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受中兴拖累高通裁 1500 人?其实还有苹果/三星“添火”

时间:2018-04-23 作者:网络整合 阅读:
在高通裁员消息曝光之前不久,该公司才因为美国商务部禁止其在七年内销售芯片给中兴(ZTE)而大受打击…

在1月份宣布了削减成本计划的高通(Qualcomm)已经展开裁员,对象包括全职员工与临时员工,但裁员人数未透露。

EE Times已经取得一位高通发言人确认,该公司的人员裁减已经开始,而此消息在稍早前也被Bloomberg、Reuters等媒体披露;该发言人在回复EE Times询问的电子邮件中表示:「我们首先评估非员工支出的削减,但结论是需要裁员以支持长期性的成长与业务成功,最终也能为所有的股东带来利益。」

高通在今年1月发出给投资人的信中表示,该公司将制订10亿美元成本削减计划;当时高通董事会正在抵挡博通(Broadcom)的恶意收购。高通发言人表示:「向这样的人员裁减,影响的不只是那些被裁的员工,还有其家人、共同工作者以及社群;我们了解这一点,也会提供受影响员工支持性的遣散费,以降低他们在此过渡时期遭遇的冲击。」

受大客户中兴拖累?

就在高通裁员消息曝光之前不久,该公司才因为美国商务部公布的为期七年禁令遭受打击──因为高通以及数家美国芯片业者,被禁止出售产品给中国通讯设备大厂中兴(ZTE)。根据美国商务部的说法,此禁令是因为中兴违反去年签署的交易条款,被抓获仍出售电信设备至伊朗、北韩等国家。

中兴是高通的大客户之一,高通发言人婉拒透露该公司年营收中有多少比例是来自中兴的贡献;不过有产业观察家估计,中兴的订单金额约在一年5亿美元左右。

但显然中兴并不足以成为高通裁员1500人的主因。

为避免专利费,大客户都在另寻出路

众所周知,所有的 CDMA 专利都掌握在高通手上。以苹果为例,苹果要让 iPhone 支持这两家运营商就不得不采用高通的基带芯片。在中国,情况类似。目前小米、OPPO、vivo 等国产手机品牌都是向高通购买的芯片专利。

但手机厂商们都不太愿意每年就因为专利费向高通缴几十亿美元,他们在考虑新的出路。

苹果从 2017 年 1 月起,先后在美国、英国和中国起诉高通涉嫌专利垄断,并分别在美国和中国提出了 10 亿美元和 10 亿人民币的赔偿。高通也分别在美国、德国和中国发起反击,称苹果侵犯了高通的技术专利,并要求法院禁止苹果在当地的销售。

苹果的起诉得到了其他公司的支持,同为高通客户的三星表示 “因为高通不愿向其授权专利技术,该公司的芯片部门人为的被阻拦在市场之外”,高通的竞争对手英特尔则在其官方网站发表声明,称“英特尔已准备好、愿意且能够在这个被高通统治了多年的市场与其竞争。但高通一直通过滥用专利和商业惯例的做法,颠覆了竞争的优劣。”

苹果和三星是高通最大的两个客户,这场官司现在还没完。

今年五月,苹果又挖来了高通手机芯片工程部门副总裁 Esin Terzioglu,负责其无线系统芯片的开发。苹果从 2008 年就开始自主研发芯片用于所有的苹果设备中,并在今年 4 月初宣布,计划从 2020 年开始在 Mac 电脑上使用自家研发的芯片。

高通的收入分为两块:向手机厂商收取的专利授权费(QTL)和自己卖处理器所得的收入(QCT)。从收入上看,卖处理器占了其中大部分,但真正赚钱的是专利授权费。以 2017 年为例,财报显示高通来自销售处理器的收入为 164 亿美元,专利收入 6.5 亿美元,但前者的利润率为 17%,后者则达到 80%。算下来,专利授权的利润差不多是卖处理器利润的两倍。

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高通 2017 年来自专利授权收入和卖处理器的收入情况

而处理器业务比专利更难。手机市场每年销量最大的三个公司是三星、苹果和华为,这三个公司都在做越来越多的芯片,摆脱对芯片公司的依赖。

大客户翻脸,影响直接体现在了股价上。2017 年 11 月,苹果宣布准备在接下来的 iPhone 和 iPad 中停止使用高通提供的基带芯片,转而向英特尔或联发科(MediaTek)采购同类芯片。消息传出后,高通股价在本周二交易日暴跌了 6.7%。

高通财报显示,从 2014 年开始,高通的收入和净利润连年下滑,到了 2017 年,其净利润只有四年前的 31%。来自专利受损的收入也比四年前下降了 30%。

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(本文综合整理自EETimes,ifanr)

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