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IoT不再只是传统工业控制,MCU增加操作系统是大势所趋

2016-05-12 Franklin Zhao 阅读:
意法半导体STM32 MCU近年来的势头可谓是如日中天。而在IoT这一充满前景的时代下,该公司还将快速迎来下一个15亿颗的销量。那么,意法半导体是基于什么样的策略来快速赢得市场的?在IoT时代,MCU的发展又将迎来哪些变化?
意法半导体STM32 MCU近年来的势头可谓是如日中天——该公司从2007年首次发布STM32时的市场排名第十位,到2016年已经晋升到了第三位。目前,STM32的累计销量已经突破15亿颗。而在IoT这一充满前景的时代下,该公司还将快速迎来下一个15亿颗的销量。那么,意法半导体是基于什么样的策略来快速赢得市场的?在IoT时代,MCU的发展又将迎来哪些变化? 日前,意法半导体2016 STM32中国峰会在深圳蛇口南海希尔顿酒店举办。场面之大,以至于有朋友聊到,ST选在这里举办,是因为别的场地装不下这么多人吗?好了,闲话不多说。此次意法半导体非常重视这个活动,不仅好几个大老板过来分享了STM32的市场概况和策略,还请来了好些合作伙伴和他们一起展示了他们的最前沿的设计解决方案。请看下文。

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智能硬件与智能交通展示——产品既包括入门级也包括专业级,比如无人机既有F0方案也有F4方案。
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VR眼镜展示。
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意法半导体高层接受媒体采访——左一,微控制器产品市场总监Daniel Colonna;左二,微控制器和数字IC部(MDG)副总裁兼微控制器产品部(MCD)总经理Michel Buffa;右三,执行副总裁兼亚太区总裁MARCO CASSIS(柯世盟);右二,大中华与南亚区微控制器、存储器和安全微控制器(MMS)市场应用部高级总监Arnaud Julienne;右一,中国区微控制器市场部高级经理曹锦东。
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STM32提供软、硬件和扩展支持,600+型号可通过MCU Finder方便选择 意法半导体微控制器产品部市场总监Daniel Colonna先生介绍,意法半导体于2007年在北京第一次推出STM32。从这以后,STM32非常成功,中国的开发商都在用它。现在,STM32已经发展到九个产品系列,这些产品非常具有结构性——有入门级、加强型和高性能的,每一类都是。 对这九大系列,开发商可以按照他们的设计来选择STM32产品。除此之外,所有产品都是有十年以上供货保证的。STM32现在已经有600多个型号。截至2016年4月28日,STM在全球范围内已经达到了16亿的出货量。

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STM32家族在今年2月推出了封装最小的14引脚产品STM32 L0。STM32 F0系列(入门级)现在是基于Cortex-M0的产品。ST在新的一年将会退出新的Cortex-M0+产品。新的产品将有更高的频率(>48MHz),Flash将增加到512K,而且它的功耗更低。 STM32 F4系列(高端、超低功耗)的性能将会扩展。该系列RAM将由128KB提高到320KB,并实现Chrome ART Graphics效果。 超高性能的STM32 F7系列产品上,将会达到400MHz Fcpu、2000+CoreMark以及1000K RAM。 在生态系统方面,意法半导体提供硬件、软件和扩展支持。比如无线芯片、传感器等,这对开发商来说都是非常重要的。

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1月份ST推出了新的144pin Nucleo评估板。现在该公司已经有26种评估板,覆盖全系列型号。开发人员可以从中找到自己合适的,用在自己的产品和项目中。

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同时,他指出,软件的质量也很重要。ST提供了非常好的嵌入式软件系列。

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“如果大家关注产品的质量和更快的上市时间,ST都可以给大家提供相应的解决方案。所以,最重要的,我们会给大家推出更多的软件库服务,帮助大家快速制造自己的产品原型,比如你们要用更快的时间做出产品原型来。另外,我们还有相应的支持,帮助大家优化自己的这种应用。”他透露,“Arduino软件库也马上要推出了。在未来,我们会有STM MCU的Finder,它会把所有的MCU资源和信息提供给大家,而且它可以适用于不同的电脑操作系统和手机操作系统。”在会后的采访环节,他补充说,对于STM32 600多个型号的选择,用户可以很方便地通过MCU Finder应用,来根据所需的内存和速度等参数进行选择。

