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让智能电源成为现实!

2021-02-10 Patrick Le Fèvre,首席营销通信官,Powerbox公司 阅读:
“智能电源”何时流行很难确定,但是今天,从电源控制器IC到全自动化工厂,“智能电源”已无处不在,而随着工业4.0的不断发展,其作为主要技术的地位也得到了确立。

和许多其他定义一样,“智能电源”已经成为一个热门词汇,但有时很难理解“智能”部分的含义。换一种说法,就是对最终用户有什么好处。“智能电源”何时流行很难确定,但是今天,从电源控制器IC到全自动化工厂,“智能电源”已无处不在,而随着工业4.0的不断发展,其作为主要技术的地位也得到了确立。vEOednc

智能电源的起源

如果以PWM为先驱,则“智能电源”诞生于1976年。当时Silicon General公司推出了著名的脉宽调制器SG1524芯片。但对我们中的许多人来说,则是在90年代中期,半导体行业通过向电源控制IC中增加更多功能才突破了芯片的发展界限。vEOednc

Nihal Kulartna在其1998年出版的“Power electronics design handbook low-power components and application”(电力电子设计手册:低功耗元器件及应用)一书中认为, “智能电源”一词与提高芯片级的功能等级、减少电源控制器所需周围元器件数量、简化设计和减少客户电路板上所需空间更具相关性。在那时,我们把添加到单一芯片中的其他功能命名为驱动电路、热保护、过压和欠压保护、电流限制和诊断。vEOednc

90年代末,为了减少空间和成本,汽车和消费电子行业对功能提出了高集成度的要求,而为了满足这些行业对环境和成本的苛刻要求,智能电源控制器应运而生。vEOednc

尽管在半导体行业内,“智能电源”的定义可能已经很清晰了,但是在电源业界,有关“智能电源”的讨论和辩论仍然非常激烈,特别是当所谓的“数字电源”这种新技术也成为广泛讨论的主题时。Nihal Kulartna圆通地得出结论,“智能电源”一词的使用是出于习惯上的原因而非技术上的原因,现在情况仍然如此。vEOednc

当数字技术使电源更智能化时!

对于21世纪的电力电子设计人员来说,“智能电源”从数字电源的实现开始带来了一个新的维度,即可以通过使用微控制器和软件以“智能”的方式来控制电源,从而优化整体性能。vEOednc

在2020年,尽管数字电源已经成为电源工程师工具箱的一部分,但是应该记住,使电源更加智能化是一项长期的任务。我们应该表彰为“数字电源”播种的先驱们——Trey Burns、N.R. Miller和Chris Henze。vEOednc

关于这些发明家,我想提一个有趣的事情,那时电源行业正在缓慢地考虑使用SG1524 IC从线性电源过渡到开关电源。Trey Burns研究探索了状态轨迹控制法在升压DC/DC变换器中的应用,比较了两种实现方法:一种采用数字处理器,另一种使用模拟计算电路。这项研究的结果在各种会议上都有介绍,但是PESC 1977却被认为是用数字方法驱动、监控和控制DC/DC转换器和电源的研究的起源。vEOednc

虽然这个传闻有趣,但值得注意的是Trey Burns当时制造的实验产品是一个工作在100Hz开关频率下的升压转换器,虽然这现在听起来很慢,但当时只能那样,因为每个样本执行数字程序需要花费450μs的时间。这个数字控制器是一台PDP 11/45微型计算机,而升压变换器则由一个10mH的C型磁芯电感(非常大且很重)和大约13000uF的电容所构成,因此,研究小组必须要将这个电路推到推车上的电脑上。vEOednc

继1977年的PESC之后,电源工程师在如何实现电源控制数字化方面取得了很大突破,而1984年和1985年则是数字电源技术发展的第二个里程碑。vEOednc

一个例子是Chris Henze在明尼苏达大学跟随其导师Ned Mohan攻读博士学位时,他于1985年在法国图卢兹的PESC(电力电子专家会议)上发表了其作品中的一些关键部分。在该作品中,Chris使用微处理器并以适当的频率控制了当时的一台非隔离式DC/DC转换器。vEOednc

他在论文中指出了量化以及需要靠抖动来获取足够的PWM分辨率等问题。Chris Henze所提出的这个应用是基于微处理器从纯粹研究到商业可行应用演变的众多代表之一。vEOednc

20世纪90年代末,TI以数字信号处理器C2000为基础,开发了第一台全数字控制的UPS。使用DSP对UPS系统的开关和电源管理进行数字控制,这是数字电源的首次实际应用。这项实际应用是旨在优化电源数字控制,扩大DSP应用范围的一系列实验中的第一个。vEOednc

随后的几年中,半导体制造商推出了许多具有内置数字功能的不同结构的电源控制器。虽然当时有一些现有的I/O通信,但电源设计人员认为,电源管理总线(PMBus)的发布而对监测和控制电源控制器的命令进行标准化,这是迈向智能电源新水平的重要一步。vEOednc

