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挖走ARM首席架构师,苹果或将采用ARM架构处理器

时间:2019-06-27 阅读:
据外媒消息,苹果公司将ARM首席架构师Mike Filippo收入麾下。而据LinkedIn信息来看,Mike早于今年5月加入苹果。此前,苹果早有在产品中采用ARM架构的计划,此次招贤纳士或许将有望实现这一目标!

苹果大动作不断。

昨日苹果刚刚收购了吴恩达旗下明星初创公司Drive.ai,今天又曝出另一大动作:将10年ARM老兵、ARM首席架构师Mike Filippo收入麾下!

Mike Filippo的加入,填补了苹果自Gerard Williams III离开后,长达九年的空白(Williams是苹果公司iPhone和iPad芯片的首席设计师)。

苹果早在几年前便已经启动了一项计划:最早在2020年用基于ARM架构的处理器取代现在的芯片。

根据LinkedIn的信息,ARM首席架构师Mike Filippo已于上个月加入苹果。挖来的设计师或许将有助于实现苹果这一目标。

看来,我们离用上ARM架构的苹果产品兴许不远了!

苹果的“野心”:替换现有芯片,采用基于ARM架构处理器

ARM为全球绝大多数智能手机和平板电脑提供支持,并且正在引领新的计算机部件。ARM公司设计的微处理器和许可技术是苹果、三星、高通以及华为芯片开发工作的基础。

早有传言称Mac将从2020年开始转向自主设计的基于ARM的定制芯片,而Filippo在服务器等更高级芯片方面的经验,将有助于实现这一目标。甚至有网友直呼:这是给苹果芯片团队加buff啊!

当去年宣布推出Cortex-A76时,Filippo曾告诉CNET,他认为芯片设计“可以很好地对抗苹果”。

苹果多年来制造的智能手机和平板电脑处理器远远超过竞争对手的芯片,设计自己的内核而非从ARM获得授权一直是苹果的夙愿。转向自有芯片,将标志着苹果公司在Mac平台25年历史中,迈向新处理器架构的第三次重大转变。(前两次重大转变分别为1994年至1996年间从Macintosh 128K到PowerPC使用的摩托罗拉68000系列架构的转换;以及2005年宣布从PowerPC芯片到英特尔处理器的重大转变。)

不过据The Verge分析,ARM和苹果并不是完全竞争关系。虽然苹果没有像高通等公司那样,明确使用ARM的处理器设计。但它在设计自己的处理器时,确实依赖于ARM的指令集。

那么,引入一个对基于ARM技术创建芯片设计非常熟悉的人,就很顺理成章了。因为苹果试图进一步推动自己的芯片,而不是依赖于第三方厂家。

对于苹果的笔记本电脑和台式机而言,这可能是一个巨大的转变,需要大量的重写代码。

另据彭博社报道,该公司还计划将其内部芯片制造工作扩展到新的设备类别,如增强和虚拟现实相互作用的耳机。

被誉为“地表最强苹果分析师”的TF Securities分析师郭明錤(下图)曾预言,最晚2021年我们就能看到第一款基于ARM的Mac。

台湾贸易出版物DigiTimes最近发布的供应链报告断言,台积电将专门为2019年iPhone和iPad型号制造A13芯片,并且仍然是2020年A14芯片的唯一供应商。

采用ARM架构有什么好处?

据悉,采取ARM架构的CPU除了降低价格外,还能有效的延长电池寿命,iPhone和iPad就是非常好的例子。

根据MacRumors分析称,采用ARM架构将为苹果带来四大优势:

  • 苹果可以控制Mac设计和生产的一切,并消除英特尔处理器的负面影响、装运时间表更改

  • 由于处理器成本更低,利润更高

  • 如果苹果降低价格,Mac市场份额将增加

  • 它可以区分Mac和同行的产品

iDB分析称,基于ARM的Mac芯片可以带来速度的提升,特别是在GPU方面。同时这种定制芯片可以制造更薄、更轻的MacBook,并且续航能力也得到极大的提升!

