声音,最知道客户最想要什么,对市场需求是最了解的,积累一定的经验做产品经理也是水到渠成的事情。6Teednc

汽车零部件行业的应用工程师也可以从半导体行业的职业发展中找到思路。6Teednc

此外,EDN小编认为,还有第四个方向:来我们《EDN电子技术设计》,或姐妹刊《EET电子工程专辑》做专业技术编辑啊。有意向的朋友欢迎与小编联系:Demi.Xia@aspencore.com6Teednc

综合整理自知乎6Teednc

责编:Demi
  • 从赚钱发展角度来说做FAE后转销售是上上策,如果不喜欢经常对外沟通,想过安静平淡日子做回研发妥妥地
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