最近一位新创公司的CTO向我抱怨,很多学校的电子应届毕业生真是不敢招,实践能力相当差——只有做收音机和锤子的经验(当然客观讲Top20工科院校的还是有很多不错的应届生)。毕业1-2年后会是一个显著分水岭,要么庆幸自己找到个合适的有实践学习机会的研发型工作,拥有电子工程师的基本“职业素养”,要么知难而退转行做其它(或者毕业时就根本找不到研发的工作)。

而这源头令人担忧的则是大学老师的实践能力——几乎大部分的老师都是毕业留校或去其它更差一点的院校当老师,除了个例超级有名气的专家属于“人才引进”之外,大学老师这个职业很少有“社招”。

事实上,重点大学里招教师,不是主要看你教学能力怎样,而是看“科研”能力怎样(在国际知名期刊发了几篇文章,做过什么重大项目)。

另外,学校对于教师的考核,实际考量的也不是实践能力,而是做“科研”,纯教学的老师很少,而且发展受限。学校想获得更好发展,就得着重发展科研;用科研指标考核大学,大学就以科研指标考核教师。

那么,在这个背景之下,除了少数有课题(公司、工厂、研究所的横向课题,这类课题是有实践性,教授接这些课题不是为科研,是为挣钱。)和产业接触密切的老师外,更多的老师更专注理论研究,再加上最近几年很多新兴热门专业的诞生,如“生物医学”、“汽车电子”“机器人”等,凭空而降的热门专业老师在哪里?老师们都是被迫临时寒暑假抱佛脚自学成材,开学再教给学生。

值得留意的是,大学似乎也不愿意提倡老师承接营利性课题,认为科研价值不大,而希望老师们接国家级的大课题、大项目。

所以,对于大多数在大学取得了电子专业文凭的工程师来说,大学绝对不是一个收获工作能力和技能的地方,这似乎已成为全球的共识,美国媒体electronic design也曾抛出了这么两个话题:

1)你是在哪儿学的专业技能? 2)高校为什么不教这些东西?

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现代工程师们常碰到的/需要懂的几个主题包括:电源、PCB设计、视频处理、电机、测试和测量、无线、数字信号处理等。——并不是说工程师需要深入了解上述这些,而是学校应该至少覆盖这些基础课题。

但高校是否逃避了他们的责任?

电源是一个很好的例子。每一个电子设备和产品都有电源——无论是电池还是墙电。你得了解电池的选择、充电、开关稳压器、LDO、电源管理、直流-直流转换器、逆变器、UPS、太阳能电池板、IGBT、高压供应、风力发电机等等。每位工程师都要懂这些。

PCB layout 是另一个重要的技巧,考虑到更小的IC,更高的封装密度、多层板以及超高频信号,PCB设计比以前更复杂。幸运的是,Layout软件现在越来越好用,虽然我们仍然需要一些基础工作如地平面和屏蔽。教授们常说高校不教这个,因为它是技术员的工作。但今天,它显然不是。

视频处理是需要教授的另一个课题。这是电视机、电脑、智能手机等重的主要技术。你了解LCD和LED显示屏、触摸屏、视频格式、视频压缩方法、闭路电视和安全摄像头、机器视觉、视频录制、广播电视、卫星电视、有线电视、OTT视频流、4k/8 k/UHD吗? ok,这些都不在大学课堂里。

电机是另一个被忽略了的课题。然而电机随处可见,无论是在工业机器人、家用电器、玩具、汽车、计算机外围设备、甚至智能手机(振动通知)。你可能在学校学习基本的直流和交流电机运行,但对无刷直流电机、电机控制、交流电机驱动等细节并不了解——自动化专业可能涉及的多一些。愁啊,大家上哪去学这些呢?

然后是测试和测量。T&M是最典型的电子工程师工作。你的工作时间一半花在电脑屏幕上、另一半花示波器屏幕上。电子工程师的工作是大量的测试和测量包括设计验证、故障诊断、测试标准、生产测试、或追踪一些EMI。如果你够幸运,在大学实验室可能用过示波器,但最多可能也就这样了。如果能了解如何使用频谱分析仪、AWG、电感电容电阻测量计、甚至一个矢量信号分析仪,那就不会在第一天上班的时候表现的像个傻子一样。没法在大学里学到这些,是因为这样测试设备是非常昂贵的、大多数高校实验室配备不起。

无线是另一个在很多相关专业中看不到的课题。然而今天无线无处不在。大多数电子工程师至少需要一个基本射频电路、信号传输、共同标准/协议、天线。再次,如果你够幸运,大学会教你电磁课程,可以通过麦克斯韦方程的研究学到基本的无线知识。很有趣的内容。但在哪里能得到设计中所需要的射频知识?

数字信号处理是另一个没有被重视的课题。然而DSP如今太常见了,例如,几乎每一个新的无线设备(无论大小)是一种软件定义无线电,依靠DSP实现常见功能。DSP应该被视为一个基础课程并在学校里教授。

大学物理与高等数学:用得到的工程师举个手?

所以现在高校电子专业都学啥?让我们来回顾一下。简而言之,学基础的电力和电子、基础理论、元器件和电路。似乎很多学校有强调数字信号处理、微控制器、编程和FPGA。不要忘记大学物理和高等数学。有时我在想为什么仍有那么多微积分要学。我知道学生需要了解,但是,哪位电子工程师会在日常工作中用到它?曾听说有些做电源设计的工程师会用到来计算EMC或电磁场什么的,但我赌90+ %的肯定用不到。

所以上哪去学这些专业的或其中一个关键的课题?很明显不是在大学。但如果你去念硕士或博士学位,学校可能会有相关的高级研究生课程。我见过无线和DSP专业有这样的课程。但你不能指望它。也许有免费的大规模网络公开课程(MOOC)可试一试。

真正的答案是:自学成材!大部分电子工程师都是自学者。你从工作中学习,同事中学习。你从书、会议、在线研讨会、杂志和博客中学习——讲真,EDN真的是个很好的平台,你寻找厂商的应用笔记、白皮书、datasheets等。

做,搞砸,再做——一步步来。一般来说,我们都是自学者,只是自己没意识到。这里抛砖引玉这么长,希望过来人都聊聊,大学课程设置有哪些不足,应该增加哪些课程,又该删除哪些课程?