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新 iPad Pro“全面屏”真香?最大亮点其实是A12X 芯片!

时间:2018-10-31 作者:Paul Boldt 阅读:
当各大媒体都在大赞新 iPad Pro采用“全面屏”,取消Home键真香的时候,EDN却想告诉大家,iPad Pro的全新A12X 芯片或许才是最大的亮点!

一个多月前,苹果在秋季发布会上为我们带来了全新的 iPhone XS 系列以及全新的 Apple Watch Series 4。

北京时间 10 月 30 日晚上 10 点,苹果又在纽约布鲁克林音乐学院召开新品发布会,这次带来的则是全面屏的新 iPad Pro、4 年未更新的Mac mini、带 Retina 屏的 MacBook Air。

 当各大媒体都在大赞新 iPad Pro采用“全面屏”,取消Home键真香的时候,EDN却想告诉大家,iPad Pro的全新A12X 芯片或许才是最大的亮点!

为什么这么说?EDN姐妹媒体EETimes发表的《The A12X: iPad Pro's Jump Into Machine Learning?》告诉了我们缘由。

以下为原文:

上周,彭博社(Bloomberg)评论指出Apple将推出A12的某个版本。我认为这个推测很可靠。

周一上午,英国《卫报》(Guardian)报导,「新款iPad预计将搭载2018年款iPhone中所使用的A12 Bionic处理器之新版本,而且可能还会有一款新的绘图芯片。」

我希望这是指将会有一款强化的GPU,因为如果是独立的绘图芯片——那不仅会是iPad首见,我也可能会从椅子上掉下来。在我前往参加Apple新品发表会之前,先来探索即将推出的iPad Pro处理器吧!

目前的iPad Pros采用A10X处理器。这款芯片在2017年6月初问世,但它其实是随2016年版iPhone 7发布的A10芯片延伸而来。根据TechInsights的拆解分析发现,A10/A10X采用10nm制程以及「…为Apple客制化的Imagination PowerVR核心,即GPU。」

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A10X芯片(来源:TechInsights)

因此,如果有人说我们将在这场发表会看到A12,这一点也不令人意外。但究竟会是A12还是A12的延伸版本——A12X?我睹明天将会看到A12X。因此,我想再进一步探索以及了解一下A12目前的进展及其与A10X的比较。

基本建构模块

目前的A12芯片采用7奈米(nm)制程以及A10之后的第二代设计。让我们来看看其中使用的一些主要建构模块。

CPU

在探讨关于A10X的部落格文章中,Anandtech (4)表示,相较于A10的双核心设计,A10X CPU采用了三颗性能核心和三个效率核心的架构。

TechnInsights在拆解iPhone XS时,发布了一张A12芯片图。他们发现A12内含2个高性能核心和4个效率核心。这与A11中的CPU核心数量和配置比例相同。因此,两款最新CPU的性能-效率核心配置比为1:2。同样地,CPU的核心设计现在来到A10X之后的第二代。

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A11芯片图(来源:TechInsights)

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A12芯片图(来源:TechInsights)

A12X是否会采用第三对性能-效率核心?如同A10X的情况一样?我想睹一睹CPU保持不变,后面将再进一步解释。

GPU

我们从A12看到了Apple的第二代GPU设计。有人可能会说A11的GPU类似于之前基于Imagination的迭代,但我仍坚持Apple的说法。

从A12芯片照来看,TechnInsights确定了4个GPU核心。我认为A12X的GPU尺寸会更大些,而且核心数更多一个。不过,这只是从两个装置的屏幕画素数量来推测。iPhone XS Max屏幕的画素数约为目前12.9吋iPad Pro的60%。因此,除非A12的GPU相当强大,否则A12X中至少要再多增加一个GPU核心。

神经引擎

A12支持第二代神经引擎(Neural Engine)——Apple的机器学习模块。Apple在今年9月的产品发表会上大量关注机器学习领域。A10x时也还没有神经引擎。

神经引擎的第一次迭代出现在A11中。这款模块及其提供的机器学习功能,将会成为新款iPad Pro的新功能。我认为这将为iPad Pro带来充份「释放」的新「体验」。我很好奇在A12X周遭有多少Apple-talk软件堆栈,也很想知道Apple将神经引擎设计在iPad Pro的哪个位置,而这一设计未来还可能用于Mac。

神经引擎可能是A12X超越A10X的主要关键。Apple在A12发布时花了相当多的时间介绍负载平衡及其逻辑控制器。这就是为什么我认为CPU将维持不变的原因。结合CPU、GPU和神经引擎作为处理器,就不需要其他更多的CPU性能了。

Secure Enclave、内存控制器

Secure Enclave处理器

Secure Enclave这个「幕后」区块也在今年九月的新品发表会中备受关注。当然,它已经用于FaceID了。我们还得知关于现有设计的加密改善了。由于Apple特别重视iPad Pro的安全与专用用途,预计这些都将会是今年第二场新品发表会中再次聚焦的重点。

内存控制器

内存控制器则是另一个幕后推手。由于内存控制器在今年9月的活动中受瞩目,听说在A12中将整合为一个内存区块,处理高达512GB的储存空间。当然,iPhone的最大储存配置是iPhone X的256GB以及iPhone XS的512GB。

那么,这又意味着什么呢?

目前的iPad Pros拥有512GB的最大储存空间(参考以下Apple官网的屏幕截图)。但是,为什么采用A10X的iPad Pro就已经拥有了512GB的储存容量?一种可能性是,当前的2017年版iPad Pro使用位于闪存(flash)封装中的独立内存控制器。

我们在2015 MacBook上看到了第一款Apple的独立式内存控制器。如果确实如我所料,那么A10X中应该还没有内存控制器区块。这使得A11成为第一款带有板载内存控制器的A系列组件。这很有意思,因为它表示Apple已经从iPad上省去了一个独立式芯片,从而减少了硅晶、缩小I/O延迟,并提高了功效。

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iPad屏幕截图(来源:Apple)

最乐观的估计就是明天我们将会看到A12X。预计它将是一款7nm组件,而且采用与A12相同的CPU配置,但至少会多加一个GPU核心。A12X预计也将是第一款采用Apple神经引擎的iPad Pro,以及整合了Apple的所有「体验」。除此之外,我不确定是否还会有很多A系列的意外惊喜,但粉丝们总会期待的。如果有人也以相同的想法来观察Mac笔电,那才是真正有趣之处。

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN姐妹网站EETimes;参考原文:The A12X: iPad Pro's Jump Into Machine Learning?,编译:Susan Hong)

 

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