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高通再下一城,部分iPhone将在德国禁售

时间:2018-12-21 作者:网络整理 阅读:
继中国福州法院授予高通禁令后,高通再下一城,在德国又给苹果来了一记重锤。

周四(12月20日),美国全国广播公司财经频道 CNBC 报道称,德国慕尼黑地方法院当天授予高通针对苹果的禁令,禁止后者在德国销售部分使用英特尔芯片和另一家供应商Qorvo零部件的iPhone手机,导致苹果不得不下架 iPhone 7 和 iPhone 8 两款手机。

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高通新闻稿截图

高通紧抓包络跟踪(envelope tracking)专利不松手

法官裁定,搭载英特尔和苹果供应商Qorvo芯片组合的手机侵犯了高通一项围绕所谓“包络跟踪(envelope tracking)”的专利,该专利和信号功率调节技术相关,可以帮助手机在发送和接收无线信号时节省电池电量。

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红圈内为iPhone 8 Plus的Qorvo包络跟踪零部件 图自TechInsights

这项技术包含在英特尔芯片和苹果供应商 Qorvo 零件中,苹果最早在 iPhone 7 上开始使用英特尔调制解调器,当时英特尔赢得了大约 30% 的订单。而现在,苹果整个 iPhone 产品线都使用英特尔调制解调器。

Qorvo的首席知识产权律师迈克•贝克(Mike Baker)称,“我们的包络跟踪芯片在诉讼中没有侵犯专利,如果法庭考虑了所有证据,就会得出不同结论。令我们感到失望的是,我们芯片的发明者和设计师出席了听证会,却没有得到作证或提供其他证据的机会,以证明高通的侵权主张是错误的。”

“美国国际贸易委员会此前已经确定,我们的包络跟踪芯片在本案中没有侵犯高通的专利。目前我们不认为这一裁决会对我们与苹果的业务产生任何影响。”他补充道。

英特尔总法律顾问史蒂文•罗杰斯(Steven Rodgers)在一篇博客文章中评论称,“高通的目标不是维护自己的知识产权,而是为了将竞争挤出高端调制解调器芯片市场,并捍卫一种最终会伤害消费者的商业模式。”

在20日的新闻稿中,高通总法律顾问和执行副总裁唐•罗森博格(Don Rosenberg)表示,“就在过去两周,两个不同司法管辖区的两家受人尊敬的法院,确认了高通专利的价值,并宣布苹果为侵权者,在德国和中国对iPhone下达了禁令。”

难以忍受被扼喉的苹果

苹果在一份声明中说,计划对这项裁决提出上诉。

法官马蒂亚斯•齐根(Matthias Zigann)20日早些时候对法庭表示,如果苹果上诉,该裁决不会立即生效。苹果方面称,在整个上诉过程中,iPhone 7和iPhone 8将不会在德国的15家苹果零售店销售,最新型号的手机iPhone XS、iPhone XS Max和iPhone XR在其德国零售店的销售不受影响,所有型号的iPhone仍将通过4300家德国运营商和其他第三方零售商销售。

不过,高通在一份新闻稿中称,为防止苹果在上诉中推翻或修改判决可能造成损害,永久禁令将在裁定结束后立刻生效,停止 iPhone 销售的裁定应该在几天内完成。

目前苹果德国官网可以正常下单购买以上被禁售机型。

同时,高通表示,苹果卖出多少台侵犯专利的 iPhone 销售额还在统计中,这决定了苹果对高通具体的赔偿金额。法院批准对苹果销售细节进行核算,包括在德国的收入和利润。法院还批准召回并销毁所有德国零售商拥有侵犯专利的 iPhone 手机。

更具性价比的 iPhone 8 目前销量依然不错,受此影响苹果苹果股价下跌超过 2.5%,超过标普 500 大盘下跌幅度。

对于苹果公司,每卖出一部 iPhone 都要向高通交一笔钱。这种状况已经维持了快十年。最近两年 iPhone 的全球销量每年都超过两亿台,苹果为高通贡献的收入也非常可观。

在想方设法让更多人购买 iPhone 的同时,苹果也注意到了高通基带芯片和专利费所带来的高昂成本。

以 iPhone 6S 为例,处理器和基带芯片的合并成本大约为 58.5 美元(处理器与高通无关),占总成本的 24%。再加上必须支付的专利费,这部分成本甚至有可能达到 1/4。

从 2016 年开始,苹果就因为高通专利收费模式和高通走上法院。大部分利润来自专利授权的半导体设计公司高通选择在全球包括中国、美国、德国、英国多个市场开始和苹果进行专利诉讼。

苹果、三星和英特尔也在美国起诉高通利用专利进行垄断经营,苹果今年 1 月 21 日向高通发起专利诉讼,认为高通利用在手机芯片领域的垄断征收不当的专利费,索赔 10 亿美元。

美国联邦贸易委员会也起诉高通,指控该公司向苹果等手机制造商支付回扣,要求其使用自家的基带芯片。

在打了一年多官司之后。最近,高通在德国和中国都分别获得了对于苹果产品的销售禁令。中国福建法院在 12 月 10 日批准了针对苹果公司涉嫌侵犯专利权的销售禁令。

根据高通自己的说法,目前苹果未向高通缴纳的专利费已高达约 25 亿美元到 45 亿美元之间。相当于高通年营收的五分之一。

目前,在中国市场,高通已经针对苹果发起了 24 件专利侵权诉讼,高通在部分诉讼案件已经把苹果最新发布的 3 款 iPhone X 系列手机追加到诉讼中。

苹果的应对策略

在中国福州法院授予高通禁令后,苹果为避免专利战进一步升级,于12月18日凌晨更新了iOS 12.1.2正式版系统,所有符合iOS 12升级条件的设备都可以收到更新提示,iOS 12.1.2正式版更新主要修复了三款新iPhone的部分问题:

  • 修复了 iPhone XR、iPhone XS 和 iPhone XS Max 的 eSIM 激活问题
  •  解决了可能影响 iPhone XR、iPhone XS 和 iPhone XS Max 在土耳其的蜂窝移动连接的问题
  • 推出了应用强制退出时的新动画
  • 更新了用于设置联系人和墙纸图像的共享表单控制

业内推断,苹果推出了应用强制退出时的新动画,就是用来规避高通专利。

资料显示,高通曾指出,iPhone的多任务操作借鉴了Palm的webOS,而高通2014年从惠普手中购买了此项专利。本次更新后,卡片式后台的上滑退出变成了上滑后淡出效果,理论上就不再存在侵权。

而苹果将如何应对在“包络跟踪(envelope tracking)”专利上与高通的纠纷呢?EDN电子技术设计将持续关注。

(综合整理自好奇心日报、观察者网、威锋网、腾讯科技、ESMC)

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