153亿美元被英特尔收购的Mobileye还有一个同胞弟弟OrCam,其可戴式眼镜Myeye可让视力障碍人士跟常人一样阅读、学习和工作,比谷歌眼镜更为强大和实用。出自同一个创始团队和同样的计算机视觉理论,但却针对不同的应用场景开发出不同的技术和产品,OrCam能否像Mobileye一样实现IPO,或者卖个好价钱?

Mobileye胞弟OrCam

上周英特尔斥资153亿美元收购自动驾驶视觉技术公司Mobileye,在全球半导体、互联网和汽车行业都引起不小的轰动。在Mobileye成为业界聚光焦点的同时,其同胞弟弟OrCam也忙得不亦乐乎,咨询电话持续不断。

OrCam与Mobileye是由同一对搭档创建和管理的。跟在Mobileye一样,Amnon Shashua是OrCam的CTO和董事长,Ziv Aviram则担任该公司的总裁和CEO。这两家公司都位于耶路撒冷,共享Shashua教授的计算机视觉理论基础和技术理念,但却针对完全不同的应用市场,因此开发出的应用技术和产品也完全不同。

Mobileye利用摄像头和传感器技术及人工智能算法开发出EyeQ系列视觉系统芯片,解决的是车辆辅助驾驶和自动驾驶的碰撞问题,从根本上说是处理物和物的关系。而OrCam则基于先进的计算机视觉解译能力,开发出OrCam MyEye系列产品,解决的是盲人或视力障碍人士的阅读、购物、出行及工作问题,从根本上说是处理人和物的关系。

Mobileye从1999年成立到2014年成功IPO,期间共融资1.6亿美元,在NYSE挂牌上市为公司融资10亿美元,当时其市值高达53亿美元,而被英特尔收购则将其价值推高至153亿美元,两位创始人都成了亿万富翁。

成立于2010年的OrCam迄今为止融资2200万美元,其中包括英特尔资本的600万美元投资。虽然不如同胞哥哥那么耀眼,但OrCam于2013年发布MyEye产品原型时,其估值也已经高达1亿美元。将来是否准备上市,创始人还没有确定。无论如何,Mobileye的成功都将为OrCam未来的发展带来积极的促进作用。

001ednc20170323OrCam

OrCam MyEye和MyReader

OrCam于2015年在美国市场推出OrCam MyEye,它跟谷歌眼镜类似,能够通过无创的方式帮助视力障碍人士与外部环境交互。其软件使用一个高清视频相机和智能算法来分析相机摄取的信息,并实时向用户读出这些信息。

简单来讲,OrCam MyEye设备包含一个可以吸附在眼镜上的小型相机、一个用线相连的微型计算机(智能手机大小)、一个麦克风和一个骨传导耳机。用户指向一篇文章或一个物体,扬声器就会把图像转化成语言并读给用户。这样,盲人或有视力障碍的用户就可以“阅读”报纸、餐厅菜单或书籍。通过程序编程,该设备也能识别和记忆人脸、钞票和物体。

02ednc20170323OrCam

OrCam MyEye设备内置飞思卡尔(现在NXP的一部分)的i.MX 6Quad应用处理器,可执行先进的计算机视觉算法处理。该处理器的摄像头接口减少了额外器件的需要,从而大大缩小了最终产品的尺寸,以方便佩戴。另外,该芯片的电源管理性能也可以保证设备高效续航能力。

MyReader是OrCam MyEye设备的低配型号,只为那些能看见但视力不好的人士阅读而设计,售价也便宜一些。

OrCam产品目前可以识别英语、西班牙语、法语、德语、意大利语、希伯来语,稍后会添加葡萄牙语、挪威语和其它欧洲语言,以后也会添加俄语、阿拉伯语和亚洲语等语言。

003ednc20170323OrCam

专为视力障碍人群设计的同类高科技眼镜

据统计,全球有视力障碍的人群高达3.42亿人,其中5200万人属于中等收入家庭。单单美国就有2100万成人具有不同程度的视力障碍,很多高等院校和企业都在针对这一庞大的特殊群体研发改善其视力和生活的技术与产品。跟OrCam产品类似的高科技眼镜还有eSight、Aira、ThirdEye和NuEyes等,但采用的技术各不相同。比如,由加拿大多伦多大学的专家小组研发的eSight头盔可以将前置摄像头摄取的图像传输到内部的小屏幕上,每只眼睛一个,有视力障碍的用户带上它就可以看到以前无法看清楚的物体。虽然这种设备无法帮到完全失明的人,但对大部分中心视力下降而外围视力仍然完好的人群来说,确实带来了极大的便利。

004ednc20170323OrCam

与eSight的视频传输技术不同,OrCam采用摄像头摄取静态图像加语音识别的方法。OrCam使用一种称为Shareboost的技术,在识别准确率和速度之间取得了比较好的平衡,随着被识别物体数量的增加,其所需的额外计算处理容量却在缩小。

真正的个人助理

谷歌、苹果和微软等高科技巨头都在开发各自的个人助理应用,比如苹果Siri、微软Cortana和安卓Sherpa,但这些通用型个人助理还不太实用,无法满足用户的个性化需求。虽然OrCam产品最初只是针对盲人和有视力障碍的人士开发的,但也可以服务于更大的人群范围。

据Shashua教授称,OrCam下一代产品代号为“Myme”,就是一个面向普通用户的可穿戴人工智能设备,同时也可以为老年人和视力障碍人群提供诸多生活上的便利。只要将这种设备扣在衣服上,它就可以监控周围的一切,告诉你去哪里,看见谁,吃什么,听到什么等。该公司还为此开发出一个SDK,让第三方开发者为其设备开发各种应用小程序,以丰富其应用场景。

以色列的独到开发思路

Mobileye交易是迄今为止以色列最大的高科技创业公司并购案,我们在羡慕Shashua教授及其创始团队的同时,是否也应该反思一下,为何以色列公司能够以单一的技术快速赢得市场和资本青睐?个人认为,除了独特的技术和准确把握市场发展趋势外,创始之初的公司和产品定位也至关重要。

同样的计算机视觉理论和算法,但针对不同的应用场景却需要有完全不同的技术和产品开发思路。OrCam技术并非出自Mobileye,而是创始团队从一开始就瞄准视力障碍人群的特殊需要、针对这一痛点而专门定制开发的。跟美国大公司服务全球用户的通用型技术和产品开发思路不同,也跟中国的跟随市场和领头羊走的思路迥异,以色列创业公司大都是瞄准一个比较细分的人群作为切入点,因此其技术和产品定位都很精准,而且独一无二。在开辟一块市场并站稳脚跟后,他们往往能够利用资本力量来拓展其产品应用范围,最终发展成为一个领先的通用型产品。当然,鉴于以色列的市场规模有限,他们大都选择去美国上市或者直接出售给美国公司,这对创始团队和风投机构都是很好的退出机制。希望中国的创业公司(特别是智能硬件)能够从中借鉴一些经验和产品开发思维观念。

20160630000123