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波音要做纯电动飞机?第一笔能源投资给了一家初创公司

时间:2018-01-31 作者:网络整合 阅读:
Musk 很早透露说,他拥有自己的电动飞机设计,但需要等电池能量密度达超过 400 瓦时/千克以上才可行。

“电动化”正在成为汽车和全新交通方式的潮流之一,这让电池领域成为了热门的研究方向,不断聚拢的人才,让电池技术也得以不断迭代。甚至,已经有人看到了电池技术突破之后即将引领的下一个“变革”——航空运输业。

为了帮助实现这一目标,波音公司通过投资部门“Boeing HorizonX”投资了一家新的电池创业公司 Cuberg,他们正在开发一种新的高能量密度的电池技术。 HorizonX Ventures 领投了第二轮种子融资,其中包括加拿大石油和天然气综合产品和服务公司 HPC Energy Services 的跟投。自 2017 年 4 月成立基金以来,这也是波音公司 HorizonX Ventures 在能源储存公司的第一笔投资。

至于波音为何要入股新能源飞机初创企业,CNBC援引Cuberg联合创始人、首席执行官Richard Wang的话称:

目前,电池的尺寸还是相当庞大的,所以无法适用于现有的商用飞机机型。必须要大幅改进,研发出新一代电池。

位于加州,诞生在加州伯克利大学的Cuberg正在研发组件更轻薄、易燃性更低的飞机用电池。他们希望在今年下半年开展测试。

燃油飞机产生的碳污染越来越引起国际社会的注意。大西洋杂志文章称,假设一个人从纽约到伦敦往返一次,其乘坐的航空燃油飞机所产生的温室气体排放量大约相当于一个家庭住宅供暖一年的排放量。

国际民用航空组织(The International Civil Aviation Organization )预计,在2050年之前,飞机所产生的碳排放量将增长至三倍。

在此背景下,清洁燃料飞机引起了人们的重视。

相比于纯电动飞机,混合动力飞机的技术发展步伐似乎更为迅速。去年11月底,欧洲工业巨头罗尔斯-罗伊斯(Rolls-Royce)、空中客车(Airbus)和德国西门子旗下电动飞机部门签署合作协议,他们将合作开发一款混合动力测试机。

在经过全面的地面测试后,这款E-Fan X混合动力电动技术验证机预计于2020年首飞。这将成为推动民用飞机混合电动推进技术发展的重要一步。

空中客车公司此前公开推出了一款名为E-Fan的电池动力飞机,希望它能够在未来20年间实现通勤功能。

电动飞机市场的激烈竞争涉及重大利益:预计未来15年间,电动飞机市场的规模会超过220亿美元。

大西洋杂志(The Atlantic)称,未来20年内,人们很可能买到一张能搭载100位乘客的电动飞机机票。

据了解,自从 2015 年 4 月成立以来,Cuberg 已经获得了一些融资,并和工业电池制造商签署了数百万美元的联合开发协议。Cuberg 首席执行官 Richard Wang 目前是位于劳伦斯伯克利国家实验室的 Cyclotron Road 企业家研究奖学金项目的成员。Cuberg 曾参与斯坦福大学汤姆卡特可持续能源创新转移计划中心,也并被评为美国能源部 2016 年全国清洁技术大学奖的七大创业公司之一。

Cuberg 的研发人员开发了一种新的专有电解质,他们声称这能够使负极承受高压,同时在许多循环之后仍然具有耐久性。他们还制造了一款原型样品电池,波音公司已经测试,并宣称它拥有“在市面上看到的最高的能量密度”,用来代替石油等能源,但他们没有给出具体密度参数。

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“我们在市场上看到 Cuberg 的电池技术具有最高的能量密度,其独特的化学组成可以证明是未来电动空运的安全,稳定的解决方案。”波音公司 HorizonX 部门的副总裁 Steve Nordlund 说。

在过去的几年中,波音公司已经初步开始关注航空运输的一些变化,这一投资也是他们采取电池驱动飞行的最重要的行动之一。

虽然还没有公布具体商业化的时间表,但可以肯定的是它设计的电池是计划大批量生产的。

越来越多的新型电动飞机正在投入生产。其实,电动将比大多数人想象的更早地应用到商用飞机上。

特斯拉 CEO 伊隆·马斯克(Elon Musk)很早就透露说,他拥有自己的 VTOL(垂直起降)电动飞机设计,但当电池能量密度达到 400 瓦时/千克以上,这种电动飞行就变得可行。而目前他的特斯拉能够达到的电池能量密度约为 250 瓦时/千克。

虽然目前电池的进化是“渐进式”,通过不断的优化正负极等材料来实现,但很有可能发生的“技术突破”会完全改变电池发展的时间表。

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