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《电子技术设计》网站版权所有,谢绝转载 {pagination} IoT时代将从嵌入式控制转向数据采集、传输、大数据分析 意法半导体微控制器事业部中国区高级经理曹锦东回顾,在STM32 F1在2007年6月11日刚在北京发布的时候,所有的客户(家电客户,洗衣机客户,空调客户等等)谈的都是8位MCU。另外,如果没有参考设计,没有价格优势,这些客户就不会采用你的方案。那时,客户关注的是他的成本。如果一直用芯片厂商的参考设计,客户就不会有太多的创新设计。“所以,展望未来,我们认为这个时代一定会变,因为不可能以价格为第一优先级,跟随别人的设计思路,这个产业一定会发生变化。”他强调。

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2007年,MCU在中国依然是以家电为核心、制造为核心的、8位MCU为主流的市场。那时候,根据iSuppli的数据,ST在中国的排名和在全球的排名一样,是第10。从全球的数据来看,32位的MCU也只是28%。但是事情都是在变化的。以家电为例,它的用户界面一定会发生变化——从传统的按键,到今天的具有云识别、云控制的液晶屏显示。展望未来,一定会有更高要求的MCU去帮用户和客户去实现更多有创新的设计。 ST的一个口号是“预见未来,推动创新”。2010年是非常特别的一年,因为在那一年32位MCU第一次超过了8位MCU(55亿片8位MCU对58亿片32位MCU)。再到2015年,32位MCU已经达到54%的市场份额。 从应用来看,市场已经发生很大的变化——从传统的工业设计以及制造类应用彻底转化为以IoT为起点的更多有创新的设计的起步。 他表示:“如果把过去的8年分成两个阶段,2007年-2011年,我们更多看到的是传统应用在做升级,比如一些汽车音响、电机控制,他们会从过去追求更高的效率转向矢量控制,而这中间就有更多更高性能MCU的需求。所以,在第一个四年期间,更多的是传统应用的升级,需要更多的MCU。” 2012-2015年,以IoT为代表的新的应用开始萌芽、开始爆发,这个市场需要更多更高性能的MCU。最近需要什么样的MCU呢?所以,在第一个四年期间,STM32从F1到F2到F4,追求的方向是以性能为主流,因为从72M到120M到168M主频,这个方向非常明确,是以性能为第一要素的。2012年以后,IoT出现了,性能还是非常重要。在性能以外,低功耗、成本方面会有更高的需求,因为新的IoT应用领域更多的是以传感器节点、电池供电应用为主。所以,工作寿命会受到非常大的关注。同时,很多传统8位MCU应用领域已经做了快速的升级。很多传统8位MCU市场价格非常敏感,所以,从2012年到2015年,包括未来,性能、低功耗和成本会是ST的三个主流方向。 ST MCU已经从2007年的第十名上升到了2015年的第三名。展望未来,什么是让我们最兴奋的新的应用、新的领域?这个新的应用就是IoT——预计到2020年整个互联设备会达到450亿数字,450亿的物体将会相连在一起。“我们可以想象,如果任何一个物体都有一颗MCU,以ST目前每秒20颗的出货速度,我们要花140年才能达到450亿颗这个数字。所以,这是一个非常令人兴奋的市场,不仅对半导体本身,对设计师、工程师、公司来讲都是非常重要的商机。”

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当然,新的应用领域也会带来新的挑战。首先,第一个挑战是,从传统的应用到IoT有很多的跨界应用。它已经不仅仅是简单的嵌入式控制,而会从嵌入式控制变成数据采集、传输、大数据分析,并最终实现更好的服务。

