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苹果新品没消灭竞争对手,却打到了自己?

时间:2018-09-21 作者:Brian Dipert 阅读:
Apple的iPad系列产品想从Windows阵营抢走一些笔电客户,但有没有可能打到自家的Mac系列笔记本电脑?

Google的Pixelbook并不是我唯一在试用的「Windows+MacOS霸权之外替代方案」(参考阅读:继续关注进化中的Google Chrome OS)。回顾一下历史背景,我在2012年10月就买了一台Apple iPad 3 (当时是在eBay买的二手货),那是我的第二台iPad (第一台是2010年买的第一代产品),其Retina分辨率显示器与初代iPad相较是很不错的升级,但随着操作系统与应用程序不断升级,性能变得越来越糟糕,甚至无法执行最新的iOS版本。

那一代iPad在v9.3.5版本的iOS更新发表之后被放弃支持了,而且因为我的那台有「越狱」,所以还停留在更旧的v8.4版本。基于以上种种原因,那台iPad大部分被我丢在桌子上吃灰尘(拿来当储存装置用),直到最近有一台Google的Nexus 7 FHD平板计算机成为它的「继任者」;但是后者采用的平台也很老了,停在Android 6 (升级到此也得花一番功夫),而最新版的Android 9才刚发表。

更大的一个问题是,那台Nexus 7现在的电池寿命(准确来说电池已经「没命」了),重复充电使得其锂聚合物电池的储存性能出现问题,它甚至无法离开充电器;虽然iFixit网站说更换电池并不难,但我懒得搞。

但我喜欢Nexus 7 FHD较小尺寸的外观,所以我决定在寻找其「继任者」的时候,坚守差不多的尺寸选择,而且考虑重新购入iOS产品。令人开心的,我在eBay找到了一台号称二手(其实并没有开箱过,更别说被实际使用过)的32GB容量iPad mini 2,配备LTE上网功能(就像之前那台iPad 3)。与最新版的iPad mini 4相较,这款产品内建较旧一代的处理器(A7,前一代是A8),但两款都配备Retina显示器,所以从价格来看iPad mini 2还是蛮划算的。

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用那台iPad mini 2 来探索我先前无法使用的最新版iOS功能是很有趣的,而且我是考虑把它拿来当传统计算机的替代品。不过SoC版本较旧,意味着并非所有iOS 11的多任务选项我都能使用,而且很现实的,较小的屏幕尺寸使得那些多任务功能在某种程度上并不切实际。

跟它同一代的大尺寸「兄弟」们一样,iPad mini 2不支持手写笔(即Apple Pencil)输入,不过我有买Zagg Slim Book外接实体键盘,微软(Microsoft)也提供了在功能上令人印象深刻的iOS版本Office操作系统;Adobe的Photoshop Express与Photoshop Lightroom有iOS版能支持影像编辑,各种社交应用程序亦不缺iOS版本。在音乐与视讯编辑软件方面,则是Apple自己的GarageBand、iMovie等等应用程序。

但有某个缺少的东西对我来说是大缺点,iOS不支持鼠标或手写板,无论是有线或无线的;这并非根本性的操作系统限制,我知道这几年来只要是「越狱」的iPhone与iPad,是可以用蓝牙鼠标跟手写板的。市场上有采用旧版30-pin连接器的USB转接器,也有新的Lightning接口转接器产品,后者还是Apple自己在卖的。

既然如此,为何Apple不让iOS产品支持外接鼠标/手写板?这应该是该公司担心MacBook笔记本电脑市场被iPad蚕食所做的决定。讽刺的是,Apple针对iPad Pro产品还是有以下的营销广告:

总而言之,Apple想以iPad (特别是价格相当高的iPad Pro,不是我那寒酸的iPad mini)吸引消费者放弃竞争对手的Windows笔记本电脑,他们应该是假设那些人最后还是会发现选择iPad有那么些缺点…而既然已经在Apple生态系统投资了那么多,他们也会去买Mac。

跟自己竞争是有挑战性的;我并不是说在某个新产品准备上市之前,就先发表未来新一代产品,这会直接扼杀现有产品的销售(不熟悉这个典故的读者请Google关键词「奥斯本效应」)。当然,每家公司都会想消灭竞争对手的同类产品,但从利润、营收等等角度,在这个过程中没人会想为自家产品的任何一个方面带来妨碍。所以你觉得Apple的iPad营销策略是不是有自己打自己的问题?你的公司有没有遇过这种状况?欢迎讨论!

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN美国版,参考原文: Apple's iPad mini: Competing against yourself ,by Brian Dipert;本文作者为Embedded Vision Alliance/ InsideDSP总编辑、BDTI资深分析师;编译:Judith Cheng)

 

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