也许最值得注意的是,此举将允许苹果公司掌握其台式机CPU的命运,不再依赖于近两年来一直不可靠的英特尔的路线图。

ARM发布全新架构CPU瞄准AI

就在Filippo加入苹果的同月份,ARM 祭出了三把利器:

  • Cortex-A77 CPU

  • Mali-G77 GPU

  • ARM ML 处理器

ARM发布的Cortex-A77代号为Deimos(戴莫斯,畏惧之神),与上一代A76可谓是一脉相承,很大程度上保持了上一代的特性。

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从官方给出的参数来看,有如下几个关键特性:

  • 依旧采用Armv8.2架构,支持 AArch32 和 AArch64;

  • 64KB L1指令和数据缓存;

  • 256或512KB L2缓存;

  • 以及高达4Mb L3缓存

ARM表示,Cortex-A77和Cortex-A76保持相同的3.GHz峰值频率目标。但预计厂商不会在新一代Soc达到这么高的频率。

Cortex-A77将更多的计算能力用于设备安全的边缘计算上。这些计算能力使用范围包括AI摄像机、视觉场景检测、3D扫描、生物特征用户ID(人脸识别)、语音识别、游戏中的ML和AR中的ML等。

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从性能角度来看,Cortex-A77相比于A76有了许多性能上改进:

  • 单线程性能提升20%;

  • FP性能提升35%;

  • 内存宽带提升15%。

更高的性能也意味着能更好地响应支持AR的新应用程序以及带来的体验。通过Cortex-A77,手机游戏领域的增强现实技术在未来几年有望实现大幅增长。并且Cortex-A77还将支持5G,爱立信在2018年11月的移动报告中预测,到2024年,将有大约15亿台智能手机设备具备5G功能。

而众所周知,对于计算密集型ML、AR和其他新出现的设备来说,5G是一个基本需求。它将带来更快的速度、大带宽(5到20 Gbps)、8K分辨率的流媒体和360度视频。

网友评论

Razengan:我并不关心我的Mac用的是ARM还是英特尔,我只关心在这一台机器上,我能玩多长时间游戏、能否偶尔运行Windows/Linux软件、能否动手修改底层特性来抵抗黑客攻击。原来我很欣赏Mac的,但我现在警惕的想知道转向ARM Macs是否会带有一个像iOS一样被束缚或被“阉割”的macOS。

scarface74:我一直用MacBook Air做web编程。我更关心电池效率、原始CPU和图形性能。我希望它比iOS更容易修改,这肯定比过去十年我不得不处理Windows时更好。

etaioinshrdlu:苹果敢换ARM,我就换掉Mac!我的大部分工作都依赖于在Docker中运行Linux可执行文件,以便以后在运行Intel的服务器上进行部署。对于只能在Windows中运行的奇怪程序,或者如果我有一天需要运行Visual Studio,我也经常需要一个Windows VM。Windows对我来说也非常重要,可以保证我能够和其他Windows用户在相同的环境中测试软件产品。当然,这两个领域可能有其他选择,但我对80%有效的解决方案不感兴趣。我不能让我的开发环境妨碍我的工作。

jchw:虽然大多数Linux桌面在ARM芯上运行良好,ARM世界中的GPU通常仅用于视频游戏使用的OpenGL。但许多游戏和应用程序都硬编码使用EGL和GLES(桌面ARM并不总是可用。)例如,我相信在Qt4的词典里,ARM = GLES。

microcolonel:除非你为了追求效率而针对不同架构编写为codegen手动调整的代码,否则这些问题都不是问题。AArch64云服务器现在至少可以从亚马逊购买,并且硬件可在公开市场上获得。更不用说Docker,无论如何都不会在macOS上本地运行。如果只是想测试基本的正确性,那么可以在QEMU或任何AMD64 DBT/模拟器,苹果已经为之前的架构提供了良好的模拟器。(即Rosetta和68k模拟器)

ngcc_hk:只希望他们有一个AI gpu gp程序,否则有点被迫移动到Windows和Linux,当前苹果没有Nvidia。

关于Mike Filippo

Mike Filippo是Cortex A57/A72/A76三代CPU设计者,同时也是已经规划和开发中的Hercules (第三代 A76)、Ares和Zeus CPU的首席架构师。

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加入苹果之前,Filippo在3大芯片公司都曾担任要职:

  • 2009年-2019年:ARM。担任首席CPU架构师、首席系统架构师、ARM Fellow

  • 2004年-2009年:Intel。担任首席CPU架构师、首席系统架构师

  • 1996年-2004年:AMD。担任CPU设计师

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参考链接:

iDB:https://www.idownloadblog.com/2019/02/22/intel-arm-macs-2020/

Fortune:http://fortune.com/2019/06/26/apple-arm-holding-chip-engineer-mike-filippo/

LinkedIn:https://www.linkedin.com/in/mike-filippo-ba89b9/

(来源:新智元)

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