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自动驾驶车辆如何集成传感器?看每一家汽车制造厂商都遵守的六项基本因素/原则!

2020-12-07 Anne-Françoise Pelé,EE Times欧洲特派记者 阅读:
在实现先进驾驶辅助系统(ADAS)和自动驾驶车(AV)的感测技术时,可能永远不会存在一种最优解决方案,但每一家汽车制造商都会依据六项基本因素(或者说“六项基本原则”),决定如何以其独特方法将传感器集成至未来的车辆中…

原标题:6 Considerations for Integrating Sensors in Vehicles(在车辆中集成传感器的6个注意事项)NVRednc

作者:Anne-Françoise Pelé,EE Times欧洲特派记者NVRednc

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在实现先进驾驶辅助系统(ADAS)和自动驾驶车(AV)的感测技术时,可能永远不会存在一种最优解决方案,因为每一家汽车制造商都会依据六项基本因素,决定如何以其独特方法将传感器集成至未来的车辆中。在AutoSens Brussels 2020在线会议闭幕前的一场专题讨论,业界专家们就如何正确搭配使用各种传感器,以及如何确保设计不至于损害安全性进行了讨论。NVRednc

参与专题讨论的业界专家包括汽车嵌入式产品供货商Valeo的视觉系统和ADAS资深专家Patrick Denny、富豪汽车(Volvo Car Corp.)技术主管Paul-Henri Matha、Sense Media Group执行董事Robert Stead,以及设计公司Astheimer Ltd设计总监Carsten Astheimer。笔者还与法国市场研究公司Yole Développement的技术和市场分析师Pierrick Boulay取得联系,了解Yole对汽车系统中各类传感器的应用有何见解。NVRednc

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图1:汽车制造商依据六项基本因素将传感器整合于汽车中。NVRednc

下面是几乎每一家汽车制造厂商在实现自动驾驶集成传感器时,都会遵守的“六项基本原则”(六项基本要素)。NVRednc

1、多少传感器才合适?

现在的车辆中采用了越来越多的传感器以有效解决安全问题。如今的车辆中有多少个传感器?到底需要多少个传感器才能进一步提高车辆自动驾驶的等级?Yole的Boulay告诉笔者,“如果将ADAS的传感器也考虑在内,如超音波、雷达、感测摄影机、视角摄影机和光达(LiDAR),估计一辆车有10~20个传感器,具体取决于车型。”当然,相较于低阶或中阶车款,在高阶车款中嵌入的传感器更多。NVRednc

传感器是为车辆实现高度自动化的关键,自动化的程度越高,所需要的传感器数量和类型都将随之增加。“要实现高层级的自动化,预计要使用35~40个传感器。”Boulay说,“针对短距离、中距离和长距离等不同应用,传感器的选择也有所不同。一个传感器不可能适合所有应用,每一种应用或场景都有不同的传感器规格与要求。”NVRednc

不断增加的传感器数量只是人们所看到的一小部份。传感器将产生巨量的数据,而系统受到了处理能力的严重限制。“未来,拥有足够运算能力来处理从这些传感器所产生的庞大数据,将是一项十分重要的性能。”Boulay说,“采用Intel-Mobileye芯片的典型ADAS系统运算能力已实现了飞跃性进展,从0.25TOPS (高端笔记本电脑性能的10倍)到2.5TOPS (新型EyeQ4芯片),而自动驾驶车的运算能力已经超过了250TOPS。”最终,车辆的电气/电子(E/E)架构需要从分布式架构转变为采用域控制器的集中式架构,以便能够管理传感器原始数据的融合。NVRednc

那么,传感器是不是越多越好呢?Boulay说:“有些人可能认为是这样,但是出于成本或整合方面的考虑,汽车中传感器的数量并不会无止境地增加。”他预计用于车辆自动化的传感器数量最终将在某个时候稳定下来。“具体取决于软件水平和公司有效处理大量资料的能力。如特斯拉(Tesla)等一些OEM至今尚未使用LiDAR,而是依赖传感器与人工智能(AI)运算来实现高层级的车辆自动化。”NVRednc

客观地说,“有些OEM使用了更少的传感器,但是却做得更好,差别就在软件水平和运算能力上。”他补充。NVRednc

2、优化传感器组合

车辆可能一会儿行驶于晴天,一会儿却在雨中行驶。传感器需要持续监测不断变化的外部环境。提高可用性的一个有效方法是部署冗余的传感器,以因应可能发生的故障。Valeo的Denny在专题讨论时说:“察看环境不能局限于某一种方法,当完全处于黑暗中或恶劣的天气环境时,需要透过多种方式并使用各种功能来协同工作。”NVRednc

在人类视力看不清的情况下,可以依靠传感器提供协助,由于传感器种类多,因而能让车辆在所有气候和光线条件下可靠地行驶。Boulay说:“摄影机在白天正常运作,但在夜间或雨雾情况下可能会变『盲』,而其他传感器则不受影响,所以即使车辆处于降级服务模式,仍然能够行驶。”NVRednc

3、传感器应放置在哪里?