面向智能电源的智能储能

如果可以使用数字电源技术以各种可能的方式优化电源开关性能并控制电源,那么集成在具有复杂负载(例如重复峰值和再生能量)的严苛行业中的智能电源系统,则更需要“智能储能”。vEOednc

由日本电气公司(NEC)于1978年首次商业推出的超级电容器技术,在随后的几年里取得了令人瞩目的进步。如今得益于纳米技术,可以在更小的封装中实现巨大的容量存储。vEOednc

从大型起重机提升重物时需要使用大能量,到电动汽车在加速、减速和制动时将能量回存的过程中帮助提高性能,再到内置在便携式设备中的微型超级电容器,当谈到暂态能量储存时,它们都在默默地推动智能电源水平的发展。vEOednc

将数字控制和超级电容器的优势结合起来,就可以开发出非常先进的电源系统(1),而能够动态地管理峰值能源的需求,减少对电网的影响,并保证重要元器件和工业设备的使用寿命更长久。借助储存再生能量的能力,还可以对减少能源消耗做出巨大的贡献。vEOednc

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图1:带数字控制和通信接口的PRBX S-CAP BOOST超级电容器组,能够向负载提供峰值能量并存储反向能量。vEOednc

现在就有了迈向下一步的基础,即智能电源,而实现智能工业。vEOednc

从智能电源IC到智能工业

工厂自动化通常与从工业3.0到工业4.0的过渡相关,它包含了各种各样的电源解决方案。通常用来为设备特定部分独立供电的电源,其性能已得益于新的技术,毫无疑问,采用最新一代功率半导体和磁性器件所设计的数字电源,能够将更多的电能封装到更小的占位空间中。然而,要使工厂实现真正的“智能”,从而实现能耗优化以满足负载需求,这还不够,还需要使用其他技术。vEOednc

从货架到卡车

如果考虑一个典型的智能工厂(2),在这个过程中会使用许多的系统和子系统来搬运和处理零件和包裹。在每个步骤,输送机和固定或移动机器人从轻载到重载会处理各种不同类型的负载,每种负载就需要提供不同的能量。vEOednc

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图2:带机器对机器通信的智能工厂中的智能电源运作。vEOednc

智能工厂的概念是从单一的、有贡献的过程到整个过程的优化,从而减少时间和能源上的消耗。在2所示的示例中,其过程是将包裹从仓库运送到最终的装运点。在这个过程中,过程的一开始会通过将包裹的体积、重量和特殊信息(例如易碎、请勿倒置)发送到中央过程控制器(Hub Process Controller,HPC)的中央数据库部分而对其进行标记(裸码或RFID)和标识。从那时起,从仓库到运输平台的过程中,每个站点所需的能量就可以知晓,然后将其从HPC传输到特定的站点。vEOednc

一个例子是节能型输送机,其是基于一系列由无刷直流电机驱动的皮带所设计。随着包裹向前移动,为直流电机供电的每个电源系统(3)的能量分布图,将通过HPC传输到输送带的特定部分,从而在需要峰值能量时可以对超级电容器组进行预充电,或调整电压限、电流限等其他参数。vEOednc

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图3:PRBX采用微处理器进行数字控制的智能电源,内置针对峰值负载和反向能量的储能电容器。vEOednc

非常先进的系统会利用机器对机器通信。例如,当传送带上有包裹正在接近装卸机器人时,最后一个工位会将能量轮廓数据发送给装卸机器人,以便预设所有参数。vEOednc

在所有这些步骤中,电源构成了生态系统的一部分,以及与HPC之间的通信链路。当然,我们所谈论的电源系统比过去所用的独立版本要复杂得多。但是工厂自动化设计人员希望电源制造商不仅能打破常规,还可以使其成为机器对机器网络的一部分。vEOednc

结论

从一个控制IC到一个完整的工厂,智能电源已无处不在。正如我们过去所说,智能工厂将由充满好奇和创新的“智能设计人员”所设计的智能电源所驱动。vEOednc

作者简介

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Powerbox公司首席市场营销与传播官帕特里克·勒弗雷(Patrick Le Fèvre)是一位经验丰富的高级营销人员,同时是一位具有工学学位的工程师,在电力电子领域拥有35年的成功经验。他率先开拓了数字电源等新技术和降低能耗技术倡议的市场营销。勒弗雷撰写并在世界领先的国际电力电子会议上发表了许多白皮书和文章。它们已在世界各地的媒体上发表了250多次。他还通过参加多个环境论坛,分享了他在清洁能源方面的专业知识。vEOednc

(本文授权编译自EDN姐妹网站Power Electronic News,原文参考链接:Making smart power a reality!,由赵明灿编译)vEOednc

本文为《电子技术设计》2021年2月刊杂志文章,版权所有,禁止转载。免费杂志订阅申请点击这里vEOednc

(责编:赵明灿)vEOednc

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