Deirdre Hanford是新思科技(Synopsys)执行副总裁暨设计事业群共同总经理(文章上方大图,感谢Wa-People/Jane Lee友情赞助),曾担任2008年美国电子协会(American Electronics Association)主席,也与美国加州大学柏克莱分校(University of California, Berkeley)与布朗大学(Brown University)的工程顾问委员会有密切联系。

她说:“当女性朋友看到工程对社会带来的影响,她们就会愿意继续献身工程领域。”以下是EE Times的“科技界女性:坚持不懈的身影”专题报导与她的访谈记录:

在您的职业生涯中最自豪的成就是?

我从Synopsys还是一家只有8个员工的新创公司时就在此服务,现在它已经成长为《财富》杂志全球五百强企业(Fortune 500)之一;不过我最自豪的成就来自于客户的成功。我们与我们的客户在他们的SoC设计程序中紧密合作,用我们的工具、设计流程与技术人员提供支持;当我看到我的客户成功在市场推出芯片,我为他们的成果感到骄傲,因为知道Synopsys在这个成功故事中也扮演了一个角色。

成为一位顶尖工程师或是公司高层并非偶然;请问您选择专业领域的动机为何?您是否一直朝着既有的目标前进?是否曾改变方向?是否预期在未来会有改变?

我的观念一直是尽我所能,而且在这个我们所从事的、快速变动的半导体产业领域保持积极;我在本质上是一位工程师,但在职业生涯发展过程中数次横向移动到不同的功能领域,包括工程、营销以及业务。

举例来说,我曾经有两年时间负责企业营销(Corporate Marketing)工作,虽然我不是这方面的专家,但我了解我们的客户想从Synopsys寻找什么资源,因此我能藉由将那些观点提供给我的团队而带来价值;相反地,我也从我的团队成员学到很多。我在部门之间的横向移动丰富了我对整个公司业务的观点,因为我能从不同的角度看到问题以及找到解决方案。

而我一直持续投资的是对于全球客户群的了解。举例来说,我发现在日本,要实现目标的关键是谨慎达成共识;此外在以色列,直指重点的讨论是被预期的。每一次出差我都会带回更多一点智慧,因为我会花时间去问问题而且聆听。

在工程领域中,女性仍是少数族群;无论是对或是错,男性与女性之间的一些差异仍然是科技产业男多女少的原因之一;而在让您自己的表现与成就在这个环境中能“被看到”,您面临的挑战是什么?您如何克服这些挑战?

我是在一间以每个人的影响力来衡量其表现的公司工作,所以从来没有因为我是女人而感觉有优势或是处于劣势;Synopsys的领导人在很早的时候就建立这样的企业文化,我也对此十分感激。我知道我需要努力工作来证明我的能力,我期待如此、也接受这样的规则;在我们的产业,能力以及贡献度应该是衡量个人价值的真正指针。

您在发展职业生涯的过程中,是否有一个模范或是导师?他们的指导或是人生经历为您带来了哪些帮助?

第一位是我在柏克莱念工程时的指导教授A. Richard Newton;他为我开了很多扇门,让我学会成为导师以及奖学金的价值所在。我也是他的奖学金受益者之一,我对此非常感激。

第二位是Synopsys的总裁暨共同执行长陈志宽(Chi-Foon Chan),他教我很多事情,其中最重要的是“最好的工程师是懂业务的”;他知道工程师能做出最佳决策以及权衡,只要他们了解其技术决策带来的业务冲击。当我还是年轻工程师时,他的箴言打开了我对业务的眼界。

第三位是Synopsys董事长暨共同执行长Aart de Geus,他在建立我们公司的价值观时也为Synospsys设定了基调:诚信、执行卓越、领导力以及洋溢热情。他每一天都要求包括我在内的所有Synopsys员工要做到这些,这确实鼓舞人心而且提供了日常决策的指南。

女性通常会面临家庭需求与事业成就两头烧的责任,您如何在其中取得平衡?

就像每一个拥有外部承诺的职场专业人士,我必须要在工作与家庭之间找到平衡点;身为人妻以及三个儿子的母亲,我的家庭对我来说非常重要。当我的儿子们还小的时候,我尽力让我们一家人能一起吃晚餐,然后帮孩子们看功课、读书给他们听。在那之后我又得上线或打电话来完成一天的工作。

我也自愿参与很多孩子们的学校活动以及体育活动,但只能限于晚上或是周末;我的先生在日常生活给我非常大的支持,还有在我跟我先生都忙于工作时帮忙照顾孩子们的保姆。

您认为要鼓励女性投入科技领域、追求更大成就,有什么是应该做的?

我认为中学是关键,这是年轻女孩们会选择继续对数学与科学投注热情或是往其他轨道发展的一个阶段;这时候老师与父母扮演着协助女孩们确定方向以及提供指导的重要角色。我在我儿子读中学时共同指导学校的机器人开发团队两年,也亲眼见证了青少年的优先事项在那样关键的年纪转变得有多快。

大学则是一个转折点;我是柏克莱还有布朗大学的工程顾问委员会成员,我们会定期检视工程科系的女性留校比例。在大学阶段为女学生提供指导非常重要,当她们在教职员中或是暑期实习期间在产业界看到女性的模范,就能做得更好。

此外当女性看到工程对社会带来的影响,她们会更愿意继续献身工程领域;这从一些班级的项目或是工程社团经验中都能得到例证。工程学相关课程需要透过一些让工程对人类生活产生影响的项目,来平衡对基础学科的严谨要求。一旦女性进入产业界,导师与赞助者将能帮助她们在职场上充分发挥潜力。

来自主管/工作伙伴的证言

Synopsys董事长暨共同执行长Aart de GeusDeirdre很早就加入Synopsys,她是我们的前十位员工之一;我在她还在柏克莱时就努力延揽她,每天一大早就打电话给她说服她加入我们,因为我看到她有非常大的潜力。她在对技术的了解、对人的了解以及执行力等方面展现罕见的天赋。

Deirdre是我们的第一位现场应用工程师(FAE),负责将我们的技术带给客户并帮助他们成功;这不是一件容易的工作,而她掌握了诀窍并成为FAE团队的主管并扩大了团队阵容。从去年底开始她管理我们全球有上千人的FAE部门;更重要的是,她设立了我们以客户为优先、“永远要致力跑在客户前面”的FAE工作原则,这都是来自于她的努力。

就像所有的企业一样,Synopsys在过去数年来也经历高低起伏,但我们的客户关系一直都维持着让人难以置信的正面评价,这都是因为Deidre设定了基调并努力执行;我非常感谢她的付出,这对她来说并不轻松,她有三个男孩、在照顾家庭的同时也要维持业务正常运作,但她能平衡所有事情。她是很多人的模范,我想我也从她身上学到很多!

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Deirdre Hanford与Aart de Geus在2001年接受EE Times姊妹刊EDN访问时的合影
(图片来源:https://www.edn.com/electronics-news/4340750/Catch-a-rising-star)

编译:Judith Cheng