就像人类感官一样,放置传感器的位置必须根据需要制定策略,才能持续反馈车辆周边的情况。但具体放置在哪里却存在技术限制。例如,Denny指出,前照灯中的水汽凝结会妨碍LiDAR运作;在下雪或寒冷天气时,霜冻可能导致传感器故障;红外线传感器无法穿透玻璃,因此不能放在挡风玻璃后面;同样地,在超音波传感器上涂漆可能改变其声学特性。NVRednc

Volvo的Matha说,传感器的功耗也是设计人员面临的巨大挑战。“每个传感器都要消耗1~10W的功率,实现ADAS功能的所有传感器消耗功率可能高达100W或200W,碳排放达到4g。因此我们必须降低功耗,例如,传感器也许不必一直保持工作状态。”NVRednc

热管理是另一个要考虑的因素。Matha说,挡风玻璃后的温度可能达到90°C,或许没有哪一种传感器适合放在那里。“但如果将传感器放在其他区域,如前照灯中,就需要冷却系统,因此更复杂且成本高昂。”NVRednc

专家指出,模拟和驾驶测试有助于确定传感器的最佳位置。Boulay说,“传感器的位置是由OEM的目标应用而决定的。就我们目前所看到的,车辆上建置LiDAR用于高速公路上自动驾驶,则LiDAR应位于中央位置,基本上与ADAS摄影机和长距离雷达对齐。对于其他应用,例如停车或在市区内行驶,这些LiDAR的位置则不相同,可能位于车辆的侧边或角落。”NVRednc

4、别让传感器降低车辆颜值

Matha说,Volvo的车子中目前整合了20种传感器,其中许多完全藏在里面,从外面看不到。例如,Volvo XC90的前方停车摄影机位于散热器的护栅中,车侧的摄影机位于每个车门的后视镜中,而后方摄影机则位于车牌上方。Matha说:“我们可以将传感器整合在车体内,并让它们看起来很美观。”NVRednc

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图2:Volvo XC90的前置摄影机。(来源:Volvo)NVRednc

但我们一定要把传感器隐藏起来吗?能不能让它们成为一个吸引人的亮点?NVRednc

Astheimer认为,如果车子是智能产品,那它就应该看起来很智慧,“而不是把所有东西都隐藏起来。”现在的传感器都很小,足以完全整合于车辆中且让人几乎察觉不到。但是,随着完全自动驾驶的逐步实现,车辆开始自行驾驶,有些传感器将会“需要放置在极其显眼的位置。”例如360° LiDAR将会需要完全的视野,且其位置不容受到影响。NVRednc

更重要的是,Astheimer强调,设计人员和工程师需要共同努力,根据车辆的不同特性设计适用的传感器。Deliver-E是一款电动配送车原型,由英国的华威大学制造工程学院(Warwick Manufacturing Group;WMG)、华威大学(University of Warwick)和Astheimer共同开发,它将摄影机整合于车辆侧面,并将LiDAR置于车尾部显著位置。NVRednc

那么是否可以将所有传感器集中放在一个外部装置?Boulay提到了Magneti Marelli的Smart Corner,可以将LiDAR、雷达、摄影机和超音波等传感器容纳其中,并使用LED来提供光处理功能,如自动调整光束和数字光处理。他说:“OEM在制造过程中整合这些外部装置可能会比较容易,但如果发生事故,保险公司或消费者修理或更换这些装置的成本非常高。我们必须在整合、可修复性和成本之间找到一个平衡点。”NVRednc

5、避免认知能力超载

人机接口(HMI)不仅连接了驾驶人和车辆,而且也将驾驶人与外界联系起来。但它也有风险,驾驶人会因丰富的功能分散注意力,从而漏读重要的驾驶信息。NVRednc

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图3:Volta Trucks的Zero电动送货车。(来源:Volta Trucks)NVRednc

Astheimer由于参与Volta Trucks的Zero电动货车设计,了解到加强驾驶人警觉的重要性。他说:“在伦敦,大型旅行车占有率虽然不足车辆总数的4%,但因车祸而造成的行人和骑士死亡人数中,大型旅行车占了50%以上。主要原因有两个:无法直接看见周遭环境,以及环境状况复杂超过其认知能力。NVRednc

“超过认知负载是一个大问题。”Astheimer说,“我们应确保电子控制单元(ECU)和控制局域网络(CAN)系统读取正确讯号,并以最清楚、最简洁的方式显示信息,无论是透过触觉、声音还是视觉。”NVRednc

6、让汽车既安全又酷炫

Stead引用之前AutoSens会议中专题讨论的专家评论,询问“让安全酷炫”(making safety cool)是否就是销售连网汽车的关键。NVRednc

“汽车安全性确实是我们的卖点。”Matha说:“客户想要安全,而我们只能利用传感器来实现安全性。因此,我们要使用传感器打造出优雅迷人的汽车。”NVRednc

还有另一个因素也需要考虑。用户应该了解汽车的智能水平,以便对道路使用者及周边环境保持警觉。Astheimer表示:“让车辆变得越来越安全,驾驶人慢慢就不需要担心车辆的自动操作了。提高车辆的自主性,虽然是协助驾驶人简化操作,但却也让困难的任务更加棘手。随着车辆可为驾驶人做更多的事,也导致驾驶人的注意力越来越不易集中。”NVRednc

Astheimer说,传感器以及传感器提供的信息反馈,重点在于协助驾驶人对外界发生的事保持警醒,而不是让他与外部世界脱离。NVRednc

(参考原文:6 Considerations for Integrating Sensors in Vehicles,by Anne-Françoise Pelé)NVRednc

责编:ChalleyNVRednc

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