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同时,因为这是一个新的应用领域,会有很多的不确定性。对用户来讲,满足这个不确定的要求需要有更加复杂的算法,因为要求随着时间在不断变化。所以,算法会非常得复杂,需要进行定制化。 当这个市场还处于起步阶段,竞争已经来了,甚至一些应用已经为了抢占这个市场而以低成本销售。所以,IoT的竞争会是从成本、时间、性能三个方面。以可穿戴为例,可穿戴是目前为止比较成形的、能够与IoT相关联的应用。这个应用里不仅仅是简单的时间显示或运动状态的检测,因为它除了简单的人体数据检测以外,还要实现支付等功能。因为这是和人相关的应用,而不是传统的工业控制产品,所以用户体验也非常关键。

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我们怎么面对这个挑战,或者这个挑战的复杂性体现在什么地方?如果我们把这个应用用软件方式分析一下,会发觉它的软件架构已经远远超过传统的、简单的工业控制软件架构,因为除了最简单的底层控制以外,它需要用简单的操作系统。而在操作系统里有多任务调度,这些任务会包括定位系统、支付、数据采集、数据处理等多方面的应用,而这远远超过了传统的简单MCU控制的软件架构。另外还要加上无线传输部分。

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此外,在采访环节,对于“STM32出货量分布在哪些领域应用”这个问题,他指出,STM32的产品定位是通用引擎。“今天我们看到的众多应用都有使用,包括IoT、汽车、工业和可穿戴。我们没有特别明确的百分比,多少卖到哪个市场。因为客户本身在转型,今天做马达控制的客户,明天可能做可穿戴,后天可能做其他的应用。所以对我们来讲,我们预计去跟客户探讨未来的需求是什么样,尽量满足客户的需求。所以,客户又能做汽车,做可穿戴,做工业控制,我们的MCU是一个兼容的、通用的MCU。我们希望有更广泛的客户,未来有新的产品供客户使用。”他回答道。 【分页导航】
《电子技术设计》网站版权所有,谢绝转载 {pagination} 有关STM32的几点关键信息补充 此外,就意法半导体未来的布局,意法半导体执行副总裁兼亚太区总裁Marco Cassis先生透露:“战略上,我们要有更多的开发,针对不同的客户推出更多产品,希望他们基于STM32平台能够实现不断增值和差异化。比如,从性能角度讲,希望我们的产品有更高的计算能力,更先进的外设,更多的互联互通性;希望我们产品里有更多的节点。”

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另外,在提供更多性能的同时,尽量降低产品功耗。产品的外形尺寸要更小,功能模式要不断优化,开发要更加简易,要有开放的生态系统,要确保给大家提供更好的服务,提供更多的支持,因为意法半导体希望与大家共同成长,共同获得成功,支持公司在中国的客户。 意法半导体集团副总裁微控制器产品部总经理Michel Buffa先生则介绍,目前,意法半导体MMS(存储器、MCU、安全MCU)部门每一个产品线所占比重情况分别是:增长最大的一块是通用MCU,它占了三部分收入的60%;安全微控制器占到26%;EEPROM存储器占到14%。 意法半导体MCU在2015年的市场份额增长到了12.7%,其中,STM32对收入的贡献非常大。 他表示,STM32是意法半导体现在主推的一个产品。其内核占裸片的面积只有5%到7%,而且它的价格得到了极大降低(平均价格已做到30几美分)。STM32现在有两个产品系列——STM32F和STM32L,包括M0/M0+、M3、M4、M7。 为什么大家选择STM32呢?他透露:“首先,我们是Cortex-M微控制器的一个领袖。第二,我们在市场上的份额也处于领先水平。第三,我们有最大的Cortex-M微控制器的产品组合,也是可靠的工业合作伙伴——这个产品的生命周期很长,有十年。” 最后,他希望大家记住的有关STM32的几点关键信息是:一是在Cortex-M,意法半导体有F7、L4,这是该公司非常成功的产品,而且其生态产品的开发规划也非常好。二是该公司是双货源(该公司自己及台积电)的供货战略,这样有灵活性。三是该公司会增加产品覆盖。四是质量保证。五是意法半导体有长期的供货保证,已经有十年的产品生产周期了。 【分页导